Tratamiento del insomnio: cannabis reconsiderado, tercera parte

By Georgelazenby (Based on chart by Derek Snider) [CC BY-SA 3.0], via Wikimedia Commons
Fuente: Por Georgelazenby (Basado en la tabla de Derek Snider) [CC BY-SA 3.0], a través de Wikimedia Commons

Los pacientes que pueden estar considerando o están usando cannabis como un tratamiento para el insomnio necesitan información sobre cómo este medicamento afecta el sistema nervioso y qué tipo de efectos pueden experimentar psicológicamente. Los efectos del cannabis son complejos debido a la farmacología única de sus componentes constituyentes y a su interacción con la mente y el cuerpo.

Como se discutió en la publicación anterior, se han descubierto dos fármacos activos principales en el cannabis: THC y CBD. Estos productos químicos son similares a las moléculas de señalización que se encuentran naturalmente en el sistema endocannabinoide de los mamíferos, incluidos los humanos. Este sistema consiste en los productos químicos de señalización endocannabinoide y los receptores especializados que detectan y reaccionan a ellos. Este sistema se distribuye extensamente a través del sistema nervioso e inmunológico y está involucrado en la regulación de numerosos procesos fisiológicos y homeostáticos, algunos de los cuales tienen ramificaciones psicológicas. Este sistema funciona al permitir que las células se ubiquen más abajo en la cadena de procesamiento para permitir que las células aguas arriba sepan cómo modular la entrada que están transmitiendo en sentido descendente.

Estos mensajeros químicos están involucrados en la regulación de funciones tales como la percepción del dolor, el estado de ánimo, la memoria, el sueño y la búsqueda de alimentos. Por ejemplo, el sistema endocannabinoide está involucrado en el proceso de memoria del olvido. Olvidar es realmente muy importante. Piensa en lo difícil que sería encontrar tu auto si pudieras recordar perfectamente cada uno de los lugares que alguna vez estacionaste. Lo mismo se aplicaría si recordara vívidamente cada interacción anterior con una persona en lugar de dar relevancia a las interacciones más recientes. Intentar recorrer ese volumen de información sería agotador y podría producir errores. Mantener la memoria en un tamaño razonable implica deshacerse de información inútil, redundante o desactualizada. En el caso de eventos traumáticos, la incapacidad de olvidar o reducir la relevancia de un evento o persona que hace mucho tiempo interfiere con el funcionamiento óptimo actual, como en el TEPT.

El THC y el CBD, que se encuentran en los productos de la planta de cannabis, interactúan con los receptores endocannabinoides debido a su similitud con los endocannabinoides ya presentes en el sistema nervioso. Esto tiene sentido cuando se consideran los efectos bien conocidos de fumar marihuana. El dolor se alivia, el estado de ánimo (por lo general) se levanta, se producen problemas de memoria a corto plazo, se puede experimentar relajación y somnolencia, y, bueno, pueden ocurrir "mordiscos". Si estos efectos pueden afectar la enfermedad clínica, los pacientes podrían experimentar beneficios significativos, como alivio del dolor, mejoría en la depresión, cambios en la memoria de experiencias traumáticas, recuperación del apetito después de la quimioterapia para el cáncer y ayuda para conciliar el sueño. aquellos con insomnio.

Los receptores cannabinoides conocidos se designan como CB1 y CB2. El CB1 se localiza principalmente en el sistema nervioso y es activado por la anandamida endocannabinoide y por el cannabinoide exógeno, THC. El CB2 se encuentra principalmente en el sistema inmune y es activado por el endocannabinoide 2-AG y el cannabinoide exógeno, CBD.

El CBD no es psicoactivo y tiene efectos antiinflamatorios, antiansiedad y de mejora del sistema inmunitario (Gallily, Yekhtin y Hanuš, 2015). Es por eso que puede ser beneficioso para reducir el dolor o controlar las enfermedades inflamatorias. Existe evidencia de que el CBD modifica los efectos del THC (Bhattacharyya et al., 2010). Actualmente, el CDB está más disponible en los EE. UU. Que el THC y puede ser mejor tolerado por los pacientes debido a su falta de efectos psicoactivos. La industria de la marihuana medicinal es consciente de estas cualidades y se han realizado esfuerzos para desarrollar variedades de cannabis o concentrados que tengan una proporción favorable de THC a CBD o productos que solo contengan CBD. Los aceites que contienen CBD sin THC están disponibles y se pueden comprar en algunos establecimientos especializados en suplementos nutracéuticos, aunque esto es cuestionable legalmente según la ley federal y en términos de seguridad en este momento. Puede ser útil en el tratamiento de trastornos como la epilepsia y la enfermedad de Crohn.

