Tu pospones, tu ganas

Gabrielle Lewine
Fuente: Gabrielle Lewine

Este post invitado fue escrito por Gabrielle Lewine, candidata a doctorado en psicología clínica en la Universidad del Sur de California.

"Solo 5 minutos más …" Todos los padres de un adolescente han escuchado este estribillo. Cuando corres buscando tu zapato izquierdo y tratas de preparar un desayuno nutricionalmente aceptable que se puede comer en menos de un minuto, un adolescente que duerme solo es otra molestia matutina entre semana. ¿Pero qué pasa si nuestros adolescentes soñolientos están en algo? Esta rutina furtiva, practicada 5 veces por semana pero de alguna manera nunca dominada, generalmente tiene lugar antes del amanecer. La investigación científica sobre el sueño nos dice que los ritmos circadianos adolescentes no coinciden con los tiempos de inicio temprano de la mayoría de las escuelas secundarias.

Los ritmos circadianos son nuestro reloj interno, que conducen nuestros ciclos de sueño a través de la hormona melatonina inductora de la somnolencia. Cuando los niños llegan a la pubertad, los cambios en el momento de la producción de melatonina producen un efecto de búho nocturno: los adolescentes tienden a quedarse despiertos más tarde por la noche y dormir más tarde en la mañana en comparación con los niños y los adultos. Sin embargo, en todo el país, las escuelas secundarias suelen tener la hora de inicio más temprana, seguidas por las escuelas intermedias, seguidas por las escuelas primarias. El tiempo promedio de inicio de las escuelas secundarias y preparatorias es a las 8:03 a.m. Por lo tanto, los cambios en los ritmos circadianos que dificultan que los adolescentes se levanten temprano coinciden con los cambios en el horario de inicio de la escuela que requieren que los adolescentes se despierten antes que antes. Tiene sentido, ¿verdad?

La investigación muestra que los estudiantes pueden obtener grandes beneficios de tiempos de inicio retrasados. Por ejemplo, con una hora de inicio de 7:30 a.m., solo un tercio de los estudiantes de secundaria informan dormir 8 o más horas por noche. Por el contrario, con una hora de inicio de 8:55 a.m., esta cifra salta a dos tercios. Las probadas consecuencias de la privación del sueño en los adolescentes son multitudinarias: peor rendimiento académico, peor salud cardiovascular, más tardanza, mayor probabilidad de depresión, consumo de sustancias y accidentes automovilísticos, solo por nombrar algunos.

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Fuente: Alan Cleaver, licencia de Creative Commons

El estudio más extenso sobre el retraso en la hora de inicio de clases hasta la fecha examinó el impacto de demorar el horario de inicio en 30-80 minutos en 9000 estudiantes en Minnesota, Colorado y Wyoming. Los resultados fueron asombrosos. Con el retraso en la hora de inicio, los estudiantes obtuvieron mejores calificaciones en matemáticas, ciencias, estudios sociales e inglés, así como un mejor rendimiento en las pruebas estandarizadas. La tardanza disminuyó en toda la escuela mientras que la asistencia mejoró. Quizás aún más sorprendente: el número de accidentes automovilísticos que involucran a adolescentes en estos distritos se redujo en un 70%.

De acuerdo, retrasar las horas de inicio de la escuela mejora las calificaciones. Pero por cuánto? Un estudio con estudiantes de primer año en la Academia de la Fuerza Aérea de los EE. UU. Encontró que el impacto de una demora de inicio de 50 minutos en el rendimiento académico era equivalente a mejorar la calidad del docente en una desviación estándar. Dado el gran esfuerzo dedicado a la capacitación de mejores maestros en este país, el hecho de que un cambio tan simple pueda desencadenar una mejora en grados de esta magnitud es asombroso. Además, aunque los estudiantes de todos los niveles académicos se benefician de un horario de inicio diferido, los estudiantes de bajo rendimiento experimentan un mayor beneficio del retraso que sus compañeros de mayor rendimiento. Por lo tanto, retrasar el horario de inicio puede brindar la oportunidad de igualar el campo de juego para los estudiantes en todos los niveles de rendimiento académico.

Estos estudios no fueron los únicos de su tipo. Una demora de 30 minutos en el horario de inicio de clases en una escuela secundaria privada en Rhode Island arrojó resultados similares: mayor duración del sueño, mejor asistencia a clase y menos tardanzas. Además, este estudio encontró que un tiempo de inicio retrasado condujo a una mejor motivación, visitas reducidas al centro de salud y un mayor consumo de alimentos calientes (por ejemplo, huevos, salchichas) en el desayuno. Los estudiantes no fueron los únicos afectados: un maestro de la escuela describió el retraso en la hora de inicio como "el impacto más positivo en su calidad de vida general en la escuela desde que comenzó hace 12 años". La falta de correspondencia entre Los patrones de sueño de los adolescentes y la hora de inicio de la escuela han atraído la atención de muchos legisladores. Los distritos escolares individuales en todo Estados Unidos han comenzado a ver la luz (del amanecer) y han retrasado sus horarios de inicio para trazar un mapa de lo que los investigadores del sueño defienden como la mejor práctica: una hora de inicio de 8:30 a.m. Algunas escuelas han ido aún más lejos: de hecho, la Escuela para Talentosos y Dotados, una escuela secundaria de Dallas que ha sido clasificada como la número 1 en el país durante 5 años consecutivos, tiene un horario de inicio de 9:15 a. M. ¿Coincidencia? Yo creo que no.

Entonces, ¿por qué alguien se opondría a retrasar el horario de inicio de clases? Como siempre, hay dos lados en cada historia, y algunos funcionarios escolares tienen dudas sobre cómo hacer el cambio. Por ejemplo, las escuelas han encontrado resistencia de entrenadores y padres de estudiantes atletas. Comenzar la escuela más tarde significa terminar la escuela más tarde; esto significa reducir el tiempo de práctica deportiva o finalizar la práctica más tarde en la noche, lo que podría generar una carga financiera adicional (por ejemplo, para instalar iluminación para campos de atletismo). Al mismo tiempo, el rendimiento atlético de los estudiantes podría mejorar si un tiempo de inicio retrasado los acercara a las 8.5-9.5 horas de sueño recomendadas para los adolescentes.

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Otra preocupación costosa está relacionada con los horarios de los autobuses. En la mayoría de los distritos escolares, los horarios de inicio de las escuelas primarias, intermedias y secundarias se escalonan, por lo que solo se necesita una flota de autobuses. Si las horas de inicio de la escuela secundaria se retrasaron mientras que las horas de inicio de la escuela primaria y secundaria permanecieron constantes, los distritos escolares tendrían que aumentar su flota. Aumentar el número de autobuses, más el personal de cada autobús con un conductor de autobús y un asistente de autobús, además de proporcionar seguro y beneficios para estos empleados adicionales, puede sumar – la adición de un autobús tiene un costo estimado de $ 60,000 por año. Alternativamente, las horas de inicio de las escuelas primarias y secundarias podrían adelantarse o retrasarse para mantener el horario escalonado de inicio, en cuyo caso no se necesitarían autobuses adicionales. Sin embargo, la directora de comunicaciones del distrito escolar de Michigan, Liz Margolis, declaró que "un cambio en el horario de inicio de la escuela primaria … interrumpiría los horarios de las familias". Ella llamó la posibilidad de un retraso en el horario de inicio "un cambio cultural en la forma en que brindamos el servicio".

Y de hecho, ella tiene razón. Este cambio cultural implicaría echar un vistazo al status quo y ser honesto sobre el hecho de que es hora de un cambio. Más del 25% de los estudiantes de secundaria informan que se duermen en clase al menos una vez por semana. Los adolescentes son el grupo con mayor riesgo de accidentes automovilísticos. Menos de un tercio de los estudiantes de secundaria obtienen la cantidad de sueño recomendada. Estas figuras no pueden ser ignoradas. Para retrasar o no retrasar? ¿Qué es lo más importante cuando se trata de educación secundaria? Llámame un idealista, pero creo que la principal prioridad para las prácticas educativas debería ser educar a nuestros hijos. A pesar de los problemas logísticos, la evidencia científica nos dice claramente que retrasar el horario de inicio de clases mejora la educación, la salud y el bienestar de los adolescentes. ¿Implementar una hora de inicio posterior tendrá algún costo financiero? Ciertamente. ¿Este cambio de política será "una pesadilla logística para los administradores", como predice el US News and World Report? Quizás. Pero ¿vale la pena? Absolutamente.

Referencias

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