¿"Tough Love" produce mejores perros de trabajo?

Rob Kleine photo-Creative Commons License
Fuente: Rob Kleine photo-Creative Commons License

Las controversias sobre los estilos de crianza de los hijos se han extendido por más de un siglo entre los psicólogos del desarrollo humano. Ahora, un nuevo estudio realizado en la Universidad de Pensilvania y publicado en Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias, lleva el argumento a la caja de partos mirando cómo el comportamiento de una madre canina puede afectar la resolución de problemas y los comportamientos de independencia de su camada.

El quid de la pregunta tiene que ver con cuánto apoyo necesita un niño pequeño de su padre para crecer y convertirse en un adulto equilibrado, psicológicamente estable e independiente. Los primeros estudios del psicólogo Harry Harlow de la Universidad de Wisconsin, en los que se utilizaron monos rhesus, demostraron que el contacto físico insuficiente y las interacciones sociales de una madre produjeron descendientes que crecieron y se convirtieron en adultos ansiosos, con mal funcionamiento y socialmente dañados. Sin embargo, en años más recientes la preocupación se ha convertido en si las madres pueden proteger en exceso o alimentar demasiado a sus hijos. Por ejemplo, algunos psicólogos sugieren que las dificultades que parecen tener algunos jóvenes de la generación del milenio cuando se trata de tener éxito en el lugar de trabajo y en las interacciones sociales podrían tener que ver con el hecho de que pueden haber sido mimados y protegidos demasiado por sus padres.

El contraste se describe a menudo como entre "amor duro" (donde el padre requiere que el niño trabaje por sus recompensas y asuma la responsabilidad de sus acciones) versus "crianza en helicóptero". El término "padre del helicóptero" se utilizó por primera vez en Dr. Haim El libro de 1969 de Ginott, Padres y Adolescentes . Se refería a adolescentes que decían que sus padres tendían a sobrevolarlos como un helicóptero. El término se hizo lo suficientemente popular como para convertirse en una entrada de diccionario en 2011. En esencia, tales padres ayudan al niño a realizar tareas que el niño es capaz de hacer solo. Específicamente, el padre arregla las cosas para que el niño tenga poca o ninguna competencia y evite las luchas con las personas o el medio ambiente. En las últimas décadas, los datos muestran que los hijos de tales padres de helicópteros carecen de independencia, no resuelven bien las dificultades, no son buenos solucionadores de problemas, tienen expectativas demasiado altas del mundo que les rodea y un sentido exagerado de autoestima y derecho.

El autor principal de este nuevo estudio, Emily Bray (ahora en el Estudio de Cognición Canina de Arizona en la Universidad de Arizona) decidió ver si el estilo de crianza también tiene un gran impacto en las habilidades de los adultos en los perros. Su equipo decidió que los perros guía presentaran un grupo útil para estudiar, en parte porque su éxito adulto se midió fácilmente: o se graduaron del programa y se convirtieron en perros guía o fallaron.

Para recopilar los datos sobre la experiencia temprana de la vida de los cachorros, Bray y su equipo de asistentes de investigación se integraron en una instalación de cría de perros guía. Observaron de cerca y grabaron en video a 23 madres caninas y sus 98 cachorros durante las primeras cinco semanas de su vida. El estudio incluyó tres razas: pastores alemanes, labrador retrievers y Golden retrievers.

Según Bray, "Queríamos saber si podíamos diferenciar a las madres en función de cómo interactuaban con sus cachorros. Documentamos cosas como su posición de enfermería, cuánto tiempo pasó mirando a los cachorros y cuánto tiempo pasó cerca de sus cachorros o lamiéndolos y acicalándolos ".

Alrededor de dos años más tarde, los investigadores rastrearon a los cachorros y descubrieron que aquellos con madres que eran más atentos tenían menos probabilidades de haberse graduado del programa de entrenamiento para convertirse en perros guía. Por ejemplo, los perros cuyas madres amamantaron con mayor frecuencia acostados, en lugar de estar sentados o de pie, tenían menos probabilidades de tener éxito. La importancia de la posición de enfermería es que si una madre está acostada sobre su estómago, los cachorros básicamente tienen libre acceso a la leche, pero si la madre está de pie los cachorros tienen que trabajar para conseguirla. La hipótesis que sugiere esto es que es mejor si la madre proporciona a su descendencia obstáculos menores que pueden superar si se espera que tengan éxito en el futuro, porque, como todos sabemos, la vida como adulto implica obstáculos.

Una segunda parte del estudio incluyó dar a los perros una serie de pruebas cognitivas y de temperamento. Un ejemplo de una de estas pruebas fue una tarea de resolución de problemas que involucra varias etapas. En la primera etapa, el perro tuvo que quitar un obstáculo antes de que pudiera comenzar a trabajar en la segunda etapa, lo que le permitió operar un aparato que le daba acceso a un tratamiento. Una tarea como esa requiere perseverancia, y los perros tienen que lidiar con el hecho de que las etapas anteriores no son recompensadas, sin embargo, los perros aún tienen que seguir trabajando en la empresa si finalmente tienen éxito y ganan el premio. Una vez más, fueron los descendientes de las madres quienes no hicieron la vida demasiado fácil para los cachorros que tenían más probabilidades de tener éxito.

Bray resume estos resultados diciendo "Necesitas a tu madre, pero las madres que están demasiado atentos no le dan a sus cachorros la oportunidad de responder a pequeños desafíos por sí mismos. Los cachorros necesitan oportunidades para enfrentar los obstáculos sin que su madre siempre esté allí ".

Desafortunadamente, en ciencia las cosas a menudo no son simples. Mientras que las madres caninas que están menos atentos a su descendencia pueden estar usando una estrategia de crianza que es buena para criar perros guía o perros de servicio, quienes deben participar en comportamientos independientes, este podría no ser un buen método de crianza para perros cuyo destino es solo conviértete en una mascota y un animal de compañía en lugar de un perro de trabajo. Se han realizado algunas investigaciones que parecen mostrar que más madres cariñosas pueden producir perros que se adapten mejor a las situaciones e interacciones sociales más típicas con las personas con las que normalmente se encuentran los perros (haga clic aquí para obtener más información al respecto). Tales perros parecen ser más sociables y afectuosos.

Bray reconoce la dificultad que esto supone decir: "Con la maternidad, parece que es un equilibrio delicado. Es fácil decir: 'Oh, asfixiar a las madres es lo peor', pero aún no estamos del todo seguros de los mecanismos y tampoco queremos ir demasiado lejos en la otra dirección ".

Stanley Coren es el autor de muchos libros, entre ellos: Gods, Ghosts and Black Dogs; La Sabiduría de los Perros; ¿Los perros sueñan? Nacido para ladrar; El perro moderno; ¿Por qué los perros tienen narices mojadas? Las Pawprints de la historia; Cómo piensan los perros Cómo hablar perro; Por qué amamos a los perros que hacemos; ¿Qué saben los perros? La inteligencia de los perros; ¿Por qué mi perro actúa de esa manera? Comprensión de perros para tontos; Ladrones de sueño; El síndrome del zurdo

Copyright SC Psychological Enterprises Ltd. No puede ser reimpreso o reposicionada sin permiso

Related of "¿"Tough Love" produce mejores perros de trabajo?"