Tu peor enemigo

Hacemos nuestra propia miseria. La vida es bastante difícil, pero empeoramos las cosas al exagerar nuestros defectos y acumular pruebas de nuestras deficiencias. De mal humor en particular, podemos deslizarnos en una letanía de oportunidades perdidas, descuidos, fallas de nervios, mientras nos damos casi ningún crédito por los obstáculos superados y las pequeñas victorias obtenidas en el camino hacia donde nos encontramos.

A los 83 años, una mujer me dijo que finalmente había dejado atrás el negocio de destrozarse a sí misma. "Soy mucho más pacífico. Si pienso algo malo, me digo a mí misma que me calle ". Aceptando por fin a sí misma, decidió dejar de centrarse en lo que le faltaba y sacar el máximo provecho de lo que era bueno en su vida. Solo deseaba haber hecho esto antes.

Cuando escuché por primera vez acerca de la idea de detener el pensamiento, tenía veintitantos años. Me enseñaron a observar los pensamientos negativos, especialmente aquellos que mi mente producía como un canto recurrente. Cuando capturaste tal desprestigio, se suponía que debías desterrarlo y luego reemplazarlo con un aliento específico, una afirmación de ti mismo en la que creías firmemente.

Mi primera reacción fue desdeñosa. Esto sonaba como una mezcolanza de tópicos en el nivel de "Eres tu peor enemigo" y "El poder del pensamiento positivo". Pero sí decidí prestar más atención a la presencia de frases autodestructivas que flotaban en mi cabeza. Encontré muchos de ellos, especialmente si estaba de mal humor o si acababa de sufrir una desilusión significativa. Allí estaban, listos en cualquier momento para oscurecer aún más mi visión de mí mismo y mis perspectivas

¿De dónde vienen estas ideas condenatorias? Se sienten como filtraciones de algún tipo de bóveda de negatividad, mantenida involuntariamente. Una burla en el patio de la escuela de un matón, un comentario impaciente de un profesor de matemáticas estresado, una neblina de rechazo de un novio que había desaparecido sin explicación – estos y otros habían entrado en mi bóveda y se habían quedado durante años. En esa atmósfera aislada y sin aire, no había disminuido su poder para socavar mi confianza en mí mismo.

Wendy Lustbader
Fuente: Wendy Lustbader

Sacarlos a la luz del día, echarles un vistazo cuando estaba de buen ánimo fue instructivo, incluso revelador. Rápidamente pude ponerlos en su lugar por lo que eran: púas que habían aterrizado en tiempos de vulnerabilidad, heridas pequeñas que se habían vuelto demasiado grandes. Racionalmente hablando, la niña matón insultó a todos los que ella no favorecía; el maestro de matemáticas estaba frustrado, presionado e insensible; el novio que desapareció tenía 16 y claramente no estaba preparado para una relación. OK, lo suficientemente claro. Pero ¿sería capaz de encogerme de hombros en un estado de ánimo más oscuro?

El aspecto de la detención del pensamiento que más me había resistido resultó ser el más útil: tener una frase positiva bien ensayada preparada para oponerse a la negativa. La clave es llegar a algo tan afirmativo y convincente que funcione cuando estamos deprimidos.

Volví más atrás en un doloroso recuerdo. El matón de la niña se había estado burlando de mi torpe oscilación de la raqueta que envió nuestra única pelota que se precipitó sobre una valla y en un canal, terminando el juego. Yo era un klutz. En ese momento, la risa y la burla se escucharon a coro por todas las chicas atadas a episodios anteriores con bolas perdidas y cambios desventurados. En los años siguientes, cada acto adicional de destreza atlética había entrado en la bóveda. Había mucho más almacenado allí de lo que me había dado cuenta.

Tuve que pensar mucho para encontrar una manera de oponerme a la evidencia acumulada de mi ineptitud. Finalmente, sentí la verdad de una simple observación: "Eres bueno en otras cosas". Esto era preciso, y no hubo duda para socavar la fuerza de esta afirmación. Ha funcionado durante años, cada vez que me atrapan en un juego físico de algún tipo. Hasta este día, puedo ser alegre con mis columpios salvajes y bolas perdidas. Dirijo la risa.

Es mucho más difícil desafiar las evaluaciones negativas de nuestras vidas en general. Con el tiempo, juzgar que nuestros logros son insuficientes puede convertirse en una negatividad más rigurosa y omnipresente, una flagrante declaración de derrota. Un electricista de Seattle dominó su oficio y se ganó la vida digna para su familia, pero a sus cincuenta años se consideraba un fracasado en su verdadera vocación como músico. Los fines de semana, había sido bajista en una banda que había sido contratada ampliamente para conciertos locales, pero nunca llegó a una base de admiradores regional, y mucho menos nacional. Sus discos compactos de producción propia permanecieron apilados en cajas en un sótano.

Cuando se trata de la vida de otra persona, podemos ver cuán inútil es centrarse únicamente en lo que falta y no saborear lo que se ha necesitado para llegar hasta aquí. Podemos ver la locura de las expectativas demasiado altas. Queremos sacudirlo y decir: "Miren, han permanecido fieles a su talento, lo han desarrollado y lo han aprovechado al máximo, al tiempo que han apoyado y criado a una familia". Deberias estar orgulloso de ti mismo."

Los estándares de todo o nada no dejan espacio para las satisfacciones que están a nuestro alcance. Le pregunté a este hombre: "Si tu vida era la historia de tu hijo, ¿lo llamarías un fracaso? ¿Qué le dirías? "Él se sobresaltó. Vi una realización moverse a través de su mirada. Después de un largo silencio, dijo, "le diría que se había mantenido fiel a sí mismo, que había trabajado duro y había hecho tiempo para su música a pesar de todo, a pesar de tantas presiones".

Liberarnos de la autocondena es una elección. Somos capaces de reconocer un marco inflexible e impracticable y de desecharlo, como la mujer de 83 años que se despierta en paz todas las mañanas. Es hora de concedernos un indulto.

Copyright Wendy Lustbader. Adaptado de: La vida se pone mejor: Los placeres inesperados del envejecimiento , Tarcher / Penguin, 2011.

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