Triste día cuando muere tu príncipe

cc Judy Carter
Fuente: cc Judy Carter

La apertura de Prince fue un momento clave en mi carrera de standup. Primero irrumpió en mi vida cuando recibí una llamada de mi agente para aparecer con este nuevo cantante y compositor que se describe como un niño prodigio en el mundialmente famoso club, The Roxy, en Sunset Strip.

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Fue el 26 de noviembre de 1979 y fue la primera gira de Prince, comenzando en Los Ángeles. El cómico Ed Bluestone me había advertido que un cómic judío blanco (yo) podría no ser ideal para la audiencia de Prince. ¡Reto aceptado! Necesitaba un plan.

Tengo una idea.

Cogí mi acordeón y llegué al Roxy temprano. Al ver a la gente haciendo fila para el espectáculo, me puse anteojos oscuros y fingí estar ciego, tocando la canción "Lady of Spain" una y otra vez durante una hora. Algunas personas fueron amables y arrojaron cuartos. Cuando la línea comenzó a moverse, pude escuchar a los fanáticos de la cadera comentar: "¡Gracias a Dios que ya no tenemos que escuchar esa mierda!"

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Cuando todos se sentaron y se emocionaron para ver a Prince, el locutor dijo: "Ahora, la apertura para Prince es la comediante Judy Carter". Salí al escenario con el acordeón y escuché a todo el público exclamar al unísono: "¡Oh, mierda!"

A partir de ese momento, fue un festival de amor entre el público y yo. Con el apoyo de su entusiasmo, estaba volando alto. No quería terminar, excepto que no podía esperar para decirle a Ed Bluestone que si realmente había un puente, lo había cruzado y conectado.

Más tarde, Prince entró en mi camerino y se presentó. Me llamó la atención lo pequeño que era. En el escenario había tenido una presencia tan grande. Era obvio que era muy tímido cuando dijo, "Gracias por haberme abierto. Estuviste realmente genial ".

Después de tocar con más frecuencia, me enteré de que era inusual que un cabeza de cartel mirara el acto de apertura, y mucho menos que hablara con el subordinado. Pero Prince era único: un hombre amable, solidario y generoso.

Eso me llevó a convertirme en el acto de apertura de todos los actos afroamericanos que aparecieron en Roxy, incluidos los Temptations, los Four Tops, los Manhattans y cantantes de jazz como Clint Holmes y Esther Phillips. Esos conciertos fueron los responsables de obtener un contrato con el Caesars Palace.

Gracias, Príncipe. Serás muy extrañado. Esta noche festejaré como si fuera 1999.

Judy Carter enseña clases de comedia en línea.

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