Tratando con sádicos cotidianos y otras "personalidades oscuras"

Hay varios tipos de personalidad que tienen más probabilidades de dañar a otra persona que la persona promedio. Los sádicos poseen una motivación intrínseca para infligir sufrimiento a otros inocentes, incluso cuando esto tiene un costo personal. Esto se debe a que para las personalidades sádicas, la crueldad es placentera, generalmente emocionante, y puede ser sexualmente estimulante.

En un estudio reciente, Buckels y sus colegas examinaron ejemplos de sadismo cotidiano como parte de lo que ellos llaman el "sádico oscuro", sadismo más los miembros originales de la "tríada oscura": psicopatía, narcisismo y maquiavelismo. Estas personalidades tienen cierta superposición y se caracterizan por una manipulación insensible, egocentrismo, desagrado y explotación. En su investigación, el equipo buscó determinar si el sadismo cotidiano podía ser capturado en el laboratorio, y si las medidas de la personalidad sádica predecían estos comportamientos más allá de las medidas ya establecidas de la Tríada Oscura. Entre los hallazgos se encuentran que las personalidades sádicas eran los miembros más probables de Dark Tetrad para seleccionar la tarea que implicaba matar a partir de una serie de tareas desagradables. Esos sádicos que mataron a más insectos obtuvieron mayor placer del acto que aquellos que mataron menos insectos.

En un segundo estudio relacionado, aquellos con alto grado de sadismo, psicopatía y / o narcisismo, así como aquellos con baja empatía y toma de perspectiva, estaban dispuestos a atacar a una persona inocente cuando la agresión era fácil. Sin embargo, solo los sádicos aumentaron la intensidad de su ataque una vez que se dieron cuenta de que la persona no respondería. Además, los sádicos, a diferencia de las otras "personalidades oscuras", eran los únicos dispuestos a gastar tiempo y energía adicionales (en este caso, primero completando una tarea aburrida) para tener la oportunidad de herir a una persona inocente.

Investigaciones previas han encontrado que, aunque los psicópatas no dudan en lastimar a los demás, es más probable que lo hagan cuando tiene un propósito específico. Los narcisistas son menos propensos a atacar a otro a menos que su ego se vea amenazado. Los maquiavélicos usualmente atacarán a otros solo si hay suficientes beneficios percibidos y el riesgo para ellos es aceptablemente bajo.

Sadistas (y otros miembros de la Tetrad oscura) en la vida cotidiana

La mayoría de nosotros se encontrará con un "sádico de todos los días", alguien que busca activamente causarnos dolor emocional. Dado el potencial de solapamiento entre el sadismo, el narcisismo, la psicopatía y el maquiavelismo, a los fines del siguiente vamos a referirnos a cualquier persona que cause daño emocional deliberadamente como un sádico cotidiano o ES. Las acciones de un ES pueden ir desde lo insignificante a lo severo.

Ejemplos comunes de sadismo cotidiano incluyen:

  • Repetición intencional de secretos que el ES prometió mantener en privado
  • Retratar a alguien con una luz falsa o poco halagadora en un esfuerzo por dañar su reputación
  • Trabajar para lograr que alguien sea despedido o ponga en peligro su trabajo en ausencia de causa
  • Buscando arruinar la relación de otra persona
  • Robo de propiedad física, financiera o intelectual
  • Marcar deliberadamente a un compañero de trabajo, compañero de clase, miembro de la familia o estudiante
  • Ciber u otro acoso

Los ES pueden ser muy hábiles para orquestar tales situaciones y, a menudo, establecerlas de modo que sea difícil probar que son culpables (nunca asumirán la responsabilidad o sentirán remordimiento por dañar a otro, independientemente). Debido a su habilidad para encantar a los demás, los ES pueden ser populares, exitosos profesionalmente o tener influencia social, y por lo tanto, otros pueden ignorar o no reconocer la naturaleza deliberada y dañina de sus acciones.

Como se describió anteriormente, los ES pueden intentar dañar a otros porque creen que los beneficia de alguna manera, porque se sienten amenazados o envidiosos, si perciben que el objetivo es débil y / o es poco probable que tomen represalias, o simplemente porque lastimar a otro es placentero. En algunos casos, la razón del ataque puede ser difícil de discernir para la víctima. Aunque es posible que deseemos considerar a los ES como extraños, el ES bien podría ser alguien que conozca y que se considere cercano, como un familiar, amigo, compañero o colega.

Algunos escenarios cotidianos

"Mike" experimentó considerable autoconciencia y ansiedad cuando perdió su trabajo y estaba teniendo dificultades para encontrar otro. Mike buscó apoyo hablando con su hermano "Jerry", pero le pidió a Jerry que no se lo dijera a nadie más. Jerry estuvo de acuerdo. Varias semanas más tarde, Jerry invitó a Mike a lo que describió como una "barbacoa informal" en su casa. Mike se sorprendió incómodamente cuando llegó a lo que resultó ser una fiesta para celebrar la reciente promoción de Jerry. Se sorprendió aún más y cohibido cuando varios de los otros invitados le ofrecieron sus condolencias a Mike por la pérdida de su trabajo.

Cuando Mike luego planteó el problema con Jerry, Jerry negó haber revelado el secreto de Mike y dijo que no tenía idea de que Mike se sentiría avergonzado o incómodo. Mike recordó sentirse culpable por suponer lo peor de Jerry, pero aún así tuvo dificultades para sentarse con su enojo y resentimiento. Aunque Mike quería aceptar la excusa de Jerry, se dio cuenta de que a lo largo de su relación, él y Jerry habían participado en un baile donde Jerry intentó atraer a Mike, lo lastimó "involuntariamente" y siempre negó la responsabilidad.

