Tonta política de inspiración

La ascensión del congresista Paul Ryan a ser el supuesto candidato republicano para vicepresidente ha dado lugar a una serie de comentarios sobre su enamoramiento de larga data con las ideas de Ayn Rand. La Sra. Rand, nacida en Rusia en 1905 como Alisa Rosenbaum, emigró a los Estados Unidos en 1925, donde alcanzó el éxito y la fama eventual, como guionista, novelista e inventora de Hollywood de un sistema filosófico que llamó Objectivism. Este sistema filosófico, que caracterizó por términos como "egoísmo ético" y "egoísmo racional", se reflejó inicialmente en sus novelas best-seller The Fountainhead y Atlas Shrugged . Los escritos de Rand glorificaron el papel del individuo libre y creativo, en contraste con el estado colectivo y sus tendencias hacia el control y la conformidad del totalitarismo. Obviamente motivada por su sufrimiento bajo el comunismo soviético (que confiscó el negocio exitoso de su padre y la expulsó de la escuela de cine como burguesa), la Sra. Rand glorificó el capitalismo desenfrenado, como se refleja en la escena final de Atlas Shrugged , en la que el protagonista del libro, John Galt, trazó un signo de dólar en la tierra.

La representación de la Sra. Rand de personas ricas y exitosas como una minoría oprimida, y el Capitalismo desenfrenado como el camino hacia la mayor felicidad, tiene una resonancia obvia para los libertarios, como Paul Ryan, favorito del Tea Party y otros defensores de la desregulación económica extrema, como el el economista Alan Greenspan (sin relación, pero me hacen una pregunta cada vez que entrego a un empleado de la tienda mi tarjeta de crédito). Después de que la Sra. Rand se trasladó en 1951 de Los Ángeles a Nueva York, estableció un grupo de discusión de fin de semana (en broma denominado "colectividad") en el que varios admiradores, como Alan Greenspan (que asistió a su funeral de 1982, adornado por un arreglo floral de seis pies en forma de un signo de dólar), se reunió para escucharla leer sus últimos trabajos. Uno de estos admiradores, un joven psicoterapeuta llamado Nathaniel Branden, estableció un instituto de seminarios para promover las ideas filosóficas de la Sra. Rand. El Sr. Branden, quien dijo que fue forzado a convertirse en el amante de Ayn Rand, más tarde rompió con ella y expresó pesar por haber participado en lo que él llamó un culto a la personalidad.

Una fuente de decepción para Ayn Rand fue el hecho de que sus libros e ideas no fueron tomados en serio, ni como literatura ni como filosofía, por académicos universitarios. Por lo tanto, fue agradable para ella cuando mi amigo Lyman Heine y yo la invitamos, en 1961 o 1962, a hablar en una reunión de un club de asuntos públicos que copresidimos en la Universidad Johns Hopkins. Más tarde, un biógrafo de la Sra. Rand me dijo que este evento fue importante para ella como primer indicio de respetabilidad académica, aunque, en realidad, no fue la universidad la que la invitó, sino solo dos estudiantes universitarios, uno de los cuales (yo) apenas sabía quién era ella. La Sra. Rand llegó en una limusina conducida por un chófer, a la que asistieron su esposo Frank O 'Connor y su popularizador Boswelliano, Nathaniel Branden. Lyman y yo hicimos arreglos para que ella hablara en la sala de conferencias más grande de la universidad, después de lo cual la recibimos en una cena en el club de la facultad de la universidad, donde el futuro capitalista multimillonario Michael Bloomberg trabajó como asistente de estacionamiento.

