Tratamiento psiquiátrico como experiencia religiosa

El Manual de Diagnóstico y Estadística de los Trastornos Mentales (DSM) es frecuentemente descrito por el público en general y la profesión de la salud mental como la "biblia de la psiquiatría". No es una coincidencia que el DSM se haya conocido coloquialmente como una biblia de guiar el diagnóstico psiquiátrico. Sostengo que la psiquiatría funciona más o menos como una religión en la sociedad y que el tratamiento psiquiátrico, ya sea con medicamentos o psicoterapia, es una forma de conversión espiritual o experiencia religiosa. Muchas de las ideas presentadas aquí no son mías y fueron presentadas por el psiquiatra fallecido Thomas Szasz en los años 60 y 70. Utilizo el término "psiquiatría" para abarcar las prácticas de todos los profesionales de salud mental que trabajan con personas llamadas "enfermos mentales". Asimismo, "tratamiento psiquiátrico" se refiere a todas las formas de intervenciones de profesionales de la salud mental destinadas a "tratar enfermedades mentales".

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Con el fin de proporcionar un análisis de la función de la psiquiatría como religión en la sociedad moderna, primero se deben considerar las características definitorias de la religión. Se ha ofrecido que la única característica definitoria de todas las religiones es una preocupación por seres o fuerzas invisibles. Se cree que estos seres o fuerzas invisibles tienen la capacidad de controlar el mundo natural. Otras características reconocidas de las religiones incluyen la creencia en un determinado código moral, la proselitización (es decir, la conversión de otros o el intento de persuadir a otros de la corrección de las propias creencias) y la jerarquía. Las religiones específicas también hacen hincapié en la confesión y los sacramentos, y algunos creen que los individuos están sujetos a la posesión por parte de algún espíritu o fuerza. Se ha vuelto cada vez más claro que la psiquiatría funciona esencialmente como una empresa religiosa fundada en una creencia en lo oculto y caracterizada por las características definitorias de la religión. Como todas las religiones, su objetivo es el control social y la explicación del comportamiento humano desviado y socialmente indeseable.

Si la única característica definitoria de todas las religiones del mundo es la preocupación por cosas que no se ven, ¿cómo se relaciona esto con la psiquiatría? El ámbito oficial de la psiquiatría ofrecido por la Asociación Americana de Psiquiatría y otras organizaciones profesionales es el "diagnóstico, tratamiento y prevención de los trastornos mentales". Se cree que estos trastornos mentales son el resultado de algunos subyacentes pero aún por descubrir proceso de enfermedad biológica que afecta el cerebro y el sistema nervioso. De hecho, esta creencia en la enfermedad mental como una lesión o enfermedad fisiopatológica es lo que mantiene unida a toda la psiquiatría y aparentemente justifica su posición como una especialidad de la medicina en oposición a un área de filosofía o religión. Pero aquí se encuentra un problema crucial: nadie ha visto un trastorno mental bajo un microscopio o en una resonancia magnética. No existen pruebas médicas objetivas, demostrables, usadas para diagnosticar enfermedades mentales. De hecho, los libros de texto de patología -la especialidad de la medicina que se ocupa de la enfermedad- no enumeran los trastornos mentales. A lo largo de la historia de la psiquiatría, se descubrió que algunas enfermedades antes consideradas como trastornos mentales eran enfermedades del cerebro. Estas enfermedades, especialmente la neurosífilis y la enfermedad de Alzheimer, ahora son tratadas por neurólogos y no por psiquiatras. Estos descubrimientos no dicen nada sobre la existencia de una categoría de enfermedad conocida como "enfermedad mental". En la medida en que no existen pruebas médicas objetivas para trastornos conocidos como trastornos mentales, la psiquiatría se basa en una creencia en lo oculto y lo desconocido. Cumple con la característica definitoria más importante compartida por todas las religiones mundiales conocidas.

