Trastorno bipolar: no la política, la experiencia

Mi amado ex productor de "The Infinite Mind", Mary Carmichael, tiene la historia de portada en el actual Newsweek. "Bienvenido a Max's World" representa un punto de referencia, una importante revista que dedica su portada (la pancarta dice "Growing Up Bipolar") a un niño que de otra forma no sería noticia. No hay una barra lateral sobre lo que significa el diagnóstico, si demasiados niños son etiquetados y tratados (y si la culpa es de la industria farmacéutica), o cómo los padres pueden encontrar ayuda. Parte de esta información está en el ensayo; una buena parte de ella, en la moda moderna, está en línea. (Una descripción general de la biología de la depresión maníaca presenta a los mejores científicos que hablan de manera sobria). Pero, en general, la narración lleva la carga. Mary pasó cinco semanas con una familia, los Blake, y estudió minuciosamente sus álbumes de recortes y los registros médicos de su hijo. Lo que vemos es un niño perturbado e inquietante, a veces amenazante o violento, tropezando en la vida cotidiana.

¿Qué significa esto para un retrato de una familia desconocida que soporta tal carga? Estoy deseoso, informalmente, de hacer una de esas preguntas de "deconstrucción" sobre un hito para los medios de comunicación. Herida, creo que la historia, y su ubicación prominente y aislada, dice que la enfermedad mental es real, es devastadora, es compleja y es más grande que las guerras políticas que hierven a fuego lento a su alrededor.

¿Debería un preadolescente estar medicado? Tengo una respuesta estándar para esta pregunta: los casos difíciles son mala ley. (Aparentemente este dicho ya era un lugar común cuando Oliver Wendell Holmes lo citó en una decisión en 1904.) Lo que quiero decir es: sabemos que nuestros medicamentos e intervenciones conductuales deberían ser mejores, pero también sabemos que las familias pueden soportar solo mucho, y que el daño que causa la enfermedad mental en un niño en desarrollo es sustancial. "Max ha estado tomando 38 drogas psicoactivas diferentes", y podemos ver por qué. Estoy tentado de preguntar quién juzgaría a los Blake o sus médicos, pero quizás una mejor manera de formular la pregunta es: una vez que presenciamos su lucha, ¿no miramos todos con admiración?

Una nota con respecto al diagnóstico: Sí, el texto y los titulares de Newsweek muestran un interés en el trastorno bipolar, pero ¿quién sabe lo que tiene este niño? Mary escribe que los síntomas secundarios de Max incluyen hiperactividad, ansiedad, obsesividad, déficits de atención, dislexia y elementos pronunciados del trastorno negativista desafiante. Un movimiento actual en psiquiatría favorece el diagnóstico "dimensional", catalogando problemas dispersos en lugar de buscar síndromes. Esta tendencia puede tomarse demasiado, pero especialmente en el caso de los niños, cuyos trastornos a menudo son proteicos, el enfoque puede indicar un agnosticismo apropiado. Ese es el otro tema de esta presentación distintiva de la revista, un relato independiente de un solo niño con problemas: la ciencia está progresando a un ritmo extraordinario, pero frente a estas complejas perturbaciones del estado de ánimo, el pensamiento y el temperamento, todos – padres, maestros, doctores, expertos – hagan bien en permanecer humildes.

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