Tres formas sutiles y subconscientes que posponemos

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Sabemos cómo se ve y se siente la procrastinación típica: estamos en las redes sociales, revisamos los correos electrónicos por décima vez en una hora, nos cortamos las uñas de los pies, cargamos el lavavajillas, volvemos a visitar la sala de refrigerios y arrastramos los pies de otra manera descarada, todo en su lugar de llevar a cabo la tarea necesaria e importante en la mano.

Muchos ven la procrastinación como un proceso consciente si no deliberado, un fracaso de autocontrol oculto. George Loewenstein, profesor de economía y psicología en Carnegie Melon University, describe a los postergadores como "descarriados por las recompensas 'viscerales' del presente". Las investigaciones confirman que, en el momento, los procrastinadores tienden a preferir el placer al progreso.

Pero según una estimación, solo el 18 por ciento de la postergación podría atribuirse a "aversión a la tarea", es decir, simplemente no querer hacer algo. Por lo tanto, muchos de nosotros no estamos posponiendo el trabajo importante simplemente porque no tenemos ganas y, sin embargo, la procrastinación afecta a nuestra fuerza de trabajo.

Si no nos importa hacer [completar el espacio en blanco], ¿por qué no lo hacemos?

Mi investigación me lleva a creer que somos presa de una forma más insidiosa de procrastinación: creemos que estamos siendo productivos . En este momento, sentimos que estamos haciendo lo mejor que podemos; mirando hacia atrás, nos preocupamos por algo incorrecto o posponemos innecesariamente la parte más importante.

Si sientes que estás constantemente ocupado pero no obtienes nada, estos tres métodos de procrastinación poco conocidos pero bien establecidos podrían ser el problema:

1. Culpar

Varios estudios indican que la procrastinación está relacionada significativamente con la dependencia de otros. Una de las formas en que la dependencia se manifiesta es la culpa: "XYZ no se puede hacer sin mi jefe / compañero de trabajo". "He hecho mi trabajo; Estoy esperando que otros hagan lo suyo ". La procrastinación incluso se asocia con la agresividad pasiva y la impaciencia. Una vez que nos damos cuenta de que la carrera de nadie consiste en una tarea singular con cuello de botella, vemos culpando a los demás por lo que es: una forma de procrastinación.

La procrastinación también está vinculada a la autoculpa y la baja autoestima. Los procrastinators tienen niveles más altos de autodesprecio y pensamientos negativos sobre ellos mismos y otros en comparación con los que no postergan.

Contra lo intuitivo, ser duro con nosotros mismos impide la motivación y el rendimiento. En un estudio, los estudiantes que reportaron altos niveles de auto perdón por postergar el estudio para un examen postergaron más en un segundo examen. Por el contrario, los procrastinadores de exámenes que aceptaron declaraciones como "me desagrada por postergarme" y "me critico a mí mismo debido a mi tendencia a posponer las cosas" no mostraron mejor comportamiento antes de la próxima prueba. Esto puede deberse a que la culpa producida por la autoculpación provoca una mayor postergación, afirman los investigadores.

El McGraw Center for Teaching & Learning de Princeton recomienda:

"Observe cómo está pensando y hablando consigo mismo. Háblense de formas que le recuerden sus objetivos y reemplacen los viejos y contraproducentes hábitos de diálogo interno. En lugar de decir: "Ojalá no hubiera …", diga: "Lo haré …"

2. Perfeccionamiento

Al contrario del pensamiento popular, el perfeccionismo no nos hace funcionar mejor. En cambio, el perfeccionismo está asociado con atracones, conflictos interpersonales y evitación de tareas. Además, el perfeccionismo y la postergación juntos están asociados con la preocupación y la depresión.

Múltiples estudios sugieren que la procrastinación perfeccionista puede estar enraizada en el temor a cometer errores. El miedo al fracaso es, de hecho, "muy adecuado para servir como explicación del comportamiento procrastinatory." Por ejemplo, los estudiantes que dudaron de su capacidad de éxito y vieron sus errores como signos de fracaso eran más propensos a sufrir dilaciones.

Aunque los altos estándares y los objetivos ambiciosos son saludables, el perfeccionismo puede causar una deliberación perjudicial. Las personas que postergan la toma de decisiones, por ejemplo, buscan más información sobre alternativas y, a menudo, usan criterios más estrictos, menos rígidos y menos racionales para sus elecciones. Como dijo Winston Churchill, "la máxima, 'Nada vale más que la perfección' se puede deletrear 'parálisis'".

Las personas productivas están satisfechas con lo suficientemente bueno . En lugar de regañarse a sí mismo cuando no alcanza metas desafiantes, el Instituto de Ciencias de la Educación sugiere: "Tómese un respiro, aprenda a estar satisfecho con lo que es y aprenda a disfrutar de la búsqueda sana de la excelencia". O bien, como un recurso simplemente, "Date cuenta de que el progreso es mejor que la perfección".

3. Waffling

A veces postergamos la toma de decisiones simplemente porque no hemos respondido a la pregunta: "¿Por qué?". Este control fundamental oscurece nuestras metas, confunde las tareas necesarias para que sucedan y obstaculiza nuestro progreso.

El compromiso, por otro lado, requiere comprensión. Cuando las personas se comprometen a casarse, a menudo se debe a que sienten que saben completamente qué (y en quiénes) se están "involucrando" y pueden anticipar adecuadamente los riesgos y las recompensas. De la misma manera, podemos reducir nuestros pies fríos en otros aspectos de nuestras vidas al comprender por qué estamos haciendo algo. Si no lo sabemos, probablemente nunca logremos hacerlo, y probablemente no deberíamos hacerlo de todos modos.

Mientras que la falta de corazón se correlaciona fuertemente con la procrastinación, la acción comprometida se correlaciona negativamente con ella. Un estudio define la acción comprometida como la "persistencia flexible en acciones que están vinculadas a valores y objetivos elegidos incluso en la ocurrencia de obstáculos psicológicos, como sentimientos difíciles, pensamientos e impulsos". La acción comprometida, en otras palabras, requiere vincular conscientemente valores personales a objetivos a corto y largo plazo, y luego seguir adelante a pesar de la incomodidad. McGraw informa:

"… seguir sin importar qué. Al hacerlo, poco a poco volverás a construir la confianza en ti mismo de que realmente harás lo que dices que harás, lo que muchos postergadores han perdido ".

Avanzando

Tristemente, estos sutiles hábitos de procrastinación pueden desaparecer durante años sin que nos demos cuenta. Pero hay una ventaja: una vez que los reconocemos por lo que son, métodos subconscientes que descarrilan nuestra productividad, nos sentimos libres para regresar a nuestro trabajo real. El objetivo es entrenar nuestra conciencia y energía hacia las cosas que sabemos que importan.

Y, dicho sea de paso, esta solución no solo suena bien: la investigación sugiere que aquellos que estuvieron "más en contacto con su yo futuro" dos meses y 10 años después informaron menos conductas de procrastinación. Cuando definimos nuestros valores, nos comprometemos con nuestras metas, asumimos la responsabilidad de nuestro trabajo y hacemos las paces con nuestro producto, podemos cerrar las astutas formas en que saboteamos nuestro potencial.

Una versión de este artículo apareció originalmente en Forbes. Suscríbase a mi boletín de noticias para obtener mis artículos directamente en su bandeja de entrada.

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