Trillin v. Twitter: ¿Ya se han quedado sin artillería?

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El caso curioso de Trillin v Twitter: ¿se han quedado sin Artillería todavía?
9 de abril de 2016

Internet estalló en una cena desordenada, contundente y amarga la semana pasada sobre el poema de comida de Calvin Trillin en el New Yorker ("¿Ya se han quedado sin provincias?" 4 de abril de 2016). Trillin ha escrito extensamente sobre la lucha por los derechos civiles desde su primer artículo para la revista en 1963 sobre la desegregación de la Universidad de Georgia, y también ha sido prominente en ficción, memorias, humor y escritura de alimentos. Sin embargo, su apetito por las características chulescas con los chinos atraparon a los medios sociales y lo incluyeron en el menú de eliminación de Twitter. El poema de Trillin, en otras palabras, se quedó atascado en el bote de las redes sociales.

Trillin, en mi opinión, se burló de las actitudes burguesas "provinciales" de los habitantes de las ciudades que solo pueden pensar en China en términos de comida y temores vagamente xenófobos. Sigue una lista de cocinas provinciales, desde cantonés hasta uiguriano, y termina con una "amenaza … de provincias que no conocimos". De hecho, esa fue la única línea que me hizo querer limpiar mi paladar o masticar una un poco mas duro Si supuestamente Gourmand supuestamente de Trillin estaba ansioso por nuevos sabores, ¿por qué otra "provincia" sería una amenaza, y no un tesoro? Tal vez, pensé, Trillin estaba jugando con la ambivalencia de la sociedad estadounidense, que acogió y temió / odió a los inmigrantes chinos y sus ofertas. La comida se insinúa como una especie de invasor. O posiblemente, los comedores aventureros que "ensalzan sus hallazgos" se sentirían atrapados en su juego gourmet, ya que se revela su desconocimiento de una nueva provincia. Si la última interpretación es válida, hay un ingrediente aún más sutil en Trillin's stir-fry: la idea de que estos "gourmands" son bastante ignorantes, no solo de provincias y menús, sino de mundos de posibilidades que solo se insinuaron en la cocina ". patrimonio". En otras palabras, son falsificadores inauténticos de la autenticidad; epicuras hipócritas. Los "ellos" del título del poema explican a un "nosotros" de mente cerrada y de mano dura (se lee "privilegiado-sin embargo-entusiasta") a quien Trillin se burla.

La sátira que vi se perdió en muchas personas en las redes sociales, quienes sintieron que Trillin estaba ejemplificando y elogiando el racismo y los privilegios, no ensartándolos (sin ofender a Satay). Timothy Yu, Profesor Asociado de Estudios Americanos y Asiáticos en la Universidad de Wisconsin, Madison, ofreció "¿Ya se les acabaron los poemas blancos?", Revelando las heridas del racismo histórico que todavía están en carne viva. Aquí, la "poesía" blanca es todas esas instancias de opresión, estereotipos, chivos expiatorios y violencia que todavía están presentes y son dolorosamente relevantes en la conciencia asiáticoamericana. Yu continúa explicando con todo detalle en un artículo en The New Republic ("White Poets Want Chinese Culture Without Chinese People", 8 de abril de 2016) cómo el racismo y la "diferenciación" de los chinos como objeto de temores, anhelos y proyecciones de los blancos ha sido durante mucho tiempo una parte de la poesía escrita por los blancos. Para defender su posición, deja fuera a los blancos y otros poetas que se inspiraron positivamente en la poesía y la cultura asiáticas, desde Gary Snyder hasta Jane Hirshfield (cuyo Heart of Haiku es uno de los mejores libros sobre poesía que he leído, y solo 99 centavos) y muchos otros. Me gustaría ofrecer esto: si todo lo que tienes es un tenedor, entonces todo parece un bistec. Sí, Yu tiene razón en las placas sobre las heridas del racismo y las formas en que el lenguaje traiciona las actitudes peligrosas y no inclusivas. Pero al no darle a Trillin el beneficio de ninguna duda, y al forzar este tema en un ejemplo único de injusticia y alienación, me temo que los críticos de hecho están mostrando la misma debilidad del medio que los une . Las redes sociales en realidad nos separan.