La psiquiatría como profesión y como modo de ayudar a las personas también comparte las otras características de la religión, incluida la creencia en un cierto código moral, organización jerárquica y proselitismo. En el sentido de que la psiquiatría se ocupa de problemas humanos moralmente existenciales y enfermedades médicas no observables, puede decirse que se adhiere y propagandiza un determinado código moral ya que el "tratamiento" de los individuos se basa en convertir su conducta de moralmente "mala" a moralmente "bueno". El así llamado tratamiento de las personas que toman drogas (llamadas "adictos" que padecen una enfermedad llamada "adicción" o "abuso de sustancias") se basa en hacer que dejen de tomar drogas debido a las consecuencias negativas de sus drogas. tomar es tener sobre sí mismos, sus familias y la sociedad. Del mismo modo, a una persona deprimida se le dice que la depresión es una enfermedad que necesita tratamiento, a pesar de que la melancolía fue la condición normal del hombre durante miles de años, inmortalizada en algunas de las mejores pinturas y obras de arte de la historia. Cuando la psiquiatría es coercitiva, como casi siempre es el caso, su código moral es evidente: los pacientes deben cumplir con las recomendaciones de tratamiento y comportarse moralmente o perder sus libertades personales. La prohibición del suicidio descansa en el juicio de que el suicidio es siempre moralmente incorrecto y debe ser forzado por el profesional de salud mental que trabaja en los "intereses" del paciente y del estado.

La proselitización de la psiquiatría se produce en forma de campañas de "conciencia de salud mental", "pruebas de detección" psiquiátricas y el alcance cada vez más amplio de la psiquiatría en la vida cotidiana. Se ha vuelto común escuchar a las personas hablar casualmente sobre la creciente prevalencia del trastorno psiquiátrico en la sociedad. Los anuncios de medicamentos instan a las personas a "hablar con su médico" sobre depresión, ansiedad y cambios de humor. Las organizaciones profesionales y los departamentos académicos tienen "declaraciones de misión" que describen sus objetivos. De hecho, están "en una misión" como los misioneros religiosos para difundir sus creencias e ideas sobre el concepto sagrado de la enfermedad mental. La formación psiquiátrica, como la formación religiosa, se organiza jerárquicamente. Los jóvenes psicoanalistas deben recibir capacitación formal y su propio análisis personal antes de ser admitidos en la práctica de la profesión que elijan. Los residentes de psiquiatría deben demostrar a sus directores de formación, los sumos sacerdotes, que son capaces de diagnosticar y tratar los problemas humanos llamados trastornos mentales. Los fundadores de varias sectas de la psiquiatría son venerados religiosamente y sus seguidores son llamados sus "discípulos". El desacuerdo con las creencias establecidas se considera sacrílego.

Los diversos elementos del tratamiento psiquiátrico también reflejan las experiencias religiosas. En años pasados, las personas confesaban sus pecados a los sacerdotes por "redención". Hoy en día, las personas acuden a los psiquiatras para contarles sobre sus problemas y recibir "tratamiento". En un mundo que se ha vuelto mucho más científico, las personas han optado por concebir sus problemas como causados ​​por alguna enfermedad o trastorno subyacente más que como el resultado de la posesión demoníaca o la voluntad de Dios. Pero los roles desempeñados por la psiquiatría y la religión son los mismos: ambos intentan explicar el comportamiento humano enfatizando la importancia del objeto o fuerza invisible. En religión, es dios. En psiquiatría, es una enfermedad mental. Tanto la religión como la psiquiatría intentan dar al hombre un sentido de significado en un mundo a veces sin sentido. La hora de la psicoterapia, como la misa dominical y la confesión, es un momento sagrado. La iglesia y la oficina de psicoterapia son lugares sagrados. La medicación psiquiátrica y la psicoterapia son la Sagrada Comunión. Seguir las enseñanzas de la Iglesia, como seguir el tratamiento del psiquiatra, se dice que lleva a una persona a la salvación eterna.

Solo entendiendo el contexto sociológico más amplio de la psiquiatría es posible comprender verdaderamente el papel que desempeña la psiquiatría en la mejora del sufrimiento humano. Como dijo Szasz, "el pensamiento claro requiere coraje más que inteligencia". La historia nos muestra que el hombre tiene tanto un interés como una tendencia a atribuir desviaciones en el comportamiento humano a fuerzas sobrenaturales más allá de la captura de la ciencia. La enfermedad mental ha demostrado ser uno de esos esfuerzos, con el apoyo de la Iglesia de Psiquiatría.

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