Tratamiento de OSA en camioneros: una buena cosa

Bueno, realmente no es una sorpresa. Un estudio reciente indica que el tratamiento de la apnea del sueño en camioneros reduce los costos de atención médica y las tasas de discapacidad. Estamos hablando de la apnea obstructiva del sueño (AOS), un trastorno del sueño común del que he hablado varias veces. Las personas con OSA dejan de respirar brevemente varias veces durante la noche cuando los músculos en la parte posterior de la garganta no logran mantener sus vías respiratorias abiertas. Esto da como resultado un sueño fragmentado y deficiente, así como niveles bajos de oxígeno en la sangre. La OSA se ha asociado con un mayor riesgo de innumerables problemas de salud, que incluyen hipertensión, enfermedades del corazón, estado de ánimo y problemas de memoria.

Los hallazgos de este último estudio:

  • En promedio, el tratamiento para OSA generó más de $ 6,000 en el plan de salud total y ahorros en los costos de discapacidad por conductor tratado.
  • Los costos totales disminuyeron en un 41 por ciento en los conductores tratados por OSA (en comparación con una disminución del ocho por ciento en los conductores sin tratamiento).

Eso es un ahorro de costos significativo. Pero, ¿qué pasa con el ahorro de costos para otras industrias? Como se ha demostrado que el tratamiento de OSA reduce las tasas de accidentes, supongo que otras industrias que conllevan un alto riesgo de accidentes también podrían beneficiarse. Piense en pilotos, capitanes de buques de carga, pescadores comerciales y casi cualquier persona que conduzca mucho (atención: ¡cualquier persona que viva en una ciudad que viaja diariamente!).

El tratamiento para la AOS es bastante sencillo. No hay una píldora mágica, pero está la máquina de presión de vía aérea positiva continua o CPAP. Este dispositivo, que obliga a las vías respiratorias a permanecer abiertas para que la respiración sea posible, es lo mejor que tenemos ahora para tratar la apnea del sueño. El sueño se vuelve mucho más tranquilo y sólido; también calma los ronquidos que frecuentemente acompañan a esa apnea. Las personas que duermen con un roncador a menudo se regocijan, ya que los datos muestran que dormir con un roncador puede robar aproximadamente 1 hora de sueño. CPAP tiene otras maneras de salvar vidas; He escrito sobre los beneficios del CPAP para salvar vidas en blogs anteriores.

Debido a que las personas que tienen exceso de peso son más propensas a OSA, a menudo ayuda a bajar algunas libras. (Lo sé, es más fácil decirlo que hacerlo.) A veces, simplemente eliminar el factor de peso puede curar la OSA. No me atrevo a sugerir que el cliché suena verdadero sobre los conductores de camiones, pero en un breve estudio realizado por la Asociación Dietética Estadounidense en 2007, el 86 por ciento de los conductores encuestados tenían sobrepeso y más de la mitad de los obesos pesaba.

Por lo tanto, no me sorprendería ver que OSA es problemático en este grupo de personas. No ayuda que los camioneros usen horarios erráticos, que duerman en entornos menos que ideales y que a menudo caigan en la categoría de ser un trabajador por turnos, lo que conlleva su propio conjunto de riesgos.

Pero para cualquier persona-camionero o no-que haya sido diagnosticada con AOS, buscar tratamiento puede resultar en resultados mensurables que van más allá de las recompensas monetarias. Hay algo que decir para mejorar la calidad de vida. Una mejor noche de sueño. Una vida sexual más vibrante. Un corazón más fuerte. Un tiempo más fácil para controlar el peso. Y sí, todas esas cosas están relacionadas con una vida sin OSA.

Dulces sueños,

Michael J. Breus, PhD
El Sleep Doctor ™
www.thesleepdoctor.com

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