Tratamientos disponibles para víctimas de secuestro a largo plazo

artmajor24//Flickr
Fuente: artmajor24 // Flickr

Entre 2002 y 2004, Amanda Berry, de 16 años, Michelle Knight, de 21 años, y Georgina DeJesus, de 14, fueron secuestradas en las calles de Cleveland, Ohio. Fueron atraídos a la casa de Ariel Castro donde pasaron los siguientes 11 años en cautiverio.

A menudo mantenidos en sistemas de seguridad y habitaciones cerradas con llave, a las mujeres se les amenazaba con sus vidas para impedir cualquier plan de escape. Les dieron poca comida o la oportunidad de bañarse. El abuso sexual llevó a Knight a ser impregnado varias veces, solo para ser golpeado y morir de hambre con el fin de forzar el aborto espontáneo. No fue sino hasta mayo de 2013 cuando finalmente las mujeres fueron rescatadas y Castro arrestado.

Otros casos popularizados por los medios incluyen el de Elizabeth Smart, cautiva durante 9 meses, y Jaycee Dugard, que estuvo cautiva durante 18 años. Estas víctimas ahora son libres, pero viven con consecuencias emocionales.

En un estudio realizado en 2000 por el Departamento de Ciencias Neurológicas y Psiquiátricas de la Universidad de Padova, las entrevistas con víctimas de secuestro mostraron efectos secundarios comunes de la abducción, incluidos vívidos recuerdos de los acontecimientos, pesadillas y sentimientos de depresión, todos síntomas comunes de la postraumática. Trastorno de estrés. También se informó sobre la hipervigilancia, en la que los individuos anticiparon el peligro y con frecuencia se sintieron resguardados, lo que provocó problemas para dormir, comer y el aislamiento social debido a la dificultad para confiar en los demás.

Los profesores de salud mental David A. Alexander y Susan Klein, del Centro Aberdeen para Trauma Research en el Reino Unido también agregan que algunas víctimas terminan "cerrando" sus emociones o negando que incluso hayan experimentado un evento traumático, que puede derivarse de un deseo para evitar cualquier cosa que les recuerde su trauma.

¿Cómo alguien que está traumatizado incluso comienza a recuperarse? Los médicos que trabajan con estas víctimas los ayudan a encontrar oportunidades para tomar sus propias decisiones, a entender lentamente que ya no son impotentes.

La psicóloga clínica Rebecca Bailey, terapeuta de Jaycee Dugard, es autora de "Niños seguros, padres inteligentes: lo que los padres deben saber para mantener a sus hijos seguros". En una entrevista con el Informe de salud mental y trauma, Bailey explicó: "Número uno está ayudando a las víctimas a encontrar su voz. Cuando has sido secuestrado, gran parte de tu mundo se trata de tener opciones para ti … Desde el primer día tienes que darles opciones para todo, ¿quieres un vaso de leche o quieres un vaso de agua? Ese tipo de cosas."

Otro aspecto importante para la recuperación es el papel de la familia. Es a través de una fuerte conexión con la familia que la víctima puede sentirse segura, consolada y con poder. Bailey menciona "reuniones tribales" con familias poco después del rescate para reunificar a ambas partes y crear un sistema de apoyo. A través de estos sistemas familiares, es posible una mayor recuperación.

Los enfoques terapéuticos específicos para la recuperación de la víctima realmente dependen del individuo. En algunos casos, se puede utilizar la Terapia Cognitiva Conductual, en otros casos se puede implementar una terapia experiencial o un enfoque más psicodinámico. Las técnicas comunes utilizadas en la terapia con víctimas de secuestro son juegos de rol, mascotas terapéuticas, música o incluso caminar por la naturaleza en un intento de desencadenar sentimientos subyacentes que deben ser tratados.

A menudo, las diferentes terapias se combinan para ver cuál funciona mejor para el individuo. Bailey recuerda, sin embargo, que la interacción del cliente con el terapeuta también tiene un gran impacto en la recuperación.

Bailey: Lo más importante es que el terapeuta sea atento, auténtico y resuelto. Contraproducente sería tener un terapeuta que diga muy poco. Esto casi podría volver a dañar a [la víctima] porque también necesitan una cierta cantidad de modelos.

El modelo de cómo tener una relación sana y auténtica -después de la relación abusiva que tuvieron con su secuestrador- es crucial para ayudar a la víctima a integrar aspectos de la vida cotidiana normal.

Aún así, incluso con la terapia adecuada y un sistema de apoyo sólido, es poco probable que se borre el trauma de ser secuestrado y mantenido cautivo durante años. En el caso de las mujeres jóvenes en Cleveland, junto con muchas otras, el camino hacia la recuperación ha sido desafiante, pero se ha descrito que vale la pena tomarlo:

"Pude haber pasado por el infierno y volver, pero soy lo suficientemente fuerte como para caminar por el infierno con una sonrisa en la cara y la cabeza en alto", dice Michelle Knight en un video de YouTube dirigido al público. "No dejaré que la situación defina quién soy. Definiré la situación ".

– Escritor contribuyente: Anjali Wisnarama, The Trauma and Mental Health Report

– Editor en jefe: Robert T. Muller, The Trauma and Mental Health Report

Copyright Robert T. Muller

Related of "Tratamientos disponibles para víctimas de secuestro a largo plazo"