¿Un desarrollo temprano de la empatía previene la adicción?

No es raro que escuche historias sobre cómo la adicción de alguien ha influido negativamente en su vida o en la vida de sus seres queridos.

"¡Lo único que le importa es la hierba!" "Todo lo que le importa es su bebida", algunas de las muchas frases genéricas que los familiares de diversos orígenes suelen expresar por frustración durante las sesiones. En un artículo anterior, había escrito sobre una serie de programas escolares que utilizan enfoques experienciales para enseñar empatía a los estudiantes, sobre cómo los resultados de estos programas sugieren una disminución en el acoso entre los estudiantes. Uno solo puede preguntarse si se puede realizar un estudio longitudinal con los mismos estudiantes durante varios años para aprender sobre sus estilos de vida, específicamente con respecto a posibles malos hábitos.

Tradicionalmente, las campañas de concientización sobre las drogas, ya sea para el consumo de tabaco o para la marihuana, se han basado en la educación del público. Parecería que la premisa básica para estas campañas se ha basado en la creencia de que los miembros del público en general ignoraban en gran medida los efectos secundarios de las sustancias que alteran la mente. Sin embargo, en los últimos años, he notado un número significativo de adolescentes que me dirigen a varios sitios web que destacan los efectos secundarios específicos de un número diverso de sustancias que alteran la mente y los tipos de alta que cada sustancia ayudaría al usuario a alcanzar. En casi todos los casos que he visto, la mayoría de los adolescentes no tenían intención de lastimarse a sí mismos, pero su salud y bienestar simplemente no eran cuestiones de consideración. Simplemente se trataba de lograr un buen nivel y pasar un buen rato, sin importar lo fugaz que fuera ese buen momento.

En un estudio de 2009 publicado en el American Journal of Addictions, el Dr. Giovanni Martinotti y otros encontraron que los niveles de cociente de empatía (EQ) eran significativamente más bajos en pacientes dependientes del alcohol en comparación con los miembros del grupo de control que no eran dependientes del alcohol. Si bien los hallazgos de esta investigación pueden no ser innovadores para la mayoría, explica por qué los doce pasos han sido ampliamente considerados como el programa más efectivo para ayudar a los adictos a dejar sus hábitos. Es importante tener en cuenta que el Dr. Martinotti y sus colegas investigadores no sabían si la adicción es la causa de la falta de empatía o si las personas que carecen de empatía los llevan a un romance peligroso con la botella. Yo personalmente iré con la última teoría.

¿Por qué? Simplemente, basado en mi trabajo con clientes que han trabajado exitosamente un programa de doce pasos. El programa de doce pasos es un programa que enfatiza la empatía por uno mismo y los demás. Las personas que trabajan un auténtico programa de doce pasos para cualquiera que sea su problema, inevitablemente aprenden y practican la humildad, la responsabilidad y el perdón para ellos y para los demás. Si lo piensas bien, los principios de los doce pasos son lo que los padres, tutores y maestros trabajan duro para enfatizar en las vidas de los niños en edad preescolar y mayores. He sido testigo de cómo los jóvenes más problemáticos hacen la vuelta más dramática en dieciocho a veinticuatro meses. Si bien sus deseos de autocomplacerse nunca desaparecen, su compromiso por un cuidado genuino para su bienestar y el bienestar de los demás ayuda a mantener una recuperación a largo plazo.

Con el estudio reciente del Dr. Martinotti y mis observaciones de personas que realmente trabajan un programa de doce pasos, es razonable sugerir que los padres que se centran en el desarrollo de la empatía temprano en la vida de sus hijos aumentan las posibilidades de que sus hijos no recurran a conductas autodestructivas más tarde en sus años menores. ¿Pero cómo? Especialmente porque muchas personas, incluido yo, creemos firmemente que se necesita una aldea para criar a un niño. Con la influencia de los sitios de Internet sociales, la música, los programas de televisión diseñados para menores y compañeros en la escuela, ¿cómo se espera que los padres mejoren al enseñarle a su hijo sobre la empatía?

Modelo a seguir. Los niños y adolescentes pueden ser influenciados rutinariamente por el resto de la sociedad, pero al final del día están prestando gran atención a la forma en que sus padres se relacionan consigo mismos y con los demás, y afrontan las tensiones de la vida. Además, están emulando respuestas similares en sus relaciones con ellos mismos y con los demás.

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