Tortura diez años después

Hoy se cumple el décimo aniversario del infame memorándum de John Yoo y Jay Bybee que autoriza el submarino y otras formas de tortura, como parte de la "guerra contra el terror" de la administración Bush. En los años siguientes, los psicólogos actuaron como planificadores, consultores e investigadores. y supervisores de muchos interrogatorios coercitivos en sitios negros de Guantánamo, Bagram y la CIA. A pesar de este profundo abandono de la ética profesional, el Departamento de Defensa argumentó que los psicólogos ayudan a mantener los interrogatorios "seguros, legales, éticos y efectivos", y la Asociación Americana de Psicología (APA) estuvo trágicamente de acuerdo. La cuenta de ficción a continuación, publicada originalmente el año pasado, explora estas realidades perturbadoras. Se alienta a los lectores interesados ​​en apoyar un cambio en la política de APA a que se unan a miles de personas en la firma de la petición de anulación de la Coalición por una denuncia de PENS de psicología ética en www.ethicalpsychology.org/pens).

Cuatro psicólogos a las puertas del infierno

"Cuando uso una palabra", dijo Humpty Dumpty, en un tono más bien desdeñoso, "significa exactamente lo que elijo que signifique, ni más ni menos".

"La pregunta es," dijo Alicia, "si puedes hacer que las palabras signifiquen tantas cosas diferentes".

"La pregunta es", dijo Humpty Dumpty, "que es ser maestro, eso es todo".

– A través del espejo de Lewis Carroll

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Esta es una historia de cuatro hermanos con nombres improbables: Seguro, Legal, Ético y Eficaz. Igual de improbablemente, todos crecieron para convertirse en psicólogos, cada uno con un área diferente de enfoque profesional. Durante muchos años de práctica independiente, los cuatro ganaron considerable reconocimiento por su experiencia. Eventualmente, se unieron para formar una firma de alto perfil y todo en uno en la que las contribuciones especializadas de cada hermano complementaban a las otras.

Brother Safe era un experto en riesgo. Nada era más importante para él que proteger a sus clientes de daños. Sus hermanos especulaban que esta pasión se debía a que había sido un niño pequeño, inseguro y temeroso, siempre carente de confianza en comparación con sus pares. De todos modos, cuando un nuevo tratamiento psicológico comenzó a ganar popularidad, era seguro que "leía cuidadosamente la letra pequeña", revisaba las posibles reacciones adversas y los efectos secundarios, y luego recomendaba si los hermanos debían agregar el enfoque a su conjunto de intervenciones. Como resultado de la meticulosidad de Safe, los hermanos fueron famosos por la poca frecuencia con la que sus clientes sufrieron reveses terapéuticos que los dejaron en una situación peor que cuando comenzó el tratamiento. Esta fue una fuente de gran comodidad para aquellos que buscaron la ayuda de la empresa.

La hermana Legal fue considerada durante mucho tiempo la más inteligente de los hermanos, y nadie se sorprendió cuando obtuvo su título de abogada junto con su doctorado en psicología. Mientras crecía, Legal era una persona que le hacía cosquillas, y le preocupaban incluso las reglas e infracciones más triviales en los juegos que jugaban los hermanos. Sus hermanos y hermanas a menudo estaban irritados por esta obsesión. Pero también reconocieron lo útil que fue cada vez que los cuatro se unieron contra los vecinos en una competencia amistosa. Como profesionales, tener un abogado talentoso en el negocio familiar era una ventaja real para evitar juicios potencialmente costosos. Legal se aseguró de que la empresa estuviera siempre del lado correcto de la ley. Su recomendación consistente era simple: manténgase alejado de las áreas grises y manténgase a una distancia suficiente de las líneas que nunca deberían cruzarse, de esa manera no puede ir por accidente a donde no debe ir.

Brother Effective era el más joven de los hermanos, y creció sintiendo que no estaba en igualdad de condiciones con sus hermanos. Su respuesta fue convertirse en hipercompetitivo, siempre buscando una ventaja donde sea que pudiera encontrarla. Más tarde, cuando Effective se convirtió en psicólogo, encontró su ventaja al dedicarse a usar solo aquellos enfoques terapéuticos que tenían el mayor apoyo teórico y empírico. Pasó horas cada semana analizando los últimos hallazgos de la investigación y los metanálisis para determinar qué métodos debería adoptar la empresa, y cuáles deberían evitarse porque no había pruebas suficientes para respaldar las afirmaciones de sus defensores demasiado entusiastas. Como resultado, Effective y sus hermanos pudieron informar consistentemente éxitos de tratamiento sobresalientes.

