Tratamiento de la abstinencia de alcohol con benzodiazepinas: seguro si es consciente

La abstinencia de alcohol puede ser extremadamente desagradable (vea aquí una descripción general). Los síntomas varían de persona a persona, pero la mayoría de las personas experimentarán algunos síntomas negativos de abstinencia de alcohol si intentan dejar de beber después de un uso prolongado.

Los síntomas leves a moderados incluyen dolor de cabeza, náuseas, vómitos, insomnio, frecuencia cardíaca rápida, movimientos anormales, ansiedad, depresión y fatiga. Los síntomas graves de abstinencia de alcohol incluyen alucinaciones, fiebre y convulsiones (conocidos como DT o delirium tremens). La mayoría de las personas que se someten a la desintoxicación de alcohol no requieren hospitalización, pero en casos graves, puede ser necesaria la hospitalización (1). Desde su introducción en la década de 1960, las benzodiazepinas han sido el fármaco de elección para el tratamiento de casos severos de abstinencia de alcohol.

Las benzodiazepinas, o benzos para abreviar, son una clase de drogas psicoactivas que funcionan para ralentizar el sistema nervioso central mediante la activación de los receptores GABA. Esto proporciona una variedad de efectos tranquilizantes útiles. Además de aliviar los síntomas de la abstinencia del alcohol, las benzodiazepinas también se recetan comúnmente para tratar el insomnio, los espasmos musculares, los trastornos de movimiento involuntario, los trastornos de ansiedad y los trastornos convulsivos.

El régimen más común para tratar la abstinencia de alcohol incluye 3 días de benzodiazepinas de acción prolongada en un horario fijo con medicamentos adicionales disponibles "según sea necesario". (2)

Los dos benzos más comúnmente recetados son clordiazepóxido y diazepam. Chlordiazepoxide ( Librium ) es preferido por sus capacidades anticonvulsivas superiores, mientras que el diazepam ( Valium ) es preferido por su seguridad contra la sobredosis de alcohol. Los benzos de acción corta como oxazepam y lorazepam se utilizan con menos frecuencia para tratar la abstinencia del alcohol (1).

En comparación con otras drogas, los benzos son el método más seguro y efectivo para tratar la abstinencia alcohólica difícil. Sin embargo, las benzodiazepinas tienen su propio potencial de dependencia y abuso . Irónicamente, los síntomas de la abstinencia de benzodiazepinas son bastante similares a los de la abstinencia alcohólica. Disminuir la dosis es la mejor manera de prevenir los síntomas de abstinencia graves . Para evitar tales complicaciones, las benzodiazepinas solo se recomiendan para el tratamiento a corto plazo de la abstinencia del alcohol.

En breve

Los benzos pueden ser muy útiles para ayudar a los alcohólicos a largo plazo a lidiar con los difíciles síntomas de abstinencia que pueden acompañar al período de desintoxicación. Solo ten cuidado para no encontrarte justo donde comenzaste .

Citaciones :

1. Williams, D., McBride, A. (1998) El tratamiento farmacológico de los síntomas de abstinencia del alcohol: una revisión sistemática. Alcohol y alcoholismo 33 (2), 103-115

2. Saitz, R., Friedmn, LS, Mayo-Smith, MF (1996) Abstinencia de alcohol: una encuesta a nivel nacional de las prácticas de tratamiento hospitalario. 10 (9), 479-87

Coautor colaborador: Andrew Chen

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