¿Tu perro realmente te ama? Cognición Canina y Emociones

Los perros están adentro. Se estima que hay más de 80 millones de perros que viven con sus compañeros humanos en los Estados Unidos y aproximadamente el 45% de todos los hogares tienen un perro. Cada vez más personas quieren saber qué piensan y sienten sus perros y no faltan investigaciones sobre estos seres inteligentes y emocionales. Tres libros recientes (El genio de los perros: cómo los perros son más inteligentes de lo que piensas), la cognición y el comportamiento del perro doméstico: el estudio científico de Canis familiaris (ver también) y The Social Dog: Behavior and Cognition resumen mucho de lo sabemos y la base de datos está creciendo rápidamente (ver, por ejemplo, aquí y aquí).

En un video corto titulado "¿Realmente te ama tu perro?", Verás algunas de las últimas investigaciones sobre el comportamiento del perro. En este curso intensivo con entrevistas de Anderson Cooper, aprenderá sobre el famoso border collie del Dr. John Pilley de Wofford College, Chaser, que conoce el nombre de más de 1000 objetos, la investigación del Dr. Brian Hare de la Universidad de Duke sobre la cognición del perro y la Universidad de Emory El Dr. Gergory Berns usa la neuroimagen para estudiar lo que sucede en el cerebro de un perro (para una entrevista extendida, por favor vea).

Algunos avances: Chaser es un genio de los perros. Él conoce los nombres de más de 1000 objetos y lo verás actuar. Aunque he visto previamente a Chaser hacer su trabajo, todavía estoy sorprendido de lo mucho que sabe. Brian Hare muestra algunas pruebas sencillas para mostrar cómo los perros y los humanos jóvenes siguen el señalamiento humano, mientras que los bonobos no. El Dr. Hare también habla sobre la "hormona del amor", la oxitocina y su papel en la formación de estrechos vínculos sociales. Y, el Dr. Berns muestra cómo el uso de fMRI puede mostrarnos lo que está sucediendo en el cerebro de un perro. Cuando los perros huelen los olores humanos, como es lógico, la parte olfativa (olor) de su cerebro se ilumina. Pero, cuando su perro olió el propio olor del Dr. Berns, los centros de placer / recompensa se iluminaron, lo que indica el reconocimiento de su olor y una respuesta emocional correspondiente.

Recomiendo este video a personas de todas las edades. La combinación de observación cercana junto con experimentos no invasivos y neuroimágenes seguramente nos ayudará a aprender más sobre lo que los perros están pensando y sintiendo, y lo que quieren y necesitan.

La imagen del avance es del Dr. Pilley y Chaser.

Los últimos libros de Marc Bekoff son la historia de J Asper : Saving moon bears (con Jill Robinson), ignorando la naturaleza: el caso de la conservación compasiva (ver también), y por qué los perros se abarrotan y las abejas se deprimen (ver también). Reconstruir nuestros corazones: la construcción de vías de compasión y convivencia se publicará en otoño de 2014. (marcbekoff.com; @MarcBekoff)

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