¿Un enfoque práctico para la psicoterapia?

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Fuente: stux en Pixabay, Creative Commons

Un amigo mío, Sigourney (nombre cambiado), una vez me dijo que nunca vería a un terapeuta que no la abrazara. Admitiendo que el contacto no sexual en la terapia la ayudaba a sentirse conectada, caracterizó a un terapeuta que no la tocó como alguien rechazante, frío e indigno de confianza.

El tema del toque no sexual en la terapia es controvertido y parece variar según la formación profesional del médico. Un estudio de psicólogos clínicos realizado por Cheryl Stenzel y Patricia Rupert de la Universidad de Loyola muestra que muchos practicantes se preocupan por el tacto puede ser malinterpretado como erótico, o puede dañar a un cliente vulnerable. También existe el riesgo de quejas éticas, por lo que la mayoría de los psicólogos se abstienen de tocar a los clientes bajo ninguna circunstancia.

En contraste, un resumen de la investigación de James Phelan de la Asociación Psicoanalítica Estadounidense muestra que, en las encuestas de psicoterapeutas y trabajadores sociales, más del 80% toca a sus clientes de maneras no eróticas. Este toque puede incluir una palmadita en el brazo o la espalda, un abrazo lateral o un abrazo completo.

Entonces, ¿cuándo es apropiado tocar en una sesión de terapia?

Poco entrenamiento o discusión existe sobre el toque terapéutico. Los estudiantes de psicoterapia a menudo quedan confundidos, no están seguros de cómo proceder y temen abordar el tema con sus supervisores. El código de ética de la Asociación Estadounidense de Psicología no prohíbe el contacto no sexual, mientras que el contacto sexual, por supuesto, está prohibido. En una entrevista con el Informe de Trauma y Salud Mental, la trabajadora social Cara Grosset, una practicante de trauma de 20 años, dice que tocar al cliente depende del contexto y de la persona.

"Trabajo con niños y adolescentes que han experimentado o presenciado traumas severos. Es posible que hayan descubierto a un padre que murió por suicidio o que vio a su padre asesinado. Si están llorando desconsoladamente en una sesión al describir esta experiencia, parece casi inhumano no extender la mano con un toque reconfortante y apropiado ".

Grosset ve a muchos de sus clientes en situaciones grupales, como campamentos de verano para jóvenes afligidos. En este tipo de escenario, un suave abrazo lateral o una palmada en la espalda durante una discusión difícil ocurre públicamente, dejando poco espacio para una mala interpretación. Ella descubrió que estos gestos ayudan al proceso de curación.

Otro ejemplo de contacto no sexual exitoso ocurre cuando Grosset facilita la terapia con niños y sus padres. Algunos de sus clientes jóvenes corren hacia ella al comienzo de una sesión para abrazarla mientras sus padres se quedan de brazos cruzados. Una respuesta afirmativa de Grosset es importante para que el niño se sienta nutrido y valorado.

Pero Grosset entiende por qué algunos terapeutas son reacios. Muchos clientes no quieren ser tocados, y es importante conocer los límites de cada persona. El tacto debe ser por el bien del cliente, no del terapeuta. Y cuando el tacto ayuda a construir la conexión con el cliente, puede ser un complemento beneficioso para la terapia de conversación.

Al mismo tiempo, el tacto puede ser difícil de navegar en sesiones privadas debido a pautas profesionales ambiguas y tabúes que rodean el tacto en este tipo de ajuste. Los puntos de vista de Grosset están fundamentados por otros terapeutas en la investigación cualitativa de Carmel Harrison y sus colegas de la Universidad de Bangor en Gales:

"Los valores del tacto incluyeron las ideas que el tacto podría ofrecer a los clientes apoyo, reconocimiento y contención. A pesar de esto, todos los terapeutas enfatizaron la rareza y el uso prudente del tacto en su práctica. Discutieron el tacto como algo que está fuera del alcance de los médicos, y consideraron cómo la discusión limitada y el entrenamiento perpetuaron esta creencia ".

Es fácil encontrar puntos de vista opuestos. Algunos clientes sienten que un toque de su terapeuta aumenta su autoestima y les permite pasar los sentimientos de inutilidad. Por ejemplo, una respuesta a un blog en el sitio web 'Jung at Heart' decía:

"Hace veinte años, mis sesiones de terapia eran, después de los primeros seis meses a un año, casi siempre puntuadas al final por un abrazo. Esos abrazos salvaron mi joven vida ".

En el mismo sitio web, otros afirman que se sentirían incómodos y violados por el toque de un terapeuta:

"Como cliente de terapia, realmente no quiero que mi terapeuta me toque. Ni un abrazo, ni una palmadita en el hombro, ni siquiera un apretón de manos ".

En un blog del New York Times 2015, la psicoterapeuta Hilary Jacobs Hendel explica cómo abrazó espontáneamente a un cliente, pero aún se siente incómoda con la integración del tacto en su consulta. En cambio, usa un toque imaginario, pidiendo a sus clientes que visualicen abrazos: "Incluso cuando pienso que un abrazo físico sería terapéutico, sigo confiando en la fantasía". Esta solución única se relaciona con las preocupaciones de los clientes que realmente se tocan.

El beneficio del toque no sexual en la terapia todavía está abierto a la interpretación. A pesar de que la investigación muestra que el contacto humano es importante para el bienestar, los clientes individuales y los terapeutas difieren mucho en sus creencias sobre el tema, y ​​la gestión de riesgos se inclina a usarlo con moderación, si es que lo hace.

-Lysianne Buie, Escritora contribuyente, El informe sobre trauma y salud mental.
-Chief Editor: Robert T. Muller, The Trauma and Mental Health Report.

Copyright Robert T. Muller.

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