Transformación de Bruce Jenner

"Toda mi vida me ha preparado para esto", dijo Bruce Jenner en una entrevista televisiva exclusiva con Diane Sawyer sobre su decisión de vivir como mujer. La revelación de que el atleta olímpico se ha convertido en una estrella de la televisión real y que se encuentra en las etapas iniciales de la transición ha suscitado fuertes reacciones de partidarios y detractores por igual. Mientras que cientos de miles de estadounidenses son transgénero, la aparición de una celebridad siguiendo este camino sigue siendo el evento en torno al cual se cristaliza una conversación más amplia.

Si bien muchos han señalado que esto parece en parte ser un truco publicitario orquestado por alguien adicto al centro de atención, también es una oportunidad para elevar la conciencia nacional sobre las sutilezas de la identidad de género y para frenar el estigma que continúa arruinando la vida de miembros de la comunidad trans En última instancia, puede ayudar a liberar en orgullo a muchas personas transgénero que han vivido durante décadas en las sombras de la culpa, la vergüenza y el prejuicio.

Para la mayoría de la población transgénero, la discriminación diaria es la realidad dolorosa, un subproducto desafortunado de la confusión de la población general sobre el concepto mismo de identidad de género variante. Las personas trans se enfrentan a una pérdida generalizada de empleo, falta de vivienda, expulsión de la escuela, altas tasas de acoso sexual y agresión física, gran parte de la cual no se denuncia y, particularmente entre las personas trans de color, una vulnerabilidad impactante al asesinato. A las personas trans se les niega rutinariamente atención médica, derechos de vivienda y protección policial. Pocas vidas trans se escapan de tales afrentas.

Lo más alarmante es que la susceptibilidad a los intentos de suicidio y al suicidio entre las personas transgénero es alarmantemente alta. Entre el 38% y el 65% de la población transgénero experimenta ideación suicida, según la Alianza Nacional de Enfermedades Mentales (NAMI), y se estima que el 41% intentará suicidarse durante su vida. Entre los jóvenes transgénero de hoy en día, el 50% o más habrán intentado suicidarse al menos una vez antes de cumplir los 20 años, de acuerdo con estimaciones espeluznantes del Programa de Prevención del Suicidio Juvenil.

Mientras que muchos estadounidenses aceptan cada vez más las variaciones en la orientación sexual y apoyan los derechos civiles de las personas homosexuales, sigue existiendo una gran desconexión entre la "orientación sexual" y la "identidad de género". La mejor abreviatura es que la orientación sexual es a quién deseo; la identidad de género es quien eres. Los intentos de precisar la tasa de variantes en cualquiera de las categorías siguen siendo preocupantemente imprecisos.

Se sabe muy poco sobre los factores de desarrollo y biológicos que determinan la sexualidad o la identidad de género. Pero la falta de un modelo biológico o social para el conocimiento más profundo de la gente sobre sí mismos no debería ser la base para obligar a esas personas a seguir viviendo sus vidas en lo que consideran un ajuste inadecuado.

En los últimos años, los temas trans se han introducido lentamente en la corriente principal. Películas como Transamerica y series como Transparent y Orange is the New Black han otorgado a la comunidad trans una mayor visibilidad, dando lugar a una aceptación y comprensión de las experiencias de vida transgénero algo más amplias. Tal visibilidad en el entretenimiento popular puede empujar a la sociedad hacia la tolerancia, la aceptación y, quizás, hacia el abrazo humano de las personas que se han visto obligadas a vivir en los márgenes.

En otro especial televisivo recientemente emitido, Jenner insistió en que "lo único que quiero de esto es ayudar a la gente". Mientras que él elige hacerlo a través de una entrevista exclusiva sensacionalista, altamente visible, junto con un especial de dos partes en un reality show de televisión -y ahora, un largometraje de 22 páginas en Vanity Fair a través del lente de la famosa fotógrafa Annie Liebovitz, donde Bruce se presenta por primera vez públicamente como Caitlyn Jenner- puede parecer egoísta y sobreproducida, Jenner no obstante valiente y útil arrojar luz sobre una parte de la experiencia humana a menudo estigmatizada y agonizante con demasiada frecuencia.

Cada tipo de variación humana contiene dolor inherente (la enfermedad mental auténtica es dolorosa incluso cuando se elimina el estigma) y el dolor determinado socialmente (la discriminación es lo que hace que las vidas de lesbianas, homosexuales y bisexuales sean dolorosas). La mayoría de lo que ha hecho que la experiencia trans sea tan difícil es la burla y la violencia que atrae.

Todavía queda mucho trabajo por hacer para avanzar en nuestra comprensión y aceptación del espectro completo de la identidad de género.

La profesión médica debe identificar y abordar las necesidades de las personas transgénero, desde perspectivas médicas y de salud mental. Se requiere una mayor capacitación, tanto clínica como académica, entre los estudiantes de medicina y los profesionales de la psiquiatría a medida que comienzan sus carreras. Esto debería ser parte de cada plan de estudios de la escuela de medicina, y la capacitación debería estar disponible para los médicos que ya hayan terminado su educación médica.

Al final del día, las familias deben practicar la paciencia y expresar amor, los empleadores deben aprender tolerancia y compromiso, las aseguradoras deben adaptarse a diversas necesidades médicas, los políticos deben promulgar nuevas leyes para proteger las libertades civiles y nuestra sociedad debe aprender a respetar y celebrar a los miembros de la comunidad transgénero.

Jeffrey Lieberman, MD, es presidente de psiquiatría en el Colegio de Médicos y Cirujanos de la Universidad de Columbia.

Copyright Jeffrey Lieberman, MD

Publicado en USA Today 3/06/15

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