La hermana Ethical cosechó considerable respeto por parte de Safe, Legal y Effective por ser la más vieja de las cuatro. Pero a lo largo de sus vidas también la habían encontrado cansada, debido a sus incesantes recordatorios sobre la importancia de "hacer lo correcto". Durante sus años de infancia, los hermanos abandonaron muchos planes maliciosos de entretenimiento o ganancias porque las conferencias autoritarias de Ethical eran simplemente demasiado cuesta un precio a pagar. Sin embargo, como psicólogos, apreciaron tener a un miembro de la firma con una brújula moral tan confiable y finamente perfeccionada. Siempre se puede contar con la ética para discernir de antemano los posibles enredos éticos en cualquier caso. Ella conocía todos los estándares y pudo citar pasajes relevantes siempre que fue necesario, incluyendo la distinción de secciones de códigos exigibles de aquellas que simplemente eran aspiracionales. En resumen, aunque Ethical no fue muy divertido, el reconocimiento público de la firma como un ejemplo de la práctica ética de la psicología fue un motivo de orgullo para todos ellos.

Los talentos y el arduo trabajo de los hermanos hicieron que su práctica compartida de psicología fuera enormemente exitosa. Los cuatro vivieron vidas muy cómodas y gratificantes, lo que incluyó el placer de trabajar juntos y ofrecer sus perspectivas únicas sobre los muchos casos desafiantes que habitualmente llegaban a la firma. La combinación de percepciones de expertos en cuestiones de seguridad, legalidad, ética y efectividad parecía ser un elixir especial. Constantemente produjeron estrategias claras y orientación política en un mundo profesional donde muchos de sus pares lucharon en medio de consideraciones competitivas. Al discutir cada una de sus preguntas favoritas: "¿Es seguro?", "¿Es legal?", "¿Es ético?" Y "¿Es efectivo?": Los hermanos rara vez se sienten perplejos o inseguros sobre cuál es el mejor camino a seguir .

Pero una tarde todo cambió.

Varios hombres grandes, algunos de ellos en uniforme, hicieron una visita inesperada a los hermanos en sus oficinas del centro de DC. Ellos rápidamente prescindieron de bromas. Uno de los hombres habló en tono serio y a veces susurrado sobre una oportunidad de consultoría inmediata, a corto plazo y altamente lucrativa "relacionada con asuntos de seguridad nacional". Incluso antes de escuchar todos los detalles, los hermanos comenzaron a discutir cuál de los cuatro ellos podrían limpiar sus horarios con tan poco tiempo de aviso. Pero su conversación fue interrumpida cuando uno de los hombres dijo con firmeza: "Detente. Necesitamos los cuatro de ustedes. Si alguno de ustedes rechaza esta oferta, no volverá a saber de nosotros. Creo firmemente que te arrepentirás de eso. Piense en nosotros como el ganso proverbial que pone los huevos de oro. Tenemos un avión esperándote en el aeropuerto ". En ese momento, metió la mano en su maletín y colocó cuatro brillantes huevos de oro sobre la mesa de conferencias. "Uno para cada uno de ustedes, considérelos como anticipo".

Trágicamente, como resultaría, los cuatro hermanos tenían un punto débil para los huevos de oro, figuras de autoridad y reconocimiento especial. Unas horas más tarde Safe, Legal, Ethical y Effective estaban juntos en el avión, y después de un largo viaje llegaron a su destino la noche siguiente, sin una idea clara de dónde estaban realmente. Inmediatamente después de desembarcar, fueron conducidos apresuradamente a un almacén donde hombres muy grandes ladraban órdenes a otros hombres casi tan grandes. Los hermanos sintieron una extraña mezcla de miedo y orgullo cuando el hombre más grande se acercó a ellos, extendió su mano y dijo: "Tu país te lo agradece". Luego los llevó a una habitación privada con una elaborada consola de video.

