Tu cuerpo está en la raíz de tu rabia

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Un día, mi hija estaba tratando de meter a su conejo en su jaula, pero estaba rasgando la habitación y escondiéndose debajo de la cama. Ella se exasperó y gritó: "¡Vete aquí ahora mismo! ¿Qué te pasa? Dudaba que esto calmara al conejo y lo invitase a salir. Cuando alguien nos grita, nuestro primer impulso es huir. Los conejos y los cónyuges brincan cuando se los amenaza, incluso cuando se les dice que no lo hagan. Casi no podemos evitar estas reacciones. Nuestras respuestas físicas anulan el pensamiento lógico.

Esta es la razón por la cual la ira es poderosa: está conectada a los mecanismos básicos de supervivencia. Si lucha o huye por su vida, todos los sistemas están en alerta máxima. ¿Alguna vez tu cónyuge ha pisado la habitación con aspecto de querer matar? Tu cuerpo respondió en milisegundos, antes de que cualquier pensamiento lo hiciera. Somos buenos en esta respuesta tensa, porque si alguien viene a nosotros con furia, tenemos que reaccionar rápido. Sin embargo, estas emociones instantáneas a menudo son ilógicas.

Charles Darwin estaba interesado en esto. Hizo un experimento con una serpiente para ver si podía obligarse a sí mismo a mantener la calma cuando su cuerpo se sentía amenazado. Él escribió: "Puse mi cara cerca de la gruesa placa de vidrio frente a una víbora en los Jardines Zoológicos, con la firme determinación de no volver atrás si la serpiente me golpeaba; pero, tan pronto como se produjo el golpe, mi resolución fue en vano y salté una yarda o dos hacia atrás con asombrosa rapidez. Mi voluntad y razón eran impotentes contra … [falso] peligro.

Incluso los socios que son buenos para mantener la calma tienen que trabajar en ello cuando se les provoca. La ira que resulta de la amenaza de otra persona está diseñada para proteger, pero al igual que una serpiente detrás del cristal, la mayoría de las acciones de nuestro compañero no son potencialmente mortales. Es por eso que la ira es engañosa. Distorsiona a la persona frente a ti, pintándola como un enemigo. Queremos herir lo que creemos que es la fuente de nuestro dolor. Un compañero que puede en otras ocasiones ser una fuente de amor y seguridad, ahora se convierte en un enemigo para ser enviado. Un hombre en uno de mis estudios describió esta sensación: "Sentí la rabia comenzar, la adrenalina, y simplemente no me importó … Fue en ese momento … Honestamente solo quería lastimarla físicamente".

Esta hostilidad irracional ocurre cuando una parte del cerebro llamada hipocampo se inactiva. El hipocampo generalmente toma notas, ubicando los eventos con precisión en la memoria. Pero cuando está enojado, el cerebro apaga a este escriba. Los hechos se vuelven secundarios, y la emoción y el ataque se vuelven primarios. Esto también hace que sea casi imposible para las parejas enfurecidas llegar a un acuerdo exacto de lo que sucedió.

El investigador de relaciones John Gottman dice que la ira hace que "el pensamiento racional sea casi imposible", lo cual es otra razón por la cual este estado es perjudicial. En lugar de tomar decisiones que lo ayudarán a usted y a su relación, la ira conduce a intercambios destructivos que Gottman compara con The Roach Motel, donde las parejas entran, pero no pueden salir. Al igual que los luchadores de jaula, quedan atrapados, inundados de adrenalina y aumentan su pulso y su presión arterial. ¿Has tenido peleas como esta? Si tiene muchos de ellos, su relación no está yendo bien. La próxima vez que empiece a perderlo, recuerde que "enojo" es una letra menos que "peligro", y es hora de salir de la jaula.

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