Debido a sus efectos psicoactivos, se está investigando el THC para su uso como agente psicoterapéutico. También puede tener muchas de las cualidades medicinales positivas atribuidas al CBD, pero con el posible desafío para los pacientes de ser psicoactivos.

Las drogas psicoactivas generalmente se clasifican en las categorías de tranquilizantes (es decir, aquí, antipsicóticos o lo que en el pasado se denominaba "tranquilizantes mayores"), depresores, estimulantes y alucinógenos (Kim, 2012). Por lo general, se considera que el THC tiene características alucinógenas, depresivas y estimulantes (Kim, 2012). En el cannabis, cuando el THC se equilibra con el CBD, puede tener efectos tranquilizantes adicionales. (Para otra representación gráfica de la relación entre los cuatro tipos de sustancias psicoactivas, véase la Figura 2, p 2, en Kim, 2012, y la versión actualizada de Schwartz del diagrama de Venn que se muestra arriba).

Los efectos psicoactivos que tiene el THC están mediados por la naturaleza del sistema endocannabinoide del individuo que lo usa y por la dosis y la ruta de absorción. Algunas personas tienden a tener una reacción particular al THC y esto puede variar considerablemente de una persona a otra. Algunas personas, por ejemplo, se pondrán ansiosas y excitadas incluso con una pequeña cantidad de THC, mientras que otras podrían sentirse relajadas y soñolientas. Si bien, en general, dosis más pequeñas se asocian con excitación, dosis más altas con sedación y dosis muy altas con efectos alucinógenos y psicotomiméticos (Stahl, 2013), ha sido extremadamente difícil establecer una relación dosis-respuesta para el cannabis y sus efectos (Ramesh , Haney, y Cooper, 2013).

El cannabis, debido al efecto de séquito, tiene potencialmente un efecto tranquilizante como se indicó anteriormente. Esto parece deberse a que el CBD modifica el efecto del THC para reducir sus propiedades alucinógenas y mejorar sus efectos más relajantes y depresores (Bhattacharyya et al., 2010). La relación de estas dos sustancias en cualquier muestra de cannabis tendrá, por lo tanto, un efecto sobre sus efectos psicológicos. Un producto de cannabis con niveles relativamente altos de CBD sería más probable que sea beneficioso para un paciente que busca ayuda con el insomnio.

Hay dos o tres especies de plantas de cannabis generalmente reconocidas: sativa, indica y posiblemente ruderalis (Craker, LE & Gardner, Z., 2010). Ruderalis no es universalmente reconocido como una especie separada. Históricamente, la sativa se asociaba con un bajo contenido de THC y alto contenido de fibra y se utilizaba en Europa para el cáñamo, mientras que la índica se asociaba con un alto contenido de THC y se utilizaba como fármaco. La situación actual no es tan clara debido a la cría selectiva, a menudo impulsada por las demandas económicas del mercado ilícito para aumentar el contenido de THC a fin de reducir el volumen de materiales necesarios para el contrabando y proporcionar un producto potente que los consumidores estarían dispuestos a pagar, que ha resultado en un contenido muy alto de THC en los productos de sativa. En el mercado actual de la marihuana medicinal hay productos híbridos indica / sativa híbridos de THC / CBD para uso medicinal, productos de sativa con alto contenido de THC / bajo contenido de CBD que son más "energizantes" y pueden usarse durante el día y productos con alto CBD / THC indica utilizar más tarde en el día o la ayuda con el sueño.

Cuando las sustancias, incluidas las drogas, se ingieren por vía oral, primero se metabolizan en el hígado en lo que se conoce como metabolismo de primer paso antes de que interactúen con otros sistemas del cuerpo. Esto permite la desintoxicación rápida de sustancias químicas que podrían ser dañinas si se deja pasar sin cambios al cuerpo. En el caso del THC, este cambio metabólico da como resultado un metabolito activo, 11-OH-THC, que tiene propiedades psicoactivas iguales o mayores que el THC y se absorbe más fácilmente a través de la barrera hematoencefálica (Huestis, 2007). La absorción más lenta en la circulación de THC cuando se ingiere en comparación con la inhalada, las diferencias en las concentraciones máximas obtenidas por las dos rutas diferentes y los efectos de los metabolitos activos ayudan a explicar las diferencias a menudo reportadas en el consumo oral e inhalado de marihuana.