Tan pronto como todos estuvieron sentados, el hombre comenzó su breve presentación. "Bienvenido. Espero que tu viaje sea cómodo. Lo que necesitamos de usted es realmente bastante simple. Estoy seguro de que mis colegas me explicaron en el vuelo sobre eso, entre otras responsabilidades, estamos en el negocio de interrogatorios ". Después de asentir, él continuó. "Este trabajo es crucial para la seguridad de nuestra nación, pero reconocemos que puede no ser popular para todos. Entonces, nuestro equipo de marketing ha desarrollado un eslogan para nosotros, uno que ha probado muy bien en varios grupos focales. Queremos publicitar nuestros interrogatorios como 'seguros, legales, éticos y efectivos'. Se convertirá en una frase memorable. Nuestros analistas confían en que, con el uso repetido y la exposición masiva, silenciará incluso a los escépticos más obstinados ".

Después de una breve pausa, el hombre muy grande reanudó. "No hay duda de que ya has descubierto por qué nos pusimos en contacto con ustedes cuatro. Queremos que los famosos y respetados psicólogos sean seguros, legales, éticos y eficaces para respaldar oficialmente nuestros métodos. Inteligente, ¿no? "Él sonrió momentáneamente. "Su sello de aprobación será muy útil para nosotros, especialmente cuando las personas cuestionan nuestras afirmaciones para avanzar en su propia agenda interesada. Así que esto es lo que hemos hecho. Hemos reunido una docena de videoclips para que los vea, mostrando las técnicas que utilizamos para mejorar nuestras interrogaciones aquí. Siempre que lo desee, puede pausar o detener el reproductor o rebobinar el video si desea volver a verlo. ¿Están claras mis instrucciones? Los hermanos asintieron. "Bueno. La clave es hacer esto rápidamente, para que pueda regresar a casa y podamos lanzar nuestra campaña de marketing. Siéntete libre de hablar el uno con el otro. Y volveré dentro de una hora para obtener los endosos escritos de cada uno de ustedes. Por cierto, estaremos filmando todo ".

El hombre muy grande se puso de pie y salió de la habitación, dejando a un guardia parado justo afuera de la puerta. Durante la siguiente media hora, los hermanos vieron los videos, con total incredulidad. El primer clip mostraba a un prisionero desnudo y encapuchado en una celda pequeña; se estremecía incontrolablemente cada vez que lo rociaban con baldes de agua fría. En el segundo video, un preso flaco, luchando por mantener el equilibrio, estaba parado con esposas encadenadas al techo y con los pies atados a un cerrojo en el piso; parecía haber estado sin dormir durante mucho tiempo. En el tercer clip, un prisionero obviamente angustiado, vestido solo con un pañal, estaba confinado en una caja pequeña y oscura demasiado corta para permitirle pararse. El cuarto video mostraba a un prisionero temblando forzado en la esquina de una celda mientras dos perros grandes y feroces tiraban de sus correas y gruñían a pocos centímetros de su rostro. El quinto clip era de un prisionero amordazado e incapaz de respirar, mientras yacía atado a una tabla inclinada y se vertían grandes cantidades de agua sobre un paño que le cubría la nariz y la boca.

En ese momento, los cuatro hermanos alcanzaron simultáneamente el control remoto para apagar el reproductor de video. Se miraron el uno al otro, estupefactos y alarmados por la situación en la que ahora se encontraban. El silencio se rompió cuando el hombre muy grande volvió a entrar en la habitación. "Hemos visto suficiente", espetaron al unísono. "Excelente", respondió el hombre. "Esto será incluso más rápido de lo que esperaba". Déjame asegurarte que los videos adicionales que hayas omitido no cambiarán tus puntos de vista de ninguna manera. Aquí están los formularios de aprobación, y aquí está su compensación. Dos hombres grandes se dieron la vuelta en una maleta grande y juntos la levantaron sobre la mesa.

"Comencemos con nuestra revisión", dijo el hombre muy grande. "Dr. Seguro, eres el primero. ¿Estás listo para confirmar que los procedimientos que observaste eran completamente seguros? Permíteme asegurarte que, salvo uno, todos los prisioneros que viste en los videos todavía están vivos hoy, y sus órganos principales funcionan dentro de los límites normales. Esa única excepción es el individuo que estaba encadenado al techo. Murió varios días después de una desafortunada caída accidental, pero no estaba relacionado con estas técnicas de interrogatorio. Es cierto que los presos en los videos están experimentando incomodidades físicas y psicológicas en diversos grados, pero estoy seguro de que se da cuenta de que eso es bastante diferente de que no sean seguros . ¿No está de acuerdo, doctor Safe? El hombre abrió la maleta. "Aquí hay algunos huevos de oro para ayudarlo con su decisión. Tómese unos minutos mientras hablo con sus hermanos y hermanas ".