Desafortunadamente, aunque el auditorio estaba lleno, la Sra. Rand recibió una respuesta generalmente negativa, como se refleja en el tono burlón de la mayoría de las preguntas dirigidas a ella por parte del público. Una vez finalizado el evento, le pregunté a un caballero de aspecto muy distinguido cómo le gustaba la charla (gratuita) y él respondió que "valía la pena el precio de la admisión". Lo que más sobresalió en mi mente fue: la conversación fue la insistencia de Rand de que Sputnik (el satélite que en 1957 permitió a la Unión Soviética vencer a Estados Unidos al colocar un objeto en una órbita espacial) era una mentira fabricada por los rusos para crear la ilusión de que realmente poseían competencia tecnológica e industrial . Cuando se le preguntó qué pruebas poseía para este extremo reclamo, su respuesta fue "Conozco a los rusos, y son incapaces de llevar a cabo tal hazaña". (Lo que la Sra. Rand aparentemente no sabía es que el programa espacial ruso, como era los estadounidenses, estaba encabezada por científicos alemanes capturados, como se refleja en la famosa jactancia del líder soviético Nikita Kruschev a John F. Kennedy de que "nuestros nazis y mejores que tus nazis").

Aunque no recuerdo mucho de la conversación aparte de la negación del Sputnik (que reiteró varias veces), recuerdo más acerca de su comportamiento durante la cena y en la casa de huéspedes donde se hospedaba el ménage a trois. Lo más sorprendente de su actitud posterior a la conferencia fue que repetidamente hizo la pregunta "¿lo hice bien?", A lo que su esposo y el Sr. Branden tuvieron que asegurarle constantemente que ella se desempeñó admirablemente. Para mí, fue extremadamente irónico que una mujer que glorificaba el egoísmo confiado de personas fuertes a las que no podía importarles las opiniones de los demás, fuera tan insegura y necesitara la aprobación de los demás.

En cuanto al congresista Ryan y su admiración por los puntos de vista políticos de la Sra. Rand (en algún momento, entregó copias de Atlas Shrugged como regalos de vacaciones a su personal), se ha visto obligado a alejarse de cualquier reclamo de seguir siendo un discípulo de Ayn. Rand. Eso es porque como libertario "racional", la Sra. Rand tomó tres posiciones que son problemáticas para un republicano católico como el Sr. Ryan: (a) una fuerte identificación con el ateísmo, (b) una defensa muy pública de los derechos del aborto, y ( c) una vehemente oposición al uso de la fuerza militar, como en Vietnam (una guerra que ella denunció públicamente).

Si bien está claro cómo una filosofía marcada por el rechazo de la responsabilidad colectiva hacia los demás (lo que Rand calificó como "altruismo ético") atraería a alguien con las inclinaciones antigubernamentales de Ryan, existe otra similitud más fundamental entre los dos individuos. Eso tiene que ver con una tendencia a creer en la verdad de una afirmación sin requerir prueba empírica o, para el caso, incluso frente a evidencia considerable que contradiga la afirmación. En el caso de Ayn Rand, está el ejemplo de su creencia inquebrantable de que los soviéticos estaban mintiendo sobre Sputnik, a pesar de la facilidad con la que podría haber solicitado información confiable de expertos confiables que hubieran dicho que su creencia era falsa. En el caso del congresista Ryan, existe su creencia de que recortar los impuestos sobre la renta, especialmente para los ricos, es el camino para equilibrar el presupuesto federal, a pesar del hecho de que en las varias ocasiones en que se ha seguido esa política, ha tenido exactamente el efecto opuesto.

Por muy inteligente que sea (y Rand obviamente tenía un alto cociente intelectual, como también es cierto para el congresista), no reconocer la realidad obvia es una forma de estupidez. La fuerza motriz aquí obviamente es el afecto, es decir, la posesión de creencias emocionalmente cargadas que son artículos de fe cuasirreligiosa y que son tan fuertes que no pueden ser cuestionadas. En el caso de Ayn Rand, la creencia emocionalmente cargable de que no se podía cuestionar era que los rusos mentían incompetentes, mientras que en el caso del congresista Ryan y sus partidarios del Tea Party, la creencia emocional que no se puede cuestionar es que los impuestos son malos y cortarlos siempre es bueno. Enfrentados a creencias tan rígidas, incluso los más inteligentes entre nosotros se mantendrán obstinadamente en posiciones que solo pueden describirse como tontas.

Copyright Stephen Greenspan

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