Un curso acelerado sobre las diferencias de género: sesión 10

En esta última sesión de nuestro curso intensivo sobre diferencias de género, me gustaría discutir algunos hallazgos interesantes sobre la compilación de espermatozoides.

Las estrategias evolutivas utilizadas por los hombres para aumentar sus posibilidades de una procreación exitosa generalmente se dividen en dos categorías. El primero involucra estrategias de "mercadeo" usadas para aumentar el atractivo de los machos individuales a los ojos de las mujeres. La cola del pavo real es un gran ejemplo de esa estrategia y el biólogo la utiliza típicamente como ejemplo para el "principio de la discapacidad". La cola del pavo real no tiene un propósito funcional aparente y parece crear una carga evolutiva más que una ventaja. Sin embargo, hacerlo relativamente bien con una gran cola a pesar de la carga que crea proporciona a las hembras una prueba de que el pavo real de cola larga tiene un perfil genético excelente que influye en otros rasgos. Hay muchos otros ejemplos similares para el director de discapacitados en el mundo de apareamiento animal. El otro tipo de estrategias de procreación están en la competencia de esperma. Las características específicas de la competencia de esperma entre los machos varían de una especie a otra, dependiendo de los desarrollos evolutivos. La competencia entre drones (abejas machos), por ejemplo, se reduce a un total de aproximadamente diez minutos de sus breves vidas. Cuando una abeja reina virgen está lista para aparearse, entra en un vigoroso estado de baile, atrayendo a un enjambre de drones. Solo los zánganos más fuertes y rápidos pueden tener éxito al montar la abeja reina más grande e insertar su esperma en ella. Los drones mueren poco después, mientras que la abeja reina almacena su esperma por el resto de su vida (hasta treinta años) para fertilizar los millones de óvulos que produce.

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Fuente: parpadeo

La competencia de esperma entre ratones machos no es menos interesante. Su expresión principal viene después de que el acto de apareamiento se ha completado. Después de insertar su esperma en una hembra receptiva, el macho secreta una sustancia pegajosa que esencialmente bloquea el tracto reproductivo de la hembra para evitar que otros machos se apareen exitosamente con ella hasta que su esperma haya sido completamente absorbido dentro de la hembra. Esta estrategia, que recuerda los cinturones de castidad en los que los caballeros de la Edad Media una vez encerraron a sus esposas antes de salir a la batalla, aumenta las posibilidades del macho de fertilizar con éxito a una hembra con la que se aparea y también lo incentiva a cuidar a su descendencia porque tiene una mayor certeza de que su descendencia es suya.

En algunas especies, la competencia de esperma tiene lugar durante el acto de apareamiento mismo. Entre las moscas, pulgas y otros insectos, los machos limpian metódicamente los genitales de las hembras con las que se aparean antes de insertar sus espermatozoides. El propósito de esto es eliminar los espermatozoides depositados previamente por otros machos. La estrategia de eliminar el esperma de otros machos de los tractos reproductivos femeninos no se limita solo a los insectos. Hay mamíferos que también lo han adoptado, incluidos los humanos.

Muchos investigadores que estudian la evolución de la sexualidad humana han llegado a la conclusión de que la forma de la corona en la punta del pene humano se desarrolló precisamente con el objetivo de raspar cualquier espermatozoide residual en el tracto vaginal femenino de encuentros sexuales previos con otros machos. Esta teoría se ve reforzada por las comparaciones anatómicas con otros mamíferos. Los toros tienen penes lisos sin puntas en forma de cápsulas de setas, y generalmente eyaculan inmediatamente después de la penetración. Los machos humanos, por el contrario, tienen coronas sobresalientes en sus penes y generalmente eyaculan solo después de realizar una sucesión de acciones de bombeo dentro de la vagina. Este bombeo característico es aparentemente una adaptación evolutiva destinada a eliminar los espermatozoides que compiten del tracto vaginal antes de la eyaculación.

En los mamíferos sin actividad de bombeo durante las relaciones sexuales, la competencia de los espermatozoides no se expresa a través de la eliminación de los espermatozoides de los rivales, sino mediante la liberación de una inmensa cantidad de espermatozoides. Los toros y los chimpancés machos, por ejemplo, compiten entre sí en tamaño testicular. Los testículos grandes no pueden garantizar que el esperma de un hombre fertilice a la hembra con la que se está apareándose, pero mientras más células de esperma produzca, mayores serán las posibilidades de que uno de ellos gane la carrera al óvulo.

Una tercera categoría utilizada para aumentar las posibilidades de procreación, que se utiliza con menos frecuencia, es la estrategia de violación. La violación es un fenómeno generalizado entre ciertas especies de monos, patos, arañas y cebras. En la mayoría de estas especies no existe una sanción social impuesta contra los violadores. Sin embargo, hay muchas especies de monos en las que los violadores pueden ser castigados, a veces hasta su muerte.

¡Muchas gracias a todos mis lectores que siguieron este curso de 10 sesiones! Estoy considerando comenzar otro en "Relaciones" a finales de este verano.

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