Un enfoque de cinco pasos para la epidemia de opioides, parte 2 de 2

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Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), en 2016, 65,000 personas en los Estados Unidos murieron por sobredosis de drogas -más de lo que murieron en la Guerra de Vietnam [1] -un aumento de casi 19 por ciento sobre las 54.786 muertes grabado justo el año anterior. [2] La gran mayoría de estas muertes por sobredosis se debieron a los opiáceos.

El 26 de octubre de 2017, el presidente Trump ordenó al Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. Declarar la crisis de opioides de la nación como una emergencia de salud pública en virtud de la Ley de Servicios de Salud Pública. Tan importante como este anuncio es, no logró autorizar ningún financiamiento federal de emergencia ni establecer estrategias concretas. También contradijo la promesa que hizo el Presidente en agosto de declarar una emergencia nacional sobre los opioides, una designación que habría precipitado la asignación de fondos federales. Por otra parte, hizo poca mención de la necesidad de la costosa expansión de la disponibilidad de tratamientos para la adicción que es esencial para hacer frente a la epidemia.

No se equivoquen: no hay balas mágicas ni soluciones rápidas para esta crisis. Sin embargo, hay varios pasos críticos que se pueden tomar para mitigar su daño a individuos, familias y comunidades, y ayudarnos a lograr un progreso significativo hacia soluciones.

1) Priorizar el tratamiento de la adicción sobre el arresto y el encarcelamiento

Uno de los problemas más fundamentales para sostener la epidemia de opiáceos es que es mucho más fácil drogarse que recibir ayuda. Revocar la Ley de Cuidado de Salud Asequible (ACA, también conocido como Obamacare) solo aumentaría esta brecha, eliminando el tratamiento financiado por Medicaid para decenas de miles de personas que luchan contra la adicción. Otros esfuerzos para reducir el financiamiento de Medicaid tendrán el mismo efecto. En lugar de continuar intentando destruir la ACA, se necesita aumentar el financiamiento que hace que el tratamiento de la adicción sea más accesible, y se debe alentar a más estados a adoptar la expansión de Medicaid disponible de la ACA.

Las agencias de aplicación de la ley en 30 estados ahora participan en la Iniciativa de Recuperación y Adicción a la Policía (PARRI), que ofrece tratamiento para usuarios de drogas que solicitan asistencia de las autoridades policiales. [3] En lugar de enfocarse en el crimen resultante de la adicción, a través de PARRI, las fuerzas del orden público se enfocan en ayudar a las personas que necesitan, un esfuerzo que cuesta menos y presagia resultados más positivos que las detenciones (a menudo repetidas) y el encarcelamiento.

2) Apoyar y expandir el tratamiento asistido por medicamentos (MAT)

El aumento de la investigación sugiere que uno de los métodos más efectivos para tratar la adicción a los opioides es a través de terapias con medicamentos de reemplazo que usan metadona y buprenorfina. Como parte de un enfoque que busca reducir el daño en lugar de insistir en la abstinencia completa, el uso de estos medicamentos ayuda a disminuir las recaídas y los problemas médicos relacionados con la adicción, mejorando la capacidad de las personas para funcionar y reconstruir sus vidas. Desafortunadamente, solo una minoría de los programas de tratamiento de adicciones en los Estados Unidos actualmente tiene esta opción.

Sin embargo, MAT no está sin sus inconvenientes. La metadona y la buprenorfina son ambos opioides con su propio potencial para la adicción, aunque algo menos para la buprenorfina, un agonista opioide parcial (en lugar de completo). Idealmente, MAT se utiliza como un puente que ayuda a las personas a reducir gradual y progresivamente los medicamentos de reemplazo y la transición a la abstinencia. Tanto como sea posible, debe tener un límite de tiempo en lugar de un régimen de reemplazo de por vida.

3) Aumentar la disponibilidad de naloxona

Los usuarios de opiáceos deben mantenerse vivos el tiempo suficiente para buscar tratamiento. Aunque ahora está autorizado en algunos estados y en un número creciente de municipios para transportarlo y administrarlo, los equipos de primera respuesta y las salas de emergencia a menudo carecen de suministros adecuados de naloxona, el medicamento que contrarresta las sobredosis de opiáceos. La naloxona es un antagonista opioide, lo que significa que se une a los receptores opioides y puede revertir los efectos de los opioides. Literalmente puede hacer que alguien vuelva a la vida, restaurando la respiración normal para las personas cuya respiración se ha ralentizado o detenido dramáticamente como resultado de una sobredosis de opioides recetados o heroína. Las agencias de salud federales y estatales deben negociar precios más bajos y ampliar aún más el acceso a la naloxona. Es importante destacar que, en el momento de escribir estas líneas, CVS está ofreciendo naloxona sin receta en 43 estados y Walgreens anunció que ofrecerá naloxona sin receta en todas sus tiendas.

