Trump y narcisismo

El narcisismo ha vuelto: aparece en la portada de Psychology Today (septiembre / octubre de 2016). Donald Trump es responsable del retorno del narcisismo a la conciencia popular. Escribí mucho al respecto hace casi 40 años ("Comentario sobre Colleen Clements: The Misuses of Narcissism", Psychoanalytic Review, verano de 1982: 296-302; "Narcissism or Individualism?", Partisan Review, abril de 1981: 285-88; "Pop Narcissism", Psychology Today, octubre de 1979: 14-17), pero de repente está de moda otra vez. Los psicólogos y psiquiatras están subiendo al carro a través de diagnósticos virtuales de Donald Trump basados ​​en sus características de comportamiento. Así que pensé que era hora de decir algo al respecto. Después de todo, sé más sobre él que nadie más. ¡Créame!

Los psicoanalistas no hacen diagnósticos basados ​​en los síntomas, sino más bien en psicodinámicas que solo pueden desarrollarse en el consultorio. Pero incluso para los psicoanalistas, el narcisismo tiene muchos significados diferentes. Freud utilizó el concepto de narcisismo en al menos cuatro formas diferentes. Su conexión entre el narcisismo y la autoestima sigue siendo la más relevante para un trastorno de personalidad narcisista. En términos más generales, el narcisismo es un continuo que todos tenemos en mayor o menor grado. Pero un trastorno de personalidad narcisista se diagnostica cuando el narcisismo es una defensa contra la pérdida de la autoestima.

Los psicoanalistas creen que cuando el bebé está hambriento y se alimenta o se irrita con un pañal sucio y se cambia el pañal, el bebé se siente omnipotente. El bebé aún no sabe que hay una persona separada que realiza estas funciones. Esta es la perfección narcisista.

Si la maternidad es lo suficientemente buena, el bebé / niño pequeño pronto se da cuenta de que es una persona separada que hace estas tareas y esa persona algunas veces (no muy a menudo) falla. Pero si la persona que amamanta decepciona con demasiada frecuencia O nunca decepciona, entonces el niño no desarrolla un sentido de confianza o resiliencia, dos ingredientes principales esenciales para la autoestima y las relaciones con otras personas. Sin desarrollar confianza o capacidad de recuperación, el niño puede aferrarse a la fantasía de que sus deseos siempre se satisfacen y otras personas tienen experiencia en el desempeño de esa función. Las personas con trastornos narcisistas de la personalidad experimentan relaciones con otras personas como si los demás fueran partes de ellos mismos que sirvan para consolarlos y apoyarlos, en lugar de separar a las personas con sus propias necesidades y deseos. Los psicoanalistas llaman a esto objetos propios.

Cuando otra persona no puede leer su mente (como lo hizo mamá cuando era un bebé hambriento), la personalidad narcisista está tan decepcionada que se enfurece. El ciclo de esperar que el otro esté en perfecta armonía y la decepción de que eso no ocurra prepara el escenario para un auge y un estallido repetitivos. Un paciente narcisista tenía un sueño repetitivo de caminar sobre un cable alto e intentar no mirar hacia abajo. Algunos narcisistas se defenderán de la caída afirmando que no necesitan a nadie más, pero siempre están en peligro. Como le dije a uno de mis pacientes (de muy larga duración): "Eres como un globo que necesita la respiración constante de alguien para estar lleno y se siente siempre en peligro de pincharse y estallar".

Cuando su defensa narcisista falla, algunos pacientes caen en una depresión mientras que otros responden con ira, agrediendo y culpando a todos. Hemos sido testigos del globo de Donald Trump con multitudes bombeando aire lleno, pero no sabemos qué hará si estalla.

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