Un extraño estadounidense en la América posterior a la verdad de Trump

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Fuente: Open Clipart-Vectors, Pixabay

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Es un hecho