Cuando se inhala, los efectos aparecen rápidamente, duran varias horas y se caen gradualmente. En el caso del consumo oral, los efectos tardan mucho más en aparecer y pueden ser significativamente más fuertes y duraderos. Debido a que muchos pacientes no desean fumar y corren el riesgo de exposición a subproductos químicos dañinos de la combustión, las formas comestibles de cannabis se han vuelto muy populares. Hace varios años, Maureen Dowd, columnista del New York Times, viajó a Colorado para realizar una investigación de campo sobre la escena de la marihuana legal, comió una porción demasiado grande de una barra de caramelo infundida con cannabis y terminó acurrucada en la cama de su hotel. en estado alucinatorio durante las próximas ocho horas ". Afortunadamente para ella, el cannabis no tiene una dosis letal conocida y, a diferencia del alcohol, donde una sobredosis podría significar un viaje al hospital o al depósito de cadáveres, pudo regresar a su escritorio escribiendo el informe de su experiencia al día siguiente. (Para ser justos, ella nota una serie de informes sensacionales de personas que actúan de manera muy peligrosa después del consumo de comestibles de cannabis. El etiquetado adecuado de los productos de cannabis y la educación adecuada de los consumidores son claramente importantes.)

Según la información resumida por el sitio de información sobre medicamentos Erowid, el cannabis tiene una amplia gama de efectos positivos, neutros y negativos. Los efectos positivos incluyen euforia, relajación, aumento del pensamiento filosófico, mayor apreciación de los estímulos sensoriales, como sonido y sabor mejorados, sensaciones corporales placenteras, disminución del dolor y las náuseas, aumento del apetito y disminución del aburrimiento. Los efectos neutros incluyen cambios en la experiencia consciente, respuestas motoras lentas, experiencias visuales cerradas, sensación de somnolencia, dificultad para conciliar el sueño, ojos rojos, boca seca, dificultad para pensar de forma lineal, tensión muscular, pensamientos acelerados y percepción del tiempo disminuida. Los efectos negativos incluyen tos (al fumar), dificultades de memoria a corto plazo, frecuencia cardíaca rápida, ansiedad severa, ataques de pánico, dolor de cabeza, confusión, paranoia, posible dependencia y la posible precipitación de trastornos mentales en individuos vulnerables. Mientras que a menudo se piensa que la marihuana no tiene "resaca" en comparación con el alcohol, los usuarios intensos pueden experimentar días después de la boca seca, fatiga, somnolencia y memoria reducida. Para las personas que han desarrollado dependencia al cannabis, se reconoce un síndrome de abstinencia que puede durar de unos pocos días a muchas semanas e incluye disminución de la capacidad para experimentar placer, dolor de cabeza, falta de sueño, disminución del apetito, fatiga y dificultad para pensar.

Los efectos negativos y de retirada mencionados anteriormente probablemente se relacionan, al menos en parte, con el hecho de que el THC causa la liberación de dopamina del sistema de recompensa mesolímbico (Stahl, 2013). Si bien este efecto proporciona parte del placer asociado con el consumo moderado de cannabis, tiene el potencial de generar problemas como la dependencia debido a la disminución de la respuesta del sistema de recompensa a otras fuentes de placer en el tiempo (Martz et al, 2016). Esto es similar a la forma en que otras drogas que tienen potencial de dependencia funcionan para producir dependencia. Es difícil estimar las tasas de dependencia de varias sustancias, pero algunas estimaciones anteriores indicaban que alrededor del 9 por ciento de los consumidores habituales de cannabis desarrollan dependencia (véase Anthony, 2002). Estas estimaciones se basaron durante la época de fuerte prohibición del cannabis y no reflejan los efectos, positivos o negativos, de los movimientos sociales hacia la despenalización y la legalización.

En resumen, el cannabis puede tener efectos psicológicos muy diferentes dependiendo de la composición del material vegetal, la fuerza y ​​la proporción de THC y CBD presente, el método de consumo y las características únicas del individuo que lo consume. Algunos de los efectos del cannabis parecen tener un beneficio potencial para las personas que sufren de insomnio. Estos incluyen la reducción de la ansiedad y la inducción de sensaciones de somnolencia. Pero el cannabis tiene muchos otros efectos y tendremos que investigar más a fondo cómo estos afectan el sueño. Mi siguiente publicación explorará estos problemas.

"Yin and Yang" by Klem - This vector image was created with Inkscape by Klem, and then manually edited by Mnmazur.. Licensed under Public Domain via Wikimedia Commons a/File:Yin_and_Yang.svg
Fuente: "Yin y Yang" de Klem. Esta imagen vectorial fue creada con Inkscape por Klem, y luego editada manualmente por Mnmazur. Licencia bajo dominio público a través de Wikimedia Commons a / Archivo: Yin_and_Yang.svg

Related of "Tratamiento del insomnio: cannabis reconsiderado, tercera parte"