¿Tu hermano o hermana es obeso?

Ya sea como resultado de la herencia o del medio ambiente, sabemos desde hace tiempo que un padre obeso tiene más probabilidades de tener un hijo obeso. Existen numerosos estudios que demuestran el vínculo entre padres e hijos, pero un nuevo estudio sugiere que los hermanos pueden ejercer más influencia que los padres en la determinación de la obesidad de un niño.

Investigadores de la Universidad de California en San Francisco analizaron los datos de una encuesta de 3663 adultos con al menos un niño. Como se esperaba, los niños sin hermanos tenían el doble de probabilidades de ser obesos si sus padres tenían sobrepeso u obesidad. En las familias con un solo hijo, los padres influyeron en el peso del niño, pero los hallazgos fueron diferentes cuando observaron a las familias con dos hijos. Sorprendentemente, NO hubo una relación significativa entre la obesidad de padres e hijos cuando había hermanos. Aunque no es concluyente, estos hallazgos sugieren que los padres tienen menos influencia en el peso del niño cuando el niño tiene un hermano o hermana.

Otro análisis demostró claramente los efectos de la obesidad entre hermanos. Cuando un hermano mayor era obeso, el menor tenía seis veces más probabilidades de tener sobrepeso u obesidad. Los resultados fueron aún más pronunciados cuando los datos para cada sexo se examinaron por separado. Un niño más joven con un hermano mayor obeso tenía 13 veces más probabilidades de ser obeso o tenía sobrepeso, mientras que una niña más pequeña con una hermana mayor obesa tenía 16 veces más probabilidades de ser obeso o tener sobrepeso.

Incluso cuando los hermanos eran del sexo opuesto todavía había una gran influencia. Por ejemplo, un niño más joven con una hermana mayor obesa tenía más de nueve veces más probabilidades de ser obeso. Claramente tener un hermano mayor o hermana obesa aumenta las posibilidades de que el niño más pequeño sea obeso o tenga sobrepeso.

El Dr. Mark Pachucki, el investigador principal en el estudio, especuló que el hermano mayor obeso es un modelo a seguir, independientemente de la diferencia de edad entre los hermanos mayores y menores. La influencia del padre declina a medida que más hermanos ingresan a la familia. Esto sería consistente con investigaciones anteriores con adultos que mostraron que la obesidad podría ser "contagiosa". Tanto para adultos como para niños, es más probable que seas obeso si otros en tu red social son obesos. Los hermanos mayores son una parte importante de la red social de cualquier niño. Es probable que los niños pasen más tiempo con sus hermanos que con sus padres, por lo que los hermanos pueden ser más importantes como modelos de peso.

Los hallazgos nuevamente señalan el importante papel que desempeñan las personas en el entorno inmediato para determinar el peso. Para los padres, los hallazgos sugieren que ayudar a su primogénito a mantener un peso saludable hace que sea más probable que los hermanos y hermanas del niño también tengan un peso saludable. Si le preocupa el peso de su hijo, hay varios libros útiles, entre los que se incluyen ¡ No es solo la grasa del bebé !: 10 pasos para ayudar a su hijo a alcanzar un peso saludable en Amazon.

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