¿Un anciano que usted cuida está en riesgo de sufrir de depresión? ¡Hacer esto!

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Fuente: c) Big Cheese Photo www.fotosearch.com

María, una cliente mía de 80 años, no parecía poder levantar la nube de depresión que oscurecía cada vez más su vida. Su hija adulta, Leslie, que vivía en un estado lejano, insistía en que tomara un medicamento antidepresivo. María se resistió, sintiendo que un medicamento podía aligerar su estado de ánimo pero no resolvería el problema subyacente.

Eventualmente María cedió, pero el antidepresivo le dio una sensación igualmente desagradable, una sensación de que no tenía sentimientos. Debido a que las píldoras antidepresivas bloquearon su capacidad de experimentar el disfrute, así como su tristeza previa, María dejó de tomarlas después de varias semanas de uso de prueba.

¿Qué iba a hacer Leslie?

Leslie compró un boleto de avión para visitar a su madre el mes siguiente. Tal vez hablar con ella en persona le daría una mayor comprensión de cómo ayudar a su madre a evitar el regreso de sus estados de ánimo sombríos y meditabundos.

Para sorpresa de todos, incluso con la compra del boleto solo para la visita de su hija, el ánimo de María se alivió. María comenzó a interactuar más con otras personas en su edificio de departamentos. Sus amigos le informaron a Leslie que su madre había comenzado a sonreír nuevamente.

¿Qué desencadenó la transformación de Maria de la depresión a la capacidad de disfrutar la vida otra vez?

Maria lo sabía. Su hija Leslie también lo adivinó de inmediato.

Si adivinaste que saber que su hija pronto vendría a visitarla provocó el surgimiento de María de la depresión, lo acertaste.

Un estudio publicado en el Journal of the American Geriatrics Society validó esta conclusión. Los investigadores Alan Teo MD, HwaJung Choi PhD y otros estudiaron a más de 11,000 personas de 50 años en adelante. El estudio rastreó evidencia de depresión durante y hasta dos años, y también la frecuencia con la que los participantes tenían contacto por correo electrónico, teléfono, carta o cara a cara con sus hijos, otros miembros de la familia y amigos.

Los resultados de este estudio de prevención de la depresión fueron claros.

Los familiares y amigos que enviaron mensajes de correo electrónico, teléfono y cartas a sus mayores tuvieron poco o ningún impacto en la vulnerabilidad a la depresión de sus mayores.

Por el contrario, cuanto más contactos personales, en persona, tenían los ancianos con familiares y amigos, menor era la probabilidad de que los ancianos experimentaran depresión. Si este contacto cara a cara se produjo una o dos veces al mes, el contacto fue útil, si los contactos se produjeron una o dos veces por semana, el impacto fue mucho más fuerte.

Como se describe en un artículo de la periodista Sue Byrne en Consumer Reports, "las personas que tuvieron el mayor contacto, al menos tres veces por semana, tuvieron las tasas más bajas de depresión dos años después", según Alan Teo, MD, el autor principal del estudio y profesor asistente de psiquiatría en la Universidad de Salud y Ciencia de Oregon.

La conclusión es que la soledad invita a la depresión. El contacto social levanta espíritus.

Aunque no siempre Si los amigos o los miembros de la familia los visitaban pero eran conflictivos, las interacciones argumentativas disminuyeron los efectos positivos de la conexión social.

En general, sin embargo, la moraleja de la historia es clara: visita a tus mayores. Las visitas frecuentes a personas mayores, visitas que les permiten un contacto cara a cara con sus amigos y familiares, hacen una diferencia significativa en el estado emocional de las personas mayores. O como lo expresaron los autores de este estudio, "la frecuencia del contacto social en persona con amigos y familiares predice de manera independiente el riesgo de depresión posterior en adultos mayores". Más visitas predicen menos depresión.

Y entonces….

¿Alguna nueva idea sobre cómo podría ayudar a un familiar o amigo mayor a quien le importa? Las visitas no necesitan ser largas. Nada sofisticado. Solo una cálida sonrisa cara a cara, unas pocas palabras amables, compartir una o dos historias sobre lo que has estado haciendo en tu vida y, para colmo, un abrazo anticuado. Hmmm …

Nuestra sociedad tiende a alentar a la gente a hacer lo suyo, ir a donde están los trabajos, donde el clima es más cálido, ir a donde viven sus amigos. Libertad, independencia, encuéntrate; todas estas palabras clave tienen sus ventajas. Al mismo tiempo, cuando las familias dejan atrás a los ancianos, o si permanecen en la misma ciudad pero se vuelven demasiado ocupados para hacer una pausa y visitar, puede haber costos. Hmmm …

(c) Susan Heitler, PhD
Fuente: (c) Susan Heitler, PhD

Graduada en Harvard y NYU Susan Heitler, PhD ejerce como psicóloga clínica en Denver. También escribe libros y sitios web que enseñan habilidades para mantener el bienestar y disfrutar de relaciones saludables.

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