Trauma y primeros respondedores: cuando los ayudantes necesitan ayuda

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Para la mayoría de nosotros, lo peor que ocurre en el trabajo es que nuestro jefe se enoja, o perdemos un cliente, o descubrimos que nuestro almuerzo ha desaparecido del refrigerador de la empresa. Para los primeros en responder, los bomberos, policías, personal militar, despachadores de emergencias, técnicos de emergencias médicas y otros que nos mantienen a salvo, el trabajo puede significar encuentros cercanos con el peligro, el caos y la tragedia, a veces sobre una base diaria.

Con el tiempo, la exposición a dicho estrés puede afectar la salud mental y física del primer respondedor. En algunos casos, los resultados del trastorno por estrés postraumático (TEPT), con síntomas como:

  • Flashbacks, pesadillas y pensamientos recurrentes
  • Entumecimiento emocional
  • Preocupación extrema, culpa, ira o desesperanza
  • Evitar personas, lugares o cosas que son recordatorios del trauma
  • Una pérdida de interés en las cosas que una vez dieron placer
  • Sentirse ansioso, nervioso o nervioso, y sorprendente
  • Problemas de sueño
  • Problemas con el alcohol, las drogas o la comida

Los desafíos de buscar ayuda

Los profesionales entrenados para tratar el trauma pueden ayudar a aquellos que están sufriendo a recuperar su equilibrio emocional. Pero eso requiere reconocer el problema, y ​​los primeros en responder no siempre lo encuentran fácil.

Hay muchas razones por qué.

Por un lado, los primeros en responder generalmente operan en una cultura que busca mantener una imagen de invencibilidad. Es una forma de lidiar con todo lo que deben enfrentar. Admitir que hay grietas en la armadura puede parecer no solo contraproducente sino peligroso, una forma de socavar la confianza necesaria para hacer el trabajo de manera efectiva y segura.

Desafortunadamente, esa es una actitud que puede elevarse hasta los rangos gerenciales, ya que a los que les dicen lo que están sintiendo a sus superiores a veces les dicen simplemente "lidiar con eso" o "endurecerse".

También existe el temor de que cualquier admisión que estén luchando sea vista por otros como una prueba de que simplemente no están a la altura del trabajo. Eso puede ser aterrador para los primeros en responder, que tienden a ver su trabajo no como una simple ocupación sino como su identidad. Si no soy policía, ¿qué soy?

Luego está el estigma que rodea los problemas de salud mental, que estereotipa a los que tienen problemas de salud mental de algún modo como defectuosos o más débiles, lo que a veces lleva a prejuicios y discriminación. Ese estigma también puede volverse hacia adentro, llevando a la persona a comprar todas las cosas negativas que ha escuchado sobre la enfermedad mental y a ocultar su angustia en lugar de tomar medidas para superarla.

Alentadoramente, hay signos de que el estigma está comenzando a disminuir lentamente a medida que la investigación nos ayuda a comprender mejor las enfermedades mentales y cómo abordarlas, y a medida que más personas en el ojo público comparten abiertamente sus luchas y proliferan las campañas contra el estigma. Y esa apertura está comenzando a filtrarse a la comunidad de primeros respondedores, que cada vez más se está dando cuenta de su responsabilidad de ser proactivo con respecto a la salud mental de sus miembros.

Pero el estigma está lejos de desaparecer, y puede ser especialmente fuerte en entornos de equipo, como los primeros en responder, donde las acciones de uno afectan directamente el bienestar de los demás. Una cadena es tan fuerte como su eslabón más débil, dice el refrán. Un socorrista que lidia con un trauma a veces puede sentirse como un eslabón débil.

Qué tratamiento enseña

Si usted es un socorrista primero afectado por un trauma, puede parecer difícil presentarse. Pero tratar de ignorar por lo que estás pasando solo aumenta tu estrés y permite que el problema se afiance más y sea más difícil de tratar. También puede llevarlo a tratar de automedicarse con sentimientos angustiosos con alimentos, drogas o alcohol, y eso puede conducir a una serie de problemas, incluida la adicción.

El tratamiento especializado y confidencial para los primeros en responder existe, y esto es lo que puede ayudarlo a comprender:

  • No estás solo. Alrededor de una de cada cinco personas tiene un problema de salud mental en un año determinado, según una investigación. Y los extraordinarios factores estresantes que enfrentan los primeros respondedores aumentan ese riesgo.
  • El trauma es una respuesta humana normal a una situación anormal. Sería extraño, después de todo, si no tuvieras una reacción negativa al poner en riesgo tu vida cada día o al ver cosas terribles que le ocurrieran a la gente y, a veces, ser impotente para ayudar. Comprender esto te permite pasar de una mentalidad de "¿qué pasa conmigo?" A una mayor capacidad de "esto es lo que está pasando conmigo".
  • El trauma se entiende mejor como una lesión en el cerebro que una enfermedad. De hecho, algunos grupos prefieren el término lesión por estrés postraumático al trastorno por estrés postraumático. Sin abordar, sin embargo, esa lesión puede conducir a enfermedades como la depresión y la ansiedad.
  • Todos estamos conectados de forma diferente en términos de cómo el trauma nos afecta, pero cada uno de nosotros puede desarrollar la capacidad de recuperación de la misma. Esto se logra principalmente trabajando en sus conexiones con otros. Cuantas más personas de apoyo, cuidado y confianza tenga en su vida, más capaz será de sobrellevar las experiencias que pueden llevar a un trauma. También es importante aprender a manejar los sentimientos, mejorar las habilidades de comunicación y desarrollar formas más realistas y positivas de verte a ti mismo y tus experiencias.

Otra ventaja de obtener ayuda para un trauma es esta: no solo se beneficia usted. Su familia, sus amigos, todas las personas que están más cerca de usted y que a menudo son los primeros en darse cuenta de sus dificultades, obtendrán mucho de la relación mejorada que han construido consigo mismos. También ayuda a tus compañeros de primera respuesta, que pueden estar sufriendo en silencio exactamente de la misma manera. Cuando te permites ser ayudado, también haces que sea correcto que ellos obtengan ayuda.

David Sack, MD, está certificado por la junta en psiquiatría, psiquiatría de la adicción y medicina de la adicción. Como CMO de Elements Behavioral Health, supervisa una red de centros de tratamiento de trauma que incluye Centros de sanación de viaje en Utah y The Ranch Rehab Center en Tennessee.

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