"Janice" había sido amiga de "Kelly" desde la escuela primaria. Cuando eran adolescentes, Janice le dijo a Kelly que le gustaba "Jim". Poco después de esta revelación, Kelly comenzó a salir con él. Aunque Janice recordaba haberse sentido traicionada, tonta y profundamente herida, aceptó a regañadientes la explicación de Kelly de que ella y Jim eran "uno para el otro". La pasión de Kelly por Jim menguó rápidamente cuando Janice comenzó a salir con otra persona, sin embargo, Kelly pronto dejó caer una Angustiado Jim solo para coquetear con el nuevo novio de Janice. Los intentos de discutir situaciones similares con Kelly a lo largo de los años invariablemente llevaron a negaciones y declaraciones profusas de su lealtad a Janice. Cuando Janice intentaba distanciarse de ella, Kelly trabajaba duro para atraer a Janice de vuelta. Janice solía perdonar a Kelly, hasta que, años más tarde, Janice se encontró con su marido teniendo una aventura con Kelly en la cama de Janice. Sorprendentemente, Janice recordó haberse preguntado qué podría haber hecho para que su marido prefiriera a Kelly que a ella.

Los ES pueden hacerte dudar de tu cordura y cuestionar si tienes derecho a estar enojado. En el estudio mencionado anteriormente, los miembros de la Tetrad Oscura estaban más dispuestos que la persona promedio a infligir daño en la ausencia total de provocación. Los sádicos en particular aumentaron la intensidad de su ataque una vez que se dieron cuenta de que la persona inocente no respondería.

¿Qué puedes hacer?

  1. Presta atención a tus sentimientos. Los miembros de la Tetrad Oscura son sumamente hábiles para inducir la duda, el shock, la vergüenza, la ira y el sentimiento traicionados, así como la culpa por tener estos sentimientos sobre el delincuente. Si sus interacciones con alguien en su vida se caracterizan por lo anterior, puede tratar con alguien que encaja en una de las categorías DT.
  2. Reconozca y libere cualquier esperanza de cambiar, "sanar" o "reformar" el ES u otra "personalidad oscura". No funcionará, y solo transmitirá otra "debilidad" a alguien que es esencialmente explotador, insensible, y lo hará. deleite en su continuo sufrimiento o humillación. Relacionado, deje ir cualquier esperanza de que el ES reconocerá el mal o será arrepentido. No está en su naturaleza.
  3. Examine si puede ser un "objetivo principal". Esencialmente, los ES pueden discernir cuándo es probable que alguien tolere, ignore, niegue, racionalice o incluso se responsabilice por el comportamiento malicioso de ES por cualquier razón. Si tiendes a atraer ES en tu vida, ya sea en el trabajo o en las relaciones sociales, pregúntate por qué has tolerado este tipo de tratamiento hasta el momento. Anote los costos y beneficios de permanecer en relaciones con personas que lo tratan mal. Busque el apoyo de aquellos que tienen un historial de respetar sus límites y tratarlo bien.
  4. Decida qué límites saludables se verán para usted, o qué tipo de límite necesitará establecer para sentirse emocionalmente o de otra manera seguro con el ES, si es alguien con quien continuará lidiando de alguna manera (por ejemplo, si el ES es un jefe, hermano, padre o suegro). Establecer límites saludables puede incluir limitar la frecuencia y / o duración de los encuentros con el ES, ser selectivo sobre lo que le revela, o cortar completamente el contacto ya sea por un período de tiempo o indefinidamente. Inicialmente, es probable que el ES se resista a sus esfuerzos por cambiar su relación, pero si es coherente con el mantenimiento de los nuevos límites, con el tiempo tendrá que buscar su "suministro" en otro lugar.
  5. En caso de duda, busque ayuda profesional. Muchas personas tienen dificultades para concentrarse en la idea de que alguien que conocen se deleite en su miseria, especialmente si el ES es alguien cercano a ellos. Simplemente no es cómo la mayoría de la gente está conectada, y el resto de nosotros tiende a suponer que otros operarán de acuerdo con las mismas reglas sociales y valores personales que honramos. Una respuesta común es resolver cualquier disonancia cognitiva entre lo que observa y lo que es cómodo creer al negar el problema. Un profesional puede ayudarlo a realizar el "control de la realidad" necesario y desarrollar un plan para protegerse.

Todos han causado daño emocional de alguna manera en algún momento, ya sea por ignorancia, en el calor de una discusión, o cuando se han sentido amenazados. Sin embargo, los componentes clave en el sadismo cotidiano son la intención de dañar, el placer de causar la angustia, la falta o el remordimiento de otra persona, y la falta de responsabilidad. Los consejos anteriores pueden ayudarlo a detectar a otros que son intencionalmente dañinos y tomar medidas para protegerse.

¡Cuidate!

Para lectura adicional:

Buckels, EE, Jones, DN, y Paulhus, DL (2013). La confirmación conductual del sadismo cotidiano. Psychological Science, 24 (11), 2201-2209.

Furham, A., Richards, SC, y Paulhus, DL (2013). La triada oscura de la personalidad: una revisión de 10 años. Psicología Social y de la Personalidad Compass, 7 (3), 199-216.

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