Ya he escrito sobre las redes sociales, donde la ira es más viral que la felicidad, la tristeza o el disgusto. (Puede descargar mi libro electrónico gratuito sobre la ira de los hombres y mujeres asiáticos, la violencia doméstica y sexual y la ira de los medios sociales). La ira es una emoción vital, necesaria y, en cualquier caso, inevitable. Pero es una espada de dos filos. A pesar de que es una apuesta por la atención, una súplica por la rectitud y puede ser un llamado a ser uno, a menudo también es muy divisivo. Las redes sociales se nutren de una justa furia, pero como digo en mi silla de terapia, "puedes tener razón o estar relacionado; correcto o feliz ". La ira se ha convertido no solo en viral, sino en epidemia en el discurso de las redes sociales.

Las redes sociales se han convertido en una especie de amígdala secundaria , un reactor impulsivo fuera de placa que amenaza. Se requiere mucho trabajo para hacer de Internet una corteza secundaria, informando a nuestros cerebros superiores. No sé acerca de la inteligencia artificial, pero sin duda y desafortunadamente hemos creado una amígdala auxiliar artificial.

La amígdala, como sabrá, es esa parte de nuestro sistema límbico orientada a detectar amenazas, especialmente en nuestro entorno social, y reaccionar con lucha o huida. Su salida está regulada y modificada por la corteza cerebral, que es responsable de la planificación a largo plazo y de emociones como el amor y la compasión. El humor y la creatividad son ciertamente impulsivos, y están curados por los centros del cerebro superior en la corteza cerebral. Los neurocientíficos y los psicólogos nos dicen que la corteza cerebral no está completamente desarrollada hasta que los humanos tienen al menos 20 años. (Para un cóctel de la neurociencia infundido de poesía sobre la conexión entre la creatividad y el coleccionismo, vea esta presentación mía en el Museo de Arte Asiático).

Siempre estoy preocupado cuando veo la ira derramándose por la pantalla de mi computadora, una experiencia muy común. Nunca siento que pueda ayudar adecuadamente a las personas que se enfurecen escribiendo palabras en una caja. A menos que esté exactamente de acuerdo con ellos, podría ser visto como no empático o peor. Solo puedo intentar ser empático en una conversación, o mejor aún, una relación profunda acumulada durante años. En línea, despedimos rápidamente a cualquiera que no esté de acuerdo con nosotros, dividiendo el mundo en "nosotros" y "ellos". Recopilamos nuestras injusticias y cuidamos nuestras heridas en privado. Y a medida que arrastramos nuestra ira, es más probable que nos enojemos fácilmente, y a veces incluso violemos, la investigación ha demostrado. La ventilación en línea puede hacernos enojar más y no ser hábiles para resolver el enojo. Vender a una persona empática en persona a menudo puede ayudar, pero también necesitamos habilidades para calmarnos, habilidades que no están disponibles en las redes sociales.

Creo que la única forma de sanar heridas como el racismo es encontrarse con los corazones abiertos, a pesar de nuestros desacuerdos. Quizás podamos darnos el beneficio de las dudas y desconfianzas que alberguemos. Hay mucho más en juego que la poesía. Nuestra psicología y sociedad dependen de la relación. Estamos apaciguados y retenidos el uno por el otro. Somos seres sociales. Dependemos del sentimiento social, y nuestro progreso depende de que la inclusión triunfe sobre la división. Una conversación, una relación, pueden cambiar las mentes, como lo ha demostrado una nueva investigación (reducir la transfobia de forma duradera: un experimento de campo en el escrutinio puerta a puerta., Science, 8 de abril de 2016)

La próxima vez que vea algo enojado en línea, recuerde que esta es su amígdala auxiliar hablando. Pregúntate, ¿qué haría tu corteza? Tal vez terminarás haciendo más conexiones sinápticas y comunitarias. Y eso sería algo bueno. Es la única salida.

ACTUALIZACIÓN: Reflexionando nuevamente, tristemente, sobre las formas en que los medios sociales desafían nuestra conexión, pensé: "Si estamos más apegados a nuestras opiniones que a los demás, estamos perdidos. Es un día triste cuando un escritor es despedido como "viejo, blanco y cojo". Si nos preocupamos por el respeto, la deshumanización y la devaluación, ¿por qué lo hacemos con los demás?

Ver también: Una noble tristeza: los beneficios de la tristeza

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