Tranquilizando a la humanidad en el olvido

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Nathan S. Kline, MD (1916-1982), pionero en psicofarmacología.
Fuente: dominio público

Nathan S. Kline, MD, es ampliamente anunciado como el padre de la psicofarmacología estadounidense y el descubridor de los fármacos antidepresivos y antipsicóticos originales. Sus descubrimientos en las décadas de 1950 y 1960 marcaron el comienzo de una nueva era en la psiquiatría estadounidense y mundial y desencadenaron la transición de una psiquiatría inclinada al psicoanálisis a un campo dominado por la biología, la neurociencia y la psicofarmacología. Los historiadores de la psiquiatría señalan que, en gran parte debido a las primeras investigaciones de Nathan Kline, tenemos la psiquiatría de hoy en día, una marcada por su énfasis en el diagnóstico y la medicación, y su aparente repudio a la psicoterapia.

A lo largo de su larga y exitosa carrera como investigador y psiquiatra, Kline afirmó que una comprensión más completa de las sustancias psicoactivas y su efecto sobre el funcionamiento humano podría cambiar para siempre el panorama de la psiquiatría, y la humanidad en general. En una cita ampliamente atribuida a Kline, él presentó,

Aquellos de nosotros que trabajamos en este campo vemos un potencial en desarrollo para un control casi total del estado emocional humano, el funcionamiento mental y la voluntad de actuar. Estos fenómenos humanos se pueden iniciar, detener o eliminar mediante el uso de diversos tipos de sustancias químicas. Lo que podemos producir con nuestra ciencia ahora afectará a toda la sociedad.

Claramente, Kline reconoció la gran influencia que sus descubrimientos tendrían, no solo para la psiquiatría sino también para el futuro de la humanidad.

Una vez, traté a un paciente en psicoterapia que había visto al Dr. Kline muchos años antes, en la década de 1960. El paciente pagó $ 900 por una consulta con el Dr. Kline en su oficina privada en Manhattan, un pequeño precio a pagar dado que la vida del paciente estaba siendo superada por sus cambios de humor extremos, y ningún tratamiento hasta ese momento había sido capaz de ayudar él. En un momento en que la mayoría de los psiquiatras eran psicoanalistas, Kline estaba investigando con drogas psicotrópicas, y el paciente estaba buscando desesperadamente alivio. Por primera vez en su vida, el paciente fue diagnosticado con depresión maníaca y comenzó a tomar un nuevo medicamento llamado litio. Hasta el día de hoy, el paciente le da crédito al Dr. Kline por salvarle la vida y darle la esperanza de una existencia significativa y productiva.

A pesar del éxito generalizado y el optimismo de Kline con respecto a la promesa de la psicofarmacología, con frecuencia advertía sobre el uso indebido y el uso excesivo de medicamentos psiquiátricos. En 1957, Kline escribió:

Las drogas tranquilizantes, como he insistido repetidas veces y con fuerza, deberían usarse solo para el tratamiento de aquellos cuyo estado mental y emocional las incapacita … La imagen del gruñón y peligroso mono transformado por unos pocos miligramos de una sustancia química en un animal amigable "tranquilo" y "feliz" me fascina de una manera horrenda. Tal criatura es un placer tenerlo en el laboratorio, pero no duraría diez minutos en su jungla natal. Del mismo modo, la humanidad es perfectamente capaz de tranquilizarse en el olvido [énfasis añadido] (p ix).

El propio Kline fue entrenado como psicoterapeuta, teniendo a Paul Schilder, el famoso psicoanalista austríaco, como su mentor. En el Rockland State Hospital en Nueva York, donde Kline realizó su investigación, mantuvo psiquiatras psicoanalíticos y psicólogos en el personal para proporcionar psicoterapia. Kline insistió en que sus descubrimientos eran complementarios a la psicoterapia, no a los reemplazos, y que no había un antagonismo inherente entre su enfoque biológico y un enfoque más tradicional basado en la psicoterapia. Kline era claramente amigable con sus colegas psicoterapeutas, y aunque pudo haber estado en desacuerdo con ellos con respecto a la naturaleza del trastorno mental, vio que la psicoterapia desempeñaba un papel muy útil en muchas, si no todas, las formas de psicopatología.

Esto es, por supuesto, en agudo contraste con la psicofarmacología de hoy. La psicofarmacología moderna opera con arrogancia y con certeza de que la solución a todas las afecciones psiquiátricas y problemas de la vida es una píldora, y que la psicoterapia puede aliviar el sufrimiento pero no "tratar" el trastorno mental. Esta creencia se basa en la suposición errónea de que los trastornos mentales son enfermedades cerebrales y que los medicamentos psiquiátricos tratan las enfermedades, no los síntomas. (Vea mi artículo sobre el mito del desequilibrio químico aquí.) La psicoterapia se considera un tratamiento de "segunda clase", sus médicos como "menos que" los psiquiatras biológicos con credenciales médicas. Pero esta es una reversión completa de la psicofarmacología de la era de Kline que, a pesar de sus grandes éxitos, reconoció que los medicamentos son un instrumento contundente, métodos para cambiar la experiencia pero inútiles para cambiar a las personas.

La psiquiatría moderna haría bien en prestar atención a la advertencia de Kline sobre cómo tranquilizarse a sí misma -y al mundo- en el olvido. Los medicamentos psiquiátricos ciertamente pueden ayudar a algunas personas, pero existe un amplio consenso de que están muy recetados en exceso, no tratan ninguna enfermedad conocida y brindan un alivio superficial. Afortunadamente, varios psiquiatras respetados recientemente han comenzado a hablar sobre las limitaciones de un enfoque estrictamente biológico, entre ellos Allen Frances y Daniel Carlat. Uno solo puede esperar que la psiquiatría del mañana coloque la medicación en su contexto apropiado y preste atención a la advertencia sabia y ominosa del Dr. Kline.

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