"Dr. Legal, eres el siguiente, "dijo el hombre mientras cambiaba su mirada. "Supongo que no observaste nada ilegal en lo que ocurrió en los videos, ¿correcto? Pero espera, déjame retroceder un paso. Al hacerte la pregunta, también estoy asumiendo que un psicólogo con tu experiencia legal está familiarizado con las últimas interpretaciones de la ley de los Estados Unidos con respecto a lo que constituye tortura o trato cruel, inhumano o degradante. Espero no haberlo juzgado mal de esa manera. Además, como punto de precaución, no se deje distraer por ninguna de las nebulosas restricciones que algunos supuestos eruditos denominan "derecho internacional". Todos somos patriotas estadounidenses aquí, ¿verdad? Mantengámonos con lo que sabemos. Y aquí hay algunos huevos de oro para enfocar tu pensamiento también ".

Effective se preguntó si podría fingir una enfermedad repentina antes de que fuera su turno. Pero se dio cuenta de la inutilidad de ese plan, justo cuando el hombre muy grande se volvió y le habló directamente. "Dr. Efectivo, este endoso no debería ser difícil para usted tampoco, especialmente si lo aborda de la manera correcta. Comience dejando de lado cualquier hallazgo de investigación con el que ya esté familiarizado. En cambio, concéntrese en este hecho: con todo lo que hacemos aquí, tomamos notas muy cuidadosas y detalladas. Monitoreamos constantemente, y recopilamos y analizamos todos los datos con precisión religiosa. Y luego ajustamos nuestras técnicas de interrogación en consecuencia. Entonces, la pregunta clave que debe hacerse es si este es o no un proyecto de investigación efectivo para determinar qué técnicas funcionan y cuáles no. También tienes la seguridad de que estamos aprendiendo cosas valiosas de las personas a las que interrogamos, todas las cuales son secretas y secretas, y estoy seguro de que las entiendes. Si tienes dudas, quizás esto ayude. "El hombre empujó unos huevos de oro sobre la mesa. Inmóvil y mirando inexpresivamente hasta entonces, Eficaz se acercó y atrapó a uno de ellos cuando estaba a punto de caerse de la mesa.

Ethical acababa de ver como sus hermanos y hermanas, a quienes ella había admirado durante mucho tiempo, parecían estar hipnotizados, uno tras otro. Ella sabía que ella también sería severamente probada. "Así que Dr. Ethical, me dirijo ahora a usted, por último, pero no menos importante", comenzó el hombre muy grande. "Antes de opinar, permítanme mencionar que ha habido discusiones sobre el despliegue de un eslogan más breve, simplemente 'Seguro, legal y eficaz'. Pero "ético" aparentemente tiene mucho peso en ciertos sectores. ¿Estás de acuerdo en que todo lo que viste era ético? No requerimos entusiasmo, solo asentimiento. Como estoy seguro de que se da cuenta, la ética es inevitablemente matizada, abstracta y sujeta a interpretación. Además, si simplifica las cosas para usted, tenga en cuenta que las personas a las que interrogamos son 'las peores de las peores' y tienen información crucial que necesitamos desesperadamente. Desde una perspectiva ética, ¿hay alguna consideración más importante que la preservación de nuestra sociedad? Toma algunos huevos de oro mientras reflexionas sobre eso ".

El hombre muy grande se puso de pie otra vez y miró a cada uno de los cuatro hermanos. "¿Por qué no firmamos estos documentos de aprobación ahora, para que podamos llevarte a casa sin más demora? Si alguno de ustedes prefiere algo de soledad para acelerar su pensamiento, al final del pasillo tenemos varias jaulas pequeñas que están actualmente vacías. Me disculpo si mi intento de humor no te parece tan gracioso. Los hermanos sonrieron sin entusiasmo. Pero esta aparente estratagema de intimidación era completamente innecesaria. Seguro, legal, ético y eficaz ya se habían marchitado en sus asientos, y cada uno de ellos había comenzado a explorar mentalmente las opciones de cómo podrían defender sus avales más adelante, si alguna vez se les pedía que lo hicieran. Todos los hermanos habían estado en silencio hasta este punto, pero Ethical ahora hizo una pregunta: "¿Quién más va a ver esos videos?" "Oh, no tiene que preocuparse por eso", respondió rápidamente el hombre. "Planeamos destruirlos".

