Tratamientos no farmacológicos para el dolor crónico

Dolor crónico: millones sufren, opciones no farmacológicas faltantes

Muchas personas con dolor crónico están aterrorizadas de que si se mueven, se dañarán más. Pero nada podría estar más lejos de la verdad.

El dolor crónico afecta a 100 millones de adultos estadounidenses.

Y le cuesta a la nación más de $ 635 mil millones al año.

El ejercicio, la acupuntura y otros tratamientos no farmacológicos son prometedores.

Aunque el dolor crónico a menudo se esconde de las primeras páginas y pantallas de televisión de EE. UU., En realidad es el mayor problema de salud de los estadounidenses. El dolor crónico, típicamente definido como dolor que dura más de tres a seis meses, afecta a 100 millones de adultos estadounidenses, según un informe de 2011 del Instituto de Medicina, parte de la Academia Nacional de Ciencias. En 2010, eso representaba más del 40% de la población adulta. Es la principal razón por la que las personas acuden a los médicos y le cuesta a la nación más de $ 635 mil millones al año, más que el cáncer, las enfermedades cardíacas y la diabetes juntas.

A pesar de la prevalencia del dolor crónico, muchas personas, incluidos muchos médicos, desconocen el número creciente de tratamientos no narcóticos, respaldados por una considerable investigación.

El principal de ellos es el ejercicio. Para estar seguros, muchas personas con dolor crónico están aterrorizadas de que si se mueven, se dañarán más a sí mismas, un problema técnicamente llamado kinesiofobia: miedo al movimiento. Pero nada podría estar más lejos de la verdad.

"Hasta la fecha, no hay evidencia científica de que la actividad y los ejercicios sean dañinos, o que la actividad que induce el dolor debe evitarse", dice James Rainville, especialista en columna y rehabilitación en el New England Baptist Hospital de Boston.

El ejercicio es lo más cercano a una bala mágica para el dolor. Incluso el ejercicio "agresivo", dice Rainville, a menudo no aumenta el riesgo de más problemas de espalda en personas con dolor lumbar crónico, según muestran los estudios.

De hecho, dice, las personas con dolor lumbar deben salir y "hacer ejercicio, correr, esquiar y practicar deportes como lo deseen".

Cuando las personas con dolor se animan a hacer ejercicio, a menudo quedan gratamente sorprendidas: en una encuesta realizada en 2008 a más de 14,000 suscriptores de Consumer Reports , la medida más valorada para ayudar a aliviar el dolor de espalda era el ejercicio.

El ejercicio también es una forma poderosa de prevenir el dolor crónico. Entre las personas jóvenes y de mediana edad, la prevalencia de dolor crónico fue de 10% a 12% menor para los usuarios, según un estudio noruego de 2011 de 46.533 adultos. La ventaja se vuelve aún más sorprendente para las personas mayores. Para las mujeres de 65 años y más, la prevalencia de dolor crónico fue de 21% a 38% menor entre los usuarios de ejercicio; para los hombres, los deportistas tenían una ventaja significativa, aunque un poco más pequeña.

Otros tratamientos no farmacológicos también están ganando el respaldo de la medicina convencional.

La acupuntura se descartó una vez como poco más que un placebo, una creencia que fue reforzada por algunos estudios que muestran que la acupuntura "falsa" (falsa) era casi tan buena para aliviar el dolor como la acupuntura real (inserción de agujas reales en puntos de acupuntura conocidos).

Pero estudios más recientes sugieren lo contrario. Un estudio de 2010 en ratones (que, presumiblemente, no están sujetos al efecto placebo), mostró que la acupuntura estimula la adenosina, un potente analgésico que se produce naturalmente en el cuerpo. Un estudio de 2009 que utilizó escáneres cerebrales mostró que las personas que reciben acupuntura real, pero no simulada, tienen cambios en las vías nerviosas que van del cerebro al resto del cuerpo, una forma importante en la que el sistema nervioso puede controlar el dolor. Y un estudio de 2012 del Memorial Sloan-Kettering Cancer Institute en Nueva York sobre casi 18,000 pacientes descubrió que para muchos tipos de dolor crónico, la acupuntura real era mejor que la simulación o no de la acupuntura.

La acupuntura "es efectiva para el tratamiento del dolor crónico y, por lo tanto, es una opción de derivación razonable", concluyeron los investigadores. Es, dijeron, "más que un placebo".

Otros enfoques, como el masaje, la terapia cognitivo-conductual, la meditación, el biofeedback y, en algunos estudios, la manipulación quiropráctica, pueden ser útiles para aliviar el dolor crónico. Al mismo tiempo, algunos enfoques no han sido respaldados por la investigación, incluidos los estudios sobre la terapia magnética.

El mensaje para llevar a casa es no darse por vencido: no tema probar medicamentos opioides si usted y su médico creen que los necesitan y pueden tomarlos de manera responsable. Pero ya sea que lo haga o no, siga los tratamientos que no son de medicamentos también. Un enfoque múltiple es, con mucho, el más probable para obtener los beneficios que desea.

(Judy Foreman es la autora del nuevo libro, "Una nación en el dolor, curación de nuestro mayor problema de salud", esta semana de Oxford University Press).

¿Qué es el dolor crónico?

El dolor crónico no es solo un dolor agudo que no desaparece.

Literalmente puede reducir el tamaño del cerebro, reduciendo el volumen de la sustancia gris en hasta 20 años de envejecimiento, como han demostrado los investigadores de la Universidad de Northwestern. El dolor crónico puede convertirse no solo en un síntoma de otra cosa, sino en la transformación de un sistema nervioso normal en un tren de mercancías autopropulso, en el que el cuerpo ya no necesita una lesión para desencadenar el dolor; los nervios acelerados lo hacen todo por ellos mismos.

En cierto sentido, el dolor crónico no es tan diferente de aprender a tocar el piano o hablar francés. Cuanto más "practique" el cuerpo el procesamiento del dolor, mejor se vuelve y más fuertes se vuelven las conexiones entre los nervios del dolor. Eventualmente, incluso el toque más leve, como una pluma en la piel, se siente como la quemazón de un soplete, una afección llamada alodinia. El dolor puede volverse tan implacable que, para algunas personas, el suicidio parece ser la única salida; de hecho, el riesgo de suicidio para las personas con dolor crónico es el doble que el de otras personas.

Este blog apareció originalmente en USA Today:

usatoday.com/chronic-pain-treatment

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