Transgénero 101

Hace un par de semanas, después de meses de especulaciones, Bruce Jenner, famoso por su destreza en el atletismo y su papel como patriarca en la familia Kardashian, salió como transgénero y se identificó como mujer. Jenner declaró que deseaba ser referido como "él" y "Bruce", así que por respeto a su elección, esta pieza usará estos términos. Las personas transgénero comprenden alrededor del .3% de la población, pero su número aumenta constantemente. Comprender los problemas de las personas transgénero no solo es clave para los profesionales de la salud mental, sino también para las personas comunes que pueden encontrarse con personas trans sin siquiera darse cuenta.

La distinción entre sexo y género

Para comprender las identidades transgénero, es clave entender la distinción entre sexo y género. Aunque los términos se usan con frecuencia indistintamente, en realidad significan cosas muy diferentes. El sexo se refiere al sexo biológico de una persona, como lo representan sus cromosomas. En la mayoría de los casos, el sexo asignado a una persona en el momento del nacimiento se alinea perfectamente con sus cromosomas, aunque en algunos casos, las condiciones médicas ocultan el sexo "verdadero" de una persona. Por ejemplo, las personas intersexuales pueden presentarse como hombres, pero tienen la estructura cromosómica de una mujer.

Género se refiere a la presentación social del sexo. Si bien el sexo -incluida la existencia de penes y vaginas, el hecho de que las mujeres dan a luz y los hombres producen semen y otros hechos biológicos básicos- es una realidad biológica, el género es el producto de la cultura. Las culturas de todo el mundo han concebido roles muy diferentes para hombres y mujeres. En algunos lugares, los hombres son los cuidadores principales de los niños o el género que se espera que haga la mayor preparación. En los Estados Unidos, por supuesto, lo contrario ha sido históricamente cierto. Por lo tanto, la identidad sexual y de género de una persona puede ser completamente diferente. Un hombre biológico aún puede identificarse más fuertemente con el rol cultural establecido para las mujeres.

¿Por qué algunas personas se identifican como transexuales?

Cuando hay una desconexión entre el sexo biológico y el género social de una persona, él o ella puede identificarse como transgénero. Para muchas personas no trans, esto puede parecer tonto. Después de todo, los hombres pueden hacer cualquier cosa que las mujeres puedan hacer, entonces, ¿por qué molestarse en identificarse como un sexo diferente, correcto?

Haga una pausa por un momento y piense en su propio género. Si mañana te levantas como un género diferente, las probabilidades son buenas, te sentirías bastante extraño en tu propio cuerpo, tal vez incluso avergonzado de abandonar el hogar. Claro, aún podrías actuar como quisieras, pero sentir que tu género no concuerda con tu sexo es una sensación claramente desconcertante.

Existen varias teorías para explicar por qué algunas personas se identifican como trans. Las experiencias tempranas, la experiencia hormonal inusual en el útero, nacer con genitales ambiguos, identificarse como intersexual, e incluso los rígidos roles de género en los que se ven forzados tantos niños, pueden desempeñar un papel en las identidades transgénero. Transgénero, sin embargo, no es una enfermedad. Trastorno de identidad de género, el término del DSM para un género que no concuerda con el sexo es una condición de salud mental, pero el tratamiento implica la transición al otro sexo. Debido a que los profesionales de la salud mental no intentan "curar" a las personas transgénero convenciéndolas de que vivan como el sexo que se les asigna al nacer, los datos sobre por qué algunas personas se convierten en trans no son claras, mixtas y, a menudo, engañosas.

El papel de las identidades género-queer

En la imaginación popular, las personas transgénero son aquellas que hacen la transición al sexo "opuesto". Pero el espectro transgénero es un continuo de sexo e identidades de género, con muchas personas que no encajan perfectamente en ninguna categoría.

Para algunos activistas trans, el género es en sí mismo una herramienta de opresión. Los campos de los estudios de la mujer, la sociología, los estudios queer y los estudios trans han abordado desde hace tiempo los peligros de los roles de género. Los roles de género, por ejemplo, son lo que les dicen a las mujeres que no pueden ser fuertes y los hombres a los que no pueden nutrir. Juegan un papel importante para justificar la violación, el abuso y una serie de males sociales. Por esta razón, algunas personas niegan explícitamente el género. Algunas de esas personas también se identifican como trans. Aunque estas personas se rigen por una serie de términos, "gender-queer" generalmente se refiere a cualquier persona que no desea ser identificado como hombre o mujer.

Los peligros de la discriminación transgénero

La discriminación transgénero es un problema urgente y una cuestión de vida o muerte. De los asesinados por ser LGBT, más de la mitad eran mujeres transgénero. Las personas transgénero son más vulnerables a la violación, la violencia doméstica y la discriminación laboral. También corren un alto riesgo de suicidio. La trágica historia de Leelah Alcorn, la transexual que supuestamente se suicidó después de que sus padres intentaron obligarla a vivir como un niño, trae este fenómeno a un foco trágico.

Cómo ser un aliado transgénero

En la comunidad transgénero, las personas que apoyan a las personas con identidades transgénero y que se oponen a la discriminación contra la trans se denominan aliados. Dada la discriminación desenfrenada y la incomprensión que enfrentan las personas transgénero, es importante evitar ser parte del problema. Puede convertirse en parte de la solución siguiendo estos consejos:

-Haga referencia a una persona transgénero por el nombre que prefiera, no por su nombre de pila.
-Utilice el pronombre de género que prefiere su ser querido, no el que se le asigna al nacer.
– Nunca se refiera a las personas transgénero como "él-ella" o "eso". Las personas transgénero son seres humanos, no espectáculos.
-No fuerce los roles de género rígidos en una persona transgénero. No solo los roles de género históricamente han jugado un papel en el sexismo y la discriminación anti-trans; es posible que no reflejen con precisión la experiencia de una persona transgénero. No asuma, por ejemplo, que un hombre que hizo la transición a la vida como mujer amará el maquillaje o las cosas "femeninas".
-No trate a una persona trans como un "momento de enseñanza". No es obligación de las personas trans educar a las personas no trans sobre temas transgénero. No haga preguntas invasivas ni exija saber por qué cambió su ser querido.
-Saber acerca del "privilegio cis". En la comunidad transgénero, a las personas que no son trans se les llama con frecuencia cisgénero. Las personas con genios sexuales experimentan el "privilegio cis", que incluye una colección de beneficios no derivados del trabajo, como el derecho a que se trate la presentación de género como "normal" y "natural" y el derecho a no ser atacado por la presentación de género.

Los temas transgénero son cada vez más frecuentes, y si desea comportarse de la manera menos opresiva posible, educarse sobre estos temas es clave. Respetar a las personas transgénero y sus necesidades no le cuesta nada, pero comportarse cruelmente con aquellos que adoptan las identidades trans juega con la cultura violenta que enfrentan las personas trans.

Referencias

Injusticia en todo momento [PDF]. (2012) Centro Nacional para la Igualdad Transgénero.

Transgénero 101. (2013, noviembre 08). Obtenido de http://www.glaad.org/transgender/trans101

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