Luego ofreció algunas garantías adicionales. "Mira, todos parecen vacilar un poco. No estoy seguro por qué. Solo tenga en cuenta la gran oportunidad que es esto ", dijo el hombre, abriendo de par en par la maleta llena de huevos de oro. "Oportunidades no solo para los cuatro, sino para toda la profesión de la psicología. ¿Lo valoras completamente? Su ayuda aquí esta noche abrirá muchas puertas para mucho más trabajo: consultoría, investigación, todo. Y créeme, estamos en esto a largo plazo. Te estamos ofreciendo un asiento en la mesa. Queremos que seas parte de nuestro equipo, el equipo ganador. El equipo que lleva a cabo "interrogatorios" seguros, legales, éticos y efectivos.

Por supuesto, los cuatro hermanos sabían que "seguro, legal, ético y eficaz" en realidad no describía lo que habían recorrido miles de millas para ver. Pero las horrendas imágenes de video, dolorosamente frescas en sus mentes, simplemente intensificaron los esfuerzos internos de los psicólogos para torcer la realidad. Cada uno de ellos ahora desconcertado por las preguntas que una vez hubieran ridiculizado como absurdas: ¿Qué tan peligrosa debe ser algo para ser "seguro" como una descripción inexacta? ¿Puede alguien realmente distinguir, con absoluta certeza, entre lo que es ilegal y lo que es "legal"? ¿Por qué se debería exigir una prueba inequívoca y documentada de éxito para concluir que algo es "efectivo"? ¿Los juicios sobre lo que es "ético" alguna vez en blanco y negro en un mundo que a menudo es tan gris?

Los hermanos lanzaron miradas de reojo al hombre muy grande, luego el uno al otro, y luego a la maleta llena de huevos de oro. Ethical comenzó a hablar, pero el hombre la interrumpió bruscamente. "Lo siento. Déjame mencionar una cosa más. Resulta que estábamos mal informados sobre el horario de los vuelos salientes de regreso a los Estados Unidos. Según lo planeado, hay uno esta noche, en aproximadamente una hora. No me gustaría que te lo pierdas, porque acabo de enterarme de que el próximo no durará otros dos meses . Estoy seguro de que nuestro alojamiento aquí no es exactamente lo que está acostumbrado. Digamos que ocho semanas con nosotros probablemente se sentirían incluso un poco más, aunque les daría a todos la oportunidad de observar y ayudar con algunos de nuestros interrogatorios de primera mano. Pero tal vez estás listo para firmar los endosos ahora? "

Con miradas tímidas a su alrededor, los cuatro psicólogos firmaron diligentemente los formularios, dando así a las técnicas de interrogatorio su aval muy apreciado y ampliamente respetado. Los hermanos se mantuvieron en silencio ante cualquier temor de que una vida de remordimientos y pesadillas les aguardara. En lugar de eso, se murmuraron en voz alta sobre cuán pocas opciones tenían realmente, y cómo otros harían exactamente lo que habían hecho.

Y así, en una tierra lejana en la oscuridad de la noche, se lanzó una histórica campaña de mercadeo y nació una nueva era para los psicólogos. Empujar una camilla con una maleta grande llena de huevos de oro, seguro, legal, ético y efectivo reconoció los aplausos de docenas de hombres grandes y sonrientes mientras se dirigían hacia la pista de aterrizaje. Cuando se acercaban al avión, el hombre muy grande se les acercó por última vez.

"Doctores, hay un poco de malas noticias. Como resultado, tenemos que transportar a cuatro prisioneros en este avión también. Con sus capuchas y grilletes, no te causarán ningún problema. Pero habrá una breve parada en el camino a DC. El mayor problema es este: con estos pasajeros adicionales, esa maleta de huevos de oro pondrá al avión peligrosamente por encima de su límite de peso. Entonces la maleta o los cuatro tendrán que quedarse atrás. Lo siento ". El hombre muy grande se encogió de hombros y se fue. Seguro, legal, ético y eficaz se miraron el uno al otro, incapaces de hablar, lo que les facilitó escuchar los repentinos y angustiados gritos del almacén detrás de ellos.

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