4) Expandir otros recursos de reducción de daños

El gobierno también necesita gastar más en el intercambio de jeringas y en programas de jeringas limpias para combatir las enfermedades infecciosas que se transmiten al compartir agujas. La escalada del consumo de drogas inyectables por parte de personas que cambiaron de opioides en forma de píldora a heroína está precipitando un incremento dramático en las infecciones de hepatitis C. Entre 2010 y 2015, la cantidad de nuevas infecciones por el virus de la hepatitis C notificadas a los CDC casi se ha triplicado. [4] La hepatitis C actualmente mata a más personas que cualquier otra enfermedad infecciosa reportada a los CDC. Cerca de 20,000 estadounidenses murieron por causas relacionadas con la hepatitis C en 2015, la mayoría de las personas de 55 años en adelante. Las nuevas infecciones por el virus de la hepatitis C están aumentando más rápidamente entre los jóvenes, y se reporta el mayor número de nuevas infecciones entre las personas de 20 a 29 años. [5]

5) Enseñar y ampliar significativamente la disponibilidad de enfoques holísticos multimodales sin opioides para tratar el dolor crónico

Cuando se trata de opiáceos, abordar las causas de la adicción también requerirá abordar la razón por la que muchas personas estuvieron expuestas a los opioides en primer lugar: dolor crónico. El potencial adictivo de los opioides en combinación con la falta de evidencia basada en la investigación de su eficacia en el tratamiento del dolor crónico, requiere que parte de la solución radique en hacer que los tratamientos alternativos del dolor sean mucho más accesibles. Esto requerirá un cambio de paradigma para los servicios de salud y la cobertura de seguro.

Cerca de 50 millones de adultos estadounidenses tienen dolor crónico significativo o dolor severo, según el Centro Nacional de Salud Complementaria e Integrativa de los Institutos Nacionales de la Salud (NCCIH). Según los datos de la Encuesta Nacional de Entrevistas de Salud (NHIS) de 2012, el estudio estima que en un período previo de tres meses, 25 millones de adultos en EE. UU. Tuvieron dolor crónico diario y 23 millones más informaron dolor intenso. [6]

Existen opciones sin opioides para tratar el dolor crónico, que incluyen medicamentos no opiáceos, fisioterapia especializada, estiramientos y ejercicios físicos, enfoques de medicina alternativa y complementaria, como acupuntura, quiropráctica, masajes, hidroterapia, yoga, chi kung, tai chi. y meditación De hecho, por primera vez, el Colegio Estadounidense de Médicos está aconsejando tratar el dolor de espalda con medidas no farmacológicas como estas antes de recurrir a los analgésicos recetados o de venta libre. Una reciente encuesta nacional representativa de Consumer Reports muestra que muchas personas con dolor de espalda encontraron terapias alternativas útiles. La encuesta de 3.562 adultos descubrió que casi el 90 por ciento de los que probaron yoga o tai chi informaron que estos métodos fueron útiles; 84 por ciento y 83 por ciento, respectivamente, informaron lo mismo con respecto a los masajes y la quiropráctica. [7]

Un enfoque libre de opiáceos para el dolor crónico también implica aprender y practicar la separación del dolor, la señal transmitida a través del sistema nervioso central de que "algo está mal", del sufrimiento -la interpretación o significado dado a esa señal de dolor- tan a menudo unido a él . El sufrimiento es el resultado de las respuestas mentales y emocionales al dolor, e incluye la autoconversación interna y las creencias al respecto que luego generan reacciones emocionales.

Estos métodos requieren que las personas sean participantes más activos en su proceso de recuperación del dolor. Ninguno de ellos es probable que elimine o "mate" el dolor crónico de alguien. Sin embargo, en combinación y con la práctica pueden hacer diferencias sustanciales positivas en la experiencia subjetiva del dolor, la capacidad de autorregularse y la calidad de vida en general.

Copyright 2017 Dan Mager, MSW

Autor de alguna Asamblea requerida: un enfoque equilibrado para la recuperación de la adicción y las raíces y las alas: la crianza consciente en la recuperación (a partir de julio de 2018)

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