Un debate: ¿Nuestro mundo está mejorando?

Global Jet, CC 2.0
Fuente: Global Jet, CC 2.0

Algunas personas son reacias a tener hijos porque se preocupan por el mundo en el que vivirían sus hijos: guerra, terrorismo, competencia cada vez más feroz, la próxima generación de SIDA, etc. ¿Realmente el mundo será peor o mejor?

Otras personas, al hacer sus inversiones a largo plazo y tomar decisiones comerciales, se preguntan si desean ser optimistas sobre nuestro futuro.

Todos nosotros, aunque solo sea para nuestro bienestar psicológico, nos gustaría poder concluir que el mundo está mejorando, pero no queremos engañarnos a nosotros mismos.

Entonces aquí hay un debate interno sobre si la vida mejorará.

Persona: Como ha escrito Stephen Pinker de Harvard, hay menos guerra y otra violencia que nunca.

Alter ego: Pero las armas están cada vez más miniaturizadas. Ahora, un lobo solitario podría, por ejemplo, liberar un virus de viruela altamente contagioso mutado en el autobús de estacionamiento a un aeropuerto internacional y causar millones de muertes, incluso Armageddon. ¿Quiero traer un niño a ese tipo de mundo?

Persona: Eso podría suceder, pero el hecho de que no haya sugerido que sea mucho menos probable que implique. No decidiré si quiero tener un bebé basado en algún escenario de Armageddon de larga duración.

Alter ego: Bueno, esto no es una posibilidad remota: la economía global está haciendo cada vez más difícil para los estadounidenses ganarse la vida de manera sostenible.

Persona: el agua busca su propio nivel: los salarios mundiales aumentarán, los salarios de los EE. UU. Disminuirán y, sí, tendremos que aprender a vivir con menos, pero eso puede ser algo bueno. Valoraremos cada vez más lo que es realmente importante: productividad ética, relaciones, creatividad, no "cosas".

Alterar el ego: ¿ Pero podremos obtener una atención de salud decente? ¿Alojamiento? ¿Transporte?

Persona: Desde tiempos inmemoriales, la tecnología siempre ha proporcionado grandes mejoras en la calidad de vida. Y con el progreso tecnológico acelerado, soy más optimista que nunca de que la tecnología mejorará vidas. Quiero decir, piense en cuánto han mejorado nuestras vidas gracias a la imprenta, la refrigeración, los autobuses y los trenes, el teléfono inteligente. Un mejor diagnóstico y tratamiento ya ha extendido la esperanza de vida: en 1900, la esperanza de vida promedio era de 47. Hoy en día, es de 79.

Alter ego: Pero piense en la desventaja de la tecnología: trae la contaminación que nos puede matar, ya sea a través del calentamiento global o la contaminación del aire cancerígeno. Mira cómo la tecnología ha fallado en su promesa de darnos más tiempo libre, por el contrario, nos ha hecho trabajar más duro. A las 5 p.m., el trabajo solía hacerse. Ahora se espera que estemos conectados día y noche.

Persona: por supuesto, debemos establecer límites en torno al trabajo e impulsar a los empleadores a hacerlo. Pero tener la opción de trabajar durante las noches puede ser agradable. Quiero decir, ¿no te gusta revisar tu correo electrónico por la noche? Trabajar en un proyecto de trabajo por la noche puede ser más gratificante que lo que de otro modo estarías haciendo. Y, por supuesto, la computadora ha creado recreaciones mucho más atractivas que, por ejemplo, la radio y la televisión de hace un par de generaciones. Piensa en todas las estaciones de TV, video a pedido, los videojuegos, la diversión de jugar en Facebook o Instagram. En el mundo en el que vivirán nuestros hijos, la tecnología les brindará increíbles opciones recreativas y de productividad con las que ni siquiera podemos soñar.

Alter ego: basta con una tecnología errante, como la bomba nuclear de la próxima generación, para superar todas las ventajas de la tecnología.

Persona: Desde el comienzo de los tiempos, la humanidad ha mejorado continuamente la calidad de vida. Claro, el progreso ocurre en arranques y arranques, pero la dirección ha sido y siempre será hacia adelante. No estoy seguro de querer tener hijos, pero si no lo hago, no será porque creo que el mundo será un lugar inhóspito. Estoy apostando por la humanidad.

La biografía de Marty Nemko está en Wikipedia.

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