¡Tres hurras para atletas femeninas!

Sarah Jones/Wikimedia Commons
Fuente: Sarah Jones / Wikimedia Commons

¿Deberían las mujeres practicar deportes?

Por supuesto que deberían! No veo ninguna razón por la cual los deportes no puedan proporcionar los mismos beneficios a las mujeres que reclamamos para los hombres.

  • Físicamente: los atletas pueden aprender habilidades deportivas y aumentar su salud y estado físico.
  • Psicológicamente: pueden desarrollar habilidades de liderazgo, autodisciplina, respeto por la autoridad, competitividad, cooperación, deportividad y confianza en sí mismos. ¡Además, los deportes pueden ser simplemente divertidos!
  • Socialmente: los deportes brindan la oportunidad de formar parte de una red en expansión de amigos y conocidos.

¿Qué argumentos se han presentado contra las mujeres que practican deportes?

El debate sobre las mujeres que practican deportes tiene una larga y polémica historia. En el volumen clásico de Rainer Martens titulado Alegría y tristeza en los deportes infantiles, se presentó un resumen de las posiciones tanto de los oponentes como de los defensores del deporte femenino. Las condenas se basaron en testimonios en casos legales / judiciales.

  • Oponentes: los deportes son físicamente dañinos para las mujeres. Proponentes: un mito no confirmado por evidencia médica.
  • Oponentes: los deportes vigorosos ponen en peligro los órganos reproductores femeninos. Proponentes: También sin fundamento por evidencia médica. En realidad, son los órganos reproductivos masculinos externos los que son más vulnerables.
  • Oponentes: la participación deportiva perjudica el ciclo menstrual. Proponentes: lo contrario es verdad. La actividad física mejora la regularidad y disminuye los cólicos menstruales.
  • Oponentes: los huesos de las niñas son más frágiles y se lesionan más a menudo. Proponentes: Las niñas tienen huesos más pequeños, pero no más frágiles. Los datos de medicina deportiva sugieren que las niñas tienen una tasa ligeramente más alta de lesiones deportivas menores, pero los niños tienen una tasa mucho más alta de lesiones graves.
  • Oponentes: los golpes fuertes en el pecho causarán cáncer de mama. Proponentes: sin fundamento por evidencia médica.
  • Opositores: Las niñas sufren graves consecuencias sociales por las lesiones faciales que con frecuencia se producen en los deportes. Proponentes: no existe información precisa sobre la frecuencia de lesiones faciales permanentes en niños y niñas. Tal argumento implica que las caras de las niñas son más valiosas que las de los niños.
  • Oponentes: la participación deportiva de las niñas desarrolla músculos femeninos y abultados. Proponentes: los fisiólogos del ejercicio han descubierto que esto no es cierto.
  • Oponentes: las niñas se vuelven masculinizadas a través de la participación en el deporte y se mueven hacia el lesbianismo. Proponentes: ¡Absurdo! El porcentaje de lesbianas en los deportes es aproximadamente el mismo que en la población general.
  • Oponentes: las chicas no son tan habilidosas, y la desigualdad física arruinaría el sentido del deporte. Proponentes: antes de la pubertad, los niños y las niñas son más similares que diferentes con respecto a sus características físicas. Esto incluye los niveles de rendimiento en las habilidades motoras fundamentales que subyacen a las habilidades deportivas. Después de la pubertad, los niños tienen una ventaja decidida en deportes que requieren velocidad y fuerza.
  • Oponentes: los deportes colocan demasiado estrés psicológico en las niñas. Proponentes: las niñas responden a situaciones estresantes de la misma manera que los niños.
  • Oponentes: los entrenadores masculinos explotarán sexualmente a las chicas. Proponentes: Desafortunadamente, también es posible que los entrenadores masculinos puedan abusar sexualmente de los niños y que las entrenadoras puedan abusar de niños o niñas.

¿Cuál es el resultado final? La evidencia médica y científica corrobora de manera consistente las posiciones ocupadas por aquellos que favorecen la participación deportiva de las mujeres.

¿Cuánto aumento ha habido en la participación deportiva de las mujeres?

En las últimas décadas, una de las características más notables y (en mi opinión) altamente deseables de los deportes juveniles es el gran aumento en la participación de niñas y mujeres jóvenes. No hay una contabilidad precisa de la cantidad de niños y adolescentes que participan en los diversos programas patrocinados por la comunidad y la agencia (p. Ej., Boys and Girls Clubs, Little League Baseball, American Youth Soccer Organization). Sin embargo, la Federación Nacional de Asociaciones Estatales de Estados encuesta anualmente el número de participantes en deportes patrocinados por la escuela. En el año escolar 2015-16, el número total de niños jugando en programas interescolares excedió el de niñas en aproximadamente 1.2 millones. Desde 1985-86 hasta 2015-16, los niños aumentaron su participación en un 35.9% (3,344,275 a 4,544,574). Pero en los últimos 30 años, las niñas aumentaron su participación en un 84.0% (1.807.121 a 3.324.326). ¿Seguirá aumentando el número de mujeres que practican deportes? Afortunadamente, la respuesta es "sí". Pero una gran cantidad de factores sociales están involucrados, y solo el tiempo dirá.

¿Deberían las niñas y los niños competir entre ellos?

Durante los años de la niñez, solo existen diferencias sexuales muy leves en la estructura corporal y el rendimiento motor. Sobre una base puramente física, no hay ninguna razón por la cual los niños y niñas preprubescentes no deberían estar en los mismos equipos que compiten entre ellos y contra ellos. Los niveles de rendimiento y las posibilidades de causar o mantener una lesión relacionada con el tamaño y la fuerza no difieren significativamente entre los dos sexos durante la infancia.

La situación cambia drásticamente durante la adolescencia. A medida que los hombres ganan más en altura, peso, masa muscular y fuerza, las mujeres no pueden competir de forma justa y segura contra ellos en la mayoría de los deportes. Después de los 11 años, los hombres y las mujeres deben tener sus propias oportunidades competitivas en aquellos deportes en los que la fuerza y ​​el tamaño corporal son determinantes de la competencia y el riesgo de lesiones. En esencia, después de la pubertad, las niñas deben tener oportunidades separadas pero iguales de participación deportiva.

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