Tu guía de campo para el psicópata femenino

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Fuente: Aleshyn_Andrei / Shutterstock

Antes de hablar sobre la psicópata, primero abordaré cómo diagnosticar a un psicópata, un tema de confusión continua. Una vez que la distinción es clara, podemos explorar ejemplos de cómo las mujeres psicópatas son similares y diferentes de sus homólogos masculinos.

Dos términos diferentes, un problema similar

El diagnóstico "psicópata" se realiza mejor con la Psychopathy Checklist-Revised (PCL-R, 2003) desarrollada por Robert Hare. La PCL-R consta de 20 elementos, que se puntúan de 0 a 2 dependiendo de qué tan bien encaja cada elemento con un individuo. La puntuación máxima es 40, lo cual es extremadamente raro. Dentro de la investigación, 30 es el umbral aceptado para la psicopatía (Hare, Hart y Harper, 1991).

La psicopatía no es lo mismo que el Trastorno antisocial de la personalidad (APD, por sus siglas en inglés), el trastorno que se refiere a la falta de conciencia y empatía que a menudo se observa con la psicopatía. La estructura de diagnóstico APD está incluida en el Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales, que actualmente se encuentra en su quinta edición (American Psychiatric Association, 2013). Nota: Debido a que el DSM-5 es tan nuevo, la investigación a la que se hace referencia en este artículo se refiere a la cuarta edición del manual.

La diferencia entre la psicopatía y la APD se hace más confusa por el hecho de que el DSM incluye el diagnóstico de APD pero no el diagnóstico distinto para el psicópata.

La investigación respalda que el trastorno antisocial de la personalidad (APD, por sus siglas en inglés) y la psicopatía son dos entidades distintas, a pesar de que se superponen de alguna manera. De acuerdo con Widiger et al. (1996), la mayoría de los hombres en prisión (70-100%) califican como APD mientras que la Lista de verificación de psicopatía revisada solo diagnostica el 28% de los hombres en prisión un estudio canadiense y el 25% de los hombres en un estudio de prisión sueco (Stalenheim & Knorring, 1996).

Según Hart y Hare (1996), todas las personas que han sido diagnosticadas con psicopatía también tendrán APD, pero no todas las personas con APD serán diagnosticadas con psicopatía.

En resumen, el diagnóstico psicopático refleja un trastorno más grave que la APD.

Investigación sobre la mujer psicópata

Durante años, la investigación nos ha dicho que los psicópatas suelen ser hombres. La investigación sobre psicópatas proviene en gran parte de estudios realizados a partir de muestras de prisiones, pero recuerde que los que están en prisión están allí porque han sido atrapados. Nunca sabremos realmente la prevalencia exacta para psicópatas masculinos o femeninos porque muchos solo salen a la luz una vez que han sido arrestados por un crimen. (Hare estima que aproximadamente el 1% de la población son psicópatas). ¿Es posible que las mujeres salgan impunes de ciertos delitos más que los hombres porque la sociedad es menos probable que espere ciertos comportamientos antisociales o violentos entre ellos? Ciertamente es

Warren et al. (2003) encontraron tasas de ocurrencia femenina de psicopatía de aproximadamente el 17% en las poblaciones carcelarias, significativamente más bajas que las tasas para los hombres encarcelados (Winn et al., 2012). Asisto a entrenamientos regularmente y escucho a expertos hablar acerca de cómo el número de mujeres psicópatas es mucho más alto de lo que se informa actualmente. Hasta que tengamos una investigación que nos informe, sin embargo, no tiene sentido contradecir por completo años de investigación que dice que hay más hombres psicópatas que mujeres.

¿En qué se diferencian las mujeres psicópatas de los psicópatas masculinos?

Robert Hare, el desarrollador de Hare Psychopathy Checklist, ofrece el siguiente análisis:

"La variedad y la gravedad de los actos delictivos realizados por estas mujeres, así como su capacidad para la violencia a sangre fría, son similares a los cometidos por sus homólogos masculinos" (p.102).

La investigación sugiere que las mujeres jóvenes que luego se vuelven psicópatas pueden verse diferentes a los hombres jóvenes que luego presentan el mismo trastorno. Específicamente, Verona (2006) descubrió que las mujeres jóvenes que más tarde desarrollan el trastorno muestran una forma más relacional de agresión caracterizada por celos, autolesiones, manipulación y agresión verbal.

Otra investigación ha examinado la importancia de la agresión relacional entre las mujeres, lo que sugiere que las mujeres pueden mostrar la agresión de forma diferente a sus homólogos masculinos. Crick y Grotpeter (1996) estudiaron la agresión relacional , también conocida como agresión encubierta, que es un tipo de agresión en la cual el daño es causado por dañar las relaciones o el estatus social de alguien, y es diferente del tipo de agresión (típicamente física) que los hombres mostrarse. La agresión relacional tiende a ser más sutil y manipuladora.

Puede ser que mientras muchos hombres psicópatas actúen de maneras tradicionalmente agresivas y socialmente construidas que eventualmente los lleven a ser encarcelados (y evaluados por psicopatía), las mujeres psicópatas operan de maneras más matizadas, menos abiertamente agresivas físicamente, aunque en última instancia pueden conducir a resultados igualmente destructivos. Piensa en una enfermera mayor aparentemente amable que cuida a un hombre enfermo. Esta mujer bien podría ser una psicópata, pero su presentación como una mujer mayor en una profesión de ayuda hace que otros la vean con benevolencia.

¿El tamaño y la fuerza influyen en el desarrollo o la práctica de la psicopatía en hombres y mujeres? En un nivel de sentido común, el tamaño y la fuerza sí importan. Tal vez una mujer psicópata debe confiar más en la manipulación que la intimidación física, o en equipo con un psicópata masculino para lograr sus objetivos.

Un ejemplo de una mujer psicópata

Como psicólogo que realiza evaluaciones de amenazas de violencia, veo de primera mano cómo las mujeres pueden mostrar la misma capacidad de psicopatía que he visto en los hombres. Las características distintivas: inquietante desprendimiento de la emoción, falta de conciencia o remordimiento, perplejidad y comodidad y orgullo por romper con las leyes y las convenciones sociales.

Recientemente evalué a una mujer de 27 años que cumplió con casi todos los criterios de psicopatía. Se sentó en el sofá de mi oficina y contó cómo mutiló y mató a su conejito con un lápiz; cómo ella tomó un video de todo el acto; y cómo ella no se ha arrepentido de sus acciones por un momento. Ella personificó la calma y la calma mientras explicaba: "Lo miré y supe que sus días habían terminado". Esta joven es una psicópata, una de tantas que pueden pasar desapercibidas en el trabajo, el gimnasio o el supermercado.

El psicópata que describo arriba es diferente de la gran mayoría de las mujeres, pero no de otras mujeres psicópatas. Los psicópatas a menudo comienzan a practicar sus muertes con animales, como mi cliente femenina ejemplificó. Para mi cliente, el conejito no era el primer animal que ella había torturado; ella había practicado torturando a un par de animales más pequeños antes, comenzando como un adolescente. Las mujeres psicópatas, al igual que sus contrapartes masculinos, a menudo practican con animales, pero en última instancia se dirigen a objetivos más importantes: los humanos. La buena noticia es que, dado que la crueldad animal es ilegal, los psicópatas a veces son arrestados por esos actos, lo que les introduce en consecuencias legales que no desean, tal vez frenando o haciendo que intenten controlar sus grandes impulsos para herir a las personas .

¿Las madres que matan a sus hijos son psicópatas?

Un área de investigación que requiere más investigación es si las mujeres que matan a sus hijos son realmente psicópatas. Piense en varios de los juicios altamente publicitados de mujeres acusadas de matar a sus hijos. ¿Son psicópatas? La verdad es que las madres matan a sus hijos por una variedad de razones: las alucinaciones auditivas del comando les dicen que lo hagan; sufren de otras enfermedades mentales que les impiden manejar las complejas demandas de ser padres; o nunca quisieron tener hijos en primer lugar o decidieron fríamente después del hecho de que no quieren a sus hijos y deben deshacerse de ellos. Debido a que hay muy poca investigación disponible sobre el tema, solo puedo formular la hipótesis de que algunos, pero no todos, del subconjunto de mujeres que matan a sus hijos son psicópatas.

¿Las mujeres disparadoras de escuelas son psicópatas?

Al realizar evaluaciones de amenazas de violencia en las escuelas, trabajo duro para comprender las motivaciones psicológicas de los tiradores escolares para poder evitar que un niño en riesgo convierta una fantasía violenta en una realidad. ¿Son los psicópatas tiradores escolares masculinos? ¿Las mujeres disparadoras de escuelas son psicópatas? Necesitamos más investigación para informarnos sobre cómo estas personas puntuarían en la PCL-R, por ejemplo, pero muchos tiradores finalmente se suicidan para que nadie tenga la oportunidad de probarlos. Mi experiencia anecdótica es que muchos tiradores escolares, hombres y mujeres, son psicópatas en toda regla o, al menos, tienen muchas características psicopáticas.

Análisis final

Las mujeres psicópatas que he evaluado son tan peligrosas como sus pares masculinos. El punto importante es que la sociedad y los médicos entiendan que la psicópata femenina puede parecer diferente en la superficie porque los comportamientos son diferentes. Debajo de su exterior, sin embargo, la mujer psicópata opera desde la misma mentalidad libre de conciencia, inclinada a la manipulación y ganadora. Si una mujer es una psicópata, puede ser tan peligrosa como un psicópata masculino, quizás más porque, según las convenciones sociales, es menos probable que la veamos venir.

Siéntase libre de explorar mi libro, superar el síndrome de repetición de las relaciones, o seguirme en Twitter para recibir actualizaciones de salud mental.

Referencias

  • Asociación Americana de Psiquiatría. (2013). Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales: DSM-5. Washington, DC: Asociación Americana de Psiquiatría.
  • Babiak, P., Hare, RD Serpientes en trajes: Cuando los psicópatas van a trabajar. Nueva York: Harper; 2006. pp. 101-102.
  • Crick, NR & Grotpeter, JJ (1996). Trato de niños por pares: víctimas de agresión relacional y encubierta. Desarrollo y Psicopatología, 8, 367-380.
  • Hare, Manual RD para la Lista de verificación de psicopatía de liebre – Revisado. 2nd ed. Toronto, ON, Canadá: Sistema Multi-Salud, 2003.
  • Hare RD, Hart SD, Harpur TL (1991). Psicopatía y los criterios del DSM-IV para el trastorno de personalidad antisocial. Journal of Abnormal Psychology, 100, 391-398.
  • Hart, SD & Hare, RD (1996). Psicopatía y trastorno de personalidad antisocial
  • Opinión actual en Psiquiatría, 9, 129-132.
  • Stalenheim, EG y von Knorring, L. (1996) Psicopatía y trastornos psiquiátricos del Eje I y del Eje II en una población psiquiátrica forense en Suecia Acta Psychiatrica Scandinavica, 94, 217-223.
  • Verona, E., Vitale J. Psicopatía en mujeres: evaluación, manifestaciones y etiología. En: Patric CJ, editor. Manual de Psicopatía. Nueva York, NY: Guilford Press; 2006. pp. 415-436.
  • Warren, JI, Burnette, ML, South, SC, et al. (2003). Psicopatía en mujeres: modelado estructural y comorbilidad. International Journal of Law Psychiatry, 26, 3, 223-242.
  • Widiger, TA, Cadoret, R., Hare, RD, Robins, L. Rutherford, M. (1996) DSM-IVantisocial trastorno de personalidad ensayo de campo, Journal of Abnormal Psychology, 105, 3-16.
  • Wynn, R., Hoiseth, MH, y Petersen, G. (2012). Psicopatía en mujeres: perspectivas teóricas y clínicas. Revista Internacional de Salud de la Mujer, 4, 257-263.

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