Trastorno del sueño relacionado con el riesgo de demencia

Cualquier persona que tenga un miembro de la familia que padezca demencia o enfermedad de Alzheimer sabe cuán difíciles y desgarradoras son estas enfermedades. Y a menudo es una incógnita sobre lo que finalmente causa la demencia en una persona determinada. ¿Qué hay de los hábitos de sueño ?

Bueno, resulta que podemos tener pistas ahora sobre un vínculo entre el desarrollo de la demencia y un trastorno del sueño conocido como trastorno del comportamiento del sueño por movimientos oculares rápidos (REM) (llamémoslo RBD para abreviar). Los hechos:

  • Con RBD, la parálisis que normalmente ocurre durante el sueño REM está incompleta o ausente, lo que le permite "representar" sus sueños. Traducción: no estás experimentando el sueño REM típico que te mantiene en un ciclo normal de sueño.
  • Estos sueños a menudo son vívidos y violentos, lo que le obliga a hablar, golpear, patear, gritar e incluso a saltar de la cama. Traducción: no tienes el sueño reparador que necesitas.
  • La RBD generalmente se observa en personas de mediana edad a personas mayores, y con mayor frecuencia en hombres.

Los investigadores de este último estudio encontraron que el 63 por ciento de las personas que experimentaron RBD desarrollaron demencia con cuerpos de Lewy o la enfermedad de Parkinson en su vida posterior. En algunos casos, el trastorno se detectó hasta 50 años antes de que se desarrollara la afección neurodegenerativa. No es demasiado sorprendente que la RBD también esté relacionada con el Parkinson, ya que del 30 al 60 por ciento de las personas con la enfermedad de Parkinson desarrollan demencia.

FYI: la demencia con cuerpos de Lewy es una forma rara de demencia en la que grupos pequeños y redondos de proteínas normales llamadas cuerpos de Lewy (después de su descubridor) se agrupan anormalmente dentro de las células del cerebro. No se sabe si los cuerpos de Lewy causan daño gradual a las células cerebrales, afectando su función y eventualmente matándolos, o si son solo un marcador de algún otro proceso destructivo.

¿De miedo? Ya hemos visto que la pérdida de sueño causa pérdida de cerebro. Y cuando se observan los factores de riesgo para la demencia -comer una dieta saludable, hacer ejercicio regularmente- se ha demostrado que ambos reducen el riesgo de desarrollar demencia hasta en un 60 por ciento, ¿hay alguna sorpresa en dormir bien por la noche? es tan importante?

Claramente, necesitamos más estudios para ayudarnos a entender las asociaciones entre los hábitos de sueño y nuestro riesgo de enfermedad más adelante en la vida. También necesitamos más información sobre las asociaciones que van más allá de los trastornos del sueño raros como RBD. Las estadísticas son demasiado impresionantes:

  • Una de cada tres personas mayores de 65 años morirá con demencia.
  • Veinte por ciento de nosotros no dormimos lo suficiente, con menos de 6 horas de sueño en promedio.
  • Las enfermedades cardíacas, la diabetes y la obesidad se han relacionado con la pérdida crónica de sueño.

Entonces, ¿qué puede hacer una batalla de por vida con el insomnio , por ejemplo, en sus años dorados? El insomnio, por cierto, es el trastorno del sueño más común, que afecta a aproximadamente 64 millones de estadounidenses de forma regular cada año. ¿Va a ser una lucha aparentemente "inofensiva" para dormir bien en la noche en su posición principal y luego su cuerpo tendrá problemas de salud?

Desafortunadamente, los estudios apuntan cada vez más a SÍ. El sueño importa. Hoy. Mañana. Y largo en nuestro futuro.

Lo más importante que puede hacer hoy para salvaguardar su salud mañana podría no ser solo lo que come y cómo se mueve. También debe incluir qué tan bien duerme.

Dulces sueños,

Michael J. Breus, PhD

El Sleep Doctor ™

www.thesleepdoctor.com

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