Un curso intensivo sobre las diferencias de género: sesión 6

La semana pasada discutimos las diferencias de género en el comportamiento competitivo. Pasamos hoy a:

Cliché 7 : los hombres son más propensos que las mujeres a correr riesgos.

Los hechos: los investigadores médicos que estudian la hormona masculina testosterona descubrieron una relación increíble hace varios años entre la concentración de la hormona en el cuerpo humano y la estructura de los dedos de las manos. Es una relación muy simple que cualquiera puede verificar fácilmente al mirar sus propias manos. Coloque su mano derecha plana y abierta en una mesa. Mida la longitud de su dedo índice, seguido por la longitud de su dedo anular, y calcule su proporción. En la mayoría de los hombres, el dedo índice es más corto que el dedo anular, lo que da una proporción de menos de uno. Cuanto menor es la proporción, mayor es la concentración de testosterona en el cuerpo. Esta es una relación estadística que no necesariamente es siempre cierta, pero ocurre en la gran mayoría de los casos de manera estadísticamente significativa.

Las altas concentraciones de testosterona también se correlacionan estadísticamente con un aumento del deseo sexual, niveles más fuertes de concentración y una mayor masa muscular. La hormona también tiene efectos positivos para la salud, reduciendo la concentración de lípidos en el cuerpo y reduciendo el riesgo de ataque cardíaco.

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Fuente: parpadeo

Por otro lado, la testosterona también está relacionada con varios fenómenos negativos, incluidos muchos rasgos de comportamiento indeseables. Las personas con niveles elevados de testosterona tienden a sentirse atraídos por el tabaquismo y el abuso de alcohol. Las posibilidades de que un hombre con altos niveles de testosterona desarrolle un hábito de fumar son casi dos veces más altas que las de un hombre con testosterona relativamente baja. Los hombres con alta testosterona también muestran tendencias hacia el comportamiento violento y la búsqueda de peligros.

Pero ese no es el final de la historia del dedo anular. Los economistas de la Universidad de Cambridge compararon la longitud de los dedos de cientos de "comerciantes de día" financieros. Los comerciantes de 8 días, generalmente agentes de casas de inversiones y fondos fiduciarios, compran y venden acciones a pasos agigantados. En muchos casos, usando un método llamado "rasurado" en la jerga del día, las acciones en una acción se pueden comprar, retener y luego vender en menos de un minuto, a veces en segundos.

Casi todos los comerciantes del día son hombres jóvenes que trabajan por periodos cortos de tiempo para cualquier empleador antes de ser reemplazados. Los investigadores de Cambridge rastrearon las actuaciones laborales de varios comerciantes del día y llegaron a una conclusión sorprendente: cuanto menor es la relación entre dedo índice y dedo anular, más probabilidades hay de que un operador tome riesgos en la compra y venta de acciones, y mayores son los beneficios promedio él o ella trae. Incluso los inversores neófitos saben que tomar riesgos más grandes puede conducir a mayores ganancias promedio, pero prediciendo la probabilidad estadística de que un operador esté dispuesto a correr grandes riesgos con la esperanza de obtener grandes ganancias observando la longitud de los dedos suena completamente ridículo. Sin embargo, está científicamente confirmado.

Hay muchos hallazgos de investigaciones adicionales que indican que los hombres y las mujeres tienen diferentes actitudes frente al riesgo. Una interesante serie de estudios que intentan comprender el comportamiento de los jóvenes se llevó a cabo en los últimos años. Se centraron, en particular, en la pregunta de por qué la obsesión por la emoción, el comportamiento provocativo y la asunción de riesgos irreflexivos son tan frecuentes entre los jóvenes de trece a veintitrés. Los padres de los niños en ese rango de edad a menudo les resulta difícil entender el comportamiento de sus hijos, olvidando que ellos mismos hicieron lo mismo cuando eran más jóvenes.

Los estudios de investigación han demostrado que el cerebro de un joven durante esos diez años sigue siendo "un trabajo en progreso", durante el cual las nuevas experiencias, incluidas las situaciones extremas, son importantes para el desarrollo de una personalidad adulta.

Se observaron diferencias significativas entre las actitudes de los jóvenes masculinos y femeninos con respecto a la asunción de riesgos. Los varones jóvenes corren riesgos mucho mayores que las mujeres en el mismo rango de edad, y más riesgos que los hombres mayores. Esta es una de las principales razones por las que a lo largo de la historia, la mayor parte de la sangre derramada en las batallas ha sido la sangre de los hombres jóvenes.

Las diferencias en las actitudes de riesgo entre los sexos también se deben a desarrollos evolutivos relacionados con la competencia entre hombres y mujeres. Se pueden explicar por el "principio de discapacidad" de Zehavi mencionado en un capítulo anterior. La toma de riesgos por parte de los hombres transmite coraje a las mujeres, un rasgo de comportamiento que indica mayores posibilidades de éxito en la protección de la descendencia del peligro y la obtención de fuentes de alimentos. Esto les da una ventaja evolutiva a los hombres que se jactan de su disposición a asumir riesgos en presencia de las mujeres.

Pero la presencia de otro hombre también empuja a los hombres a una mayor asunción de riesgos. Los experimentos que estudian las reacciones de los hombres en los simuladores de carreras de autos indican que la medida en que están dispuestos a correr mayores riesgos aumenta significativamente cuando hay otro hombre en las cercanías. Los padres de niños adolescentes que se sienten nerviosos cada vez que su hijo lleno de hormonas se lleva las llaves del automóvil familiar los fines de semana deben sentirse más tranquilos cuando su hijo está solo en el automóvil que cuando se llena de amigos de su edad.

La selección natural tiene un papel que desempeñar aquí también. Las muestras de buena disposición para tomar riesgos en presencia de uno o más hombres tienen la intención de intimidar a posibles rivales para tener pareja. En el siglo diecinueve, este rasgo se hizo tan pronunciado que muchos jóvenes perdieron la vida en duelos armados que lucharon por pequeños insultos, todo conducido con la aprobación del establecimiento sin que nadie fuera llevado a juicio.

La próxima semana discutiremos los siguientes dos clichés:

Cliché 8: los hombres buscan mujeres más jóvenes, mientras que las mujeres le dan menos importancia a la edad de sus compañeros.

Cliché 9 : los hombres, más que las mujeres, buscan compañeros físicamente atractivos. Las mujeres, más que los hombres, buscan compañeros profesionales exitosos.

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