Tu cerebro y ese "Otro déficit nacional"

Hal McDonald
Fuente: Hal McDonald

En mi camino hacia y desde el trabajo todos los días, invariablemente me encuentro detrás de un vehículo luciendo una calcomanía que dice: "Pensamiento crítico: el otro déficit nacional", y mirando el paisaje cultural actual, es bastante difícil negar la verdad de esa observación. Revisar el suministro de noticias de CNN o MSNBC es una ocasión casi segura de indignación ya que nos enfrentamos con otro acto aleatorio de irracionalidad. A corto plazo, uno tiene la tentación de arrojar las manos en una resignación frustrada o enterrar la cabeza en la arena e ignorar el problema por completo. Sin embargo, tomando una visión más larga y más optimista, uno busca soluciones para la crisis del pensamiento crítico, y un punto de partida lógico para tales soluciones es nuestro sistema educativo.

De hecho, la educación estadounidense ha cambiado en las últimas décadas hacia un currículo que enfatiza el cultivo de habilidades de pensamiento crítico sobre métodos tradicionales de instrucción como la memorización mecánica, argumentando que el acto sin sentido de cometer un montón de hechos perdidos en la memoria no produce adultos jóvenes que somos capaces de razonar a través del tipo de cuestiones espinosas que actualmente enfrentamos. Sin embargo, por muy grave que sea la necesidad de habilidades de pensamiento crítico, existe una posibilidad real de que algunas de las soluciones educativas que hemos encontrado para aliviar el problema en realidad puedan empeorarla. Eliminar el acto mecánico de la memorización mecánica de la educación en favor de ejercicios que fomentan una noción abstracta de pensamiento crítico en realidad puede estar haciendo más daño que bien, eliminando un elemento clave en el proceso de desarrollo de estas habilidades.

Un estudio reciente sobre recuerdos falsos indica que el cerebro, cuando se le presenta una lista de palabras semánticamente relacionadas, hace de forma espontánea algunas de las conexiones lógicas que intentamos hacer que nuestros alumnos realicen al enseñarles habilidades de pensamiento crítico en el aula. En el estudio, se pidió a los sujetos que memorizaran listas de palabras relacionadas (por ejemplo , nariz, respiración, olfato, aroma ), y luego probaron el reconocimiento de estas palabras presentadas en listas ordenadas al azar que también incluían palabras que no habían estado en el original liza. Algunas de estas nuevas palabras no guardaban ninguna relación con las listas memorizadas, y algunas de las palabras, "palabras atrayentes", estaban relacionadas semánticamente con las palabras de las listas memorizadas (la palabra señuelo de la lista anterior, por ejemplo, era olor ). En un fenómeno bien documentado conocido como Deese, Roediger y McDermott, la ilusión de la memoria falsa, los sujetos de prueba "reconocieron" predeciblemente que estas palabras señuelo habían estado en las listas originales. En otras palabras, los sujetos experimentaron recuerdos falsos de haber visto las palabras previamente.

Lo que distingue a este estudio de otros estudios de memoria falsa utilizando el procedimiento DRM fue la adición de escáneres fMRI para probar la "superposición neural" entre las palabras listadas semánticamente y sus palabras señuelo. Hipotetizando que un "código basado en la similitud" en el polo temporal del cerebro es capaz de generar recuerdos falsos, los investigadores buscaron la similitud del patrón neuronal entre los pares de estímulos y encontraron que las palabras semánticamente relacionadas comparten, de hecho, patrones neuronales similares. La similitud del patrón neural entre las palabras relacionadas de la lista generó un concepto, o categoría, que se superponía con las palabras señuelo a tal grado que eran "reconocidas" a pesar de que nunca se habían visto antes.

La generación espontánea de recuerdos falsos del cerebro sobre la base de la superposición de la representación neuronal puede parecer una responsabilidad, especialmente si contamos con nuestra memoria para darnos un registro preciso de lo que experimentamos en algún momento de nuestro pasado. Además de las posibles inconveniencias que podría causar, sin embargo, hay un lado positivo de la tendencia de nuestro cerebro a aprovechar los patrones semánticos en ausencia de miembros particulares de un conjunto semántico dado: "La codificación de conceptos basada en la similitud tiene ventajas computacionales significativas al permitir una generalización eficiente del conocimiento existente a situaciones nuevas ". En otras palabras, nuestro conocimiento previo de una colección de elementos o conceptos semánticamente relacionados nos prepara para extraer un sentido semántico de otros elementos o conceptos relacionados que nunca antes habíamos encontrado, un tipo de la categorización conceptual que es fundamental para todas las formas de razonamiento lógico.

Si deseamos abordar de manera significativa ese "otro déficit nacional", entonces, tal vez no deberíamos preocuparnos demasiado por enseñar a nuestros estudiantes un montón de "habilidades de pensamiento crítico" abstractas, sino dedicar más tiempo y atención a una buena memorización anticuada. Cuando se trata de dar sentido semántico a la vertiginosa serie de fenómenos relacionados y no relacionados que conforman el mundo en el que vivimos, nuestro cerebro -al menos hasta cierto punto- viene precableado para el pensamiento crítico.

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