Tu cerebro no es la máquina cableada que crees que es

Durante muchos años, se creyó que el cerebro humano está esencialmente cableado, que nacemos con un conjunto de habilidades cognitivas, que son más o menos inalterables por el resto de nuestras vidas. Pero el descubrimiento de la neuroplasticidad, la capacidad de nuestro cerebro para transformarse selectivamente en respuesta a ciertas experiencias, ha demostrado ser uno de los mayores cambios de paradigma que la neurociencia ha visto en los últimos 25 años. En pocas palabras, la neuroplasticidad se refiere a la maleabilidad de nuestro cerebro: su capacidad para responder a ciertos estímulos intrínsecos o extrínsecos reorganizando y construyendo su estructura, función y conexiones (NCBI).

La facultad de la Universidad de Washington ilustra la neuroplasticidad a través de una simple analogía con la cámara. Al hacer clic en la imagen de un árbol, la película de la cámara debe reaccionar a la luz y 'transformarse' para grabar la imagen. Nuestro cerebro es como la película: reacciona y se transforma al grabar o experimentar ciertos estímulos.

El hecho de que nuestro cerebro no solo absorba -pero también puede volver a conectarse a sí mismo en respuesta a ciertas actividades y experiencias repetidas- ha abierto nuevas oportunidades para la terapia cognitiva. Lo que significa es que las funciones cognitivas como la atención, la memoria, el pensamiento crítico, la toma de decisiones, la multitarea y el razonamiento abstracto pueden ser manejadas y mejoradas. Considere el caso de la disfunción de atención e inhibición en los niños.

Los errores causados ​​por los déficits de atención y los problemas causados ​​por la impulsividad afectan a millones de niños, y uno de cada tres padres cree que los problemas de atención e impulsividad están impidiendo que su hijo tenga una vida más exitosa. La falta de atención y la impulsividad no son solo las causas más comunes de bajo rendimiento académico; estos problemas también causan un gran estrés en el hogar y afectan la autoestima. No son solo los niños con problemas de atención los que sufren. Las personas a su alrededor a menudo también sufren. Los padres que crían a sus hijos con estos problemas tienen el doble de probabilidades de divorciarse cuando sus hijos alcanzan los ocho años de edad como padres con hijos que no tienen tales problemas.

La evidencia en la literatura sugiere que un régimen estándar de atención no médica que involucra ciertas técnicas de entrenamiento cerebral puede ayudar a los niños a superar la mejora de la atención y reducir el comportamiento impulsivo. Una serie de programas, juegos y sistemas interactivos disponibles en el mercado pretenden "ejercitar el cerebro" para mejorar la memoria, la atención, la flexibilidad, la velocidad de procesamiento y la resolución de problemas, por nombrar algunos. La esperanza para el padre es que dicho ejercicio cerebral, de hecho, vuelva a conectar naturalmente la parte del cerebro de su hijo que administra la función cognitiva específica. Sin embargo, las revisiones de productos generan dudas sobre los beneficios reales de la escuela y el hogar, aparte de obtener un dominio en el juego. Además, el aburrimiento y la falta de demostración de éxito real han llevado a los niños a abandonar el programa antes de que se haya progresado.

Atentiv, Inc. está desarrollando nuevos productos basados ​​en los principios de la neuroplasticidad que se muestran prometedores en niños de entre 8 y 12 años que tienen problemas para mantener la atención y contraer sus impulsos. En múltiples estudios clínicos preliminares en más de 50 niños con disfunción moderadamente grave, Atentiv ha demostrado la capacidad de establecer atención sostenida y control de la impulsividad. Dependiendo del estudio, los niños fueron seguidos durante tres o cuatro meses después de completar un régimen de entrenamiento básico, luego reevaluados y determinados para poder mantener la atención y contener los impulsos, así como a sus compañeros. Dichas mejoras ahora se están reconociendo en el aula con un nivel de grado completo, o más, avances en matemáticas, lectura y funcionamiento ejecutivo, junto con una vida hogareña muy mejorada.

A diferencia de cualquier otro sistema de neurofeedback actualmente disponible, el Sistema Atentiv ™ es una plataforma de aplicaciones digitales que combina una tecnología de interfaz cerebro-ordenador basada en electroencefalografía (EEG) con modelado cognitivo dinámico para entrenar habilidades específicas de atención e inhibición. En primer lugar, el sistema mide y captura los factores discretos de la actividad cerebral para cada rango de niveles de atención de cada jugador para establecer un conjunto altamente personalizado de correlatos neuronales o "firma cognitiva" de falta de atención a la actividad cerebral solo de atención. Las aplicaciones de juegos altamente atractivas luego usan esta 'firma' única para dirigirse de forma adaptativa, desafiar y elevar sistemáticamente los elementos seleccionados de la atención y las habilidades de inhibición a los niveles normales de comportamiento.

Los niños piensan que es divertido jugar los juegos de Atentiv. Mover un avatar por la pantalla simplemente prestando atención (sin manos ni teclado) parece mágico para la mayoría de los niños y los atrae rápidamente. Y el programa funciona rápido. Solo 8 horas de juego (tres sesiones de 20 minutos por semana) repartidas en 8 semanas. Cada sesión de entrenamiento es personalizada, basada en el nivel de habilidad único de cada niño.

Las aplicaciones adicionales en desarrollo se extienden también a otras disfunciones cognitivas, utilizando un enfoque de modelado cognitivo basado en EEG / dinámico similar. Es decir, una vez que puede medir con precisión las habilidades cognitivas de una persona, entonces puede desafiar dinámicamente y desarrollar nuevas habilidades aprovechando la propia neuroplasticidad innata. En pocas palabras, "si puedes medir con precisión la función cognitiva definida que quieres entrenar, solo entonces puedes alcanzar un resultado conductual específico".

Sin mediciones precisas, focalización y modelado, no se puede esperar optimizar los resultados de atención, impulsividad o cualquier otra función cognitiva.

El progreso que se está logrando gracias a la mayor comprensión de la ciencia de las capacidades naturales y la neuroplasticidad de nuestro cerebro se está acelerando. A medida que la neurociencia del cerebro continúa desarrollándose, podemos tener más oportunidades de crear herramientas cognitivas que puedan abordar con seguridad y eficacia algunos de los trastornos conductuales y mentales más complejos.

Eric Gordon es el fundador y CEO de Atentiv Incorporated, una compañía lanzada para avanzar en herramientas educativas personalizadas para mejorar significativamente la productividad personal en el aula, el trabajo y la vida.

El Dr. Hallowell es un psiquiatra de niños y adultos y el fundador del Centro Hallowell para la Salud Cognitiva y Emocional en Sudbury, MA y la ciudad de Nueva York. Es un disertante y orador frecuente, y es el autor de best-sellers del New York Times de CrazyBusy: ¡Extendido, sobrevendido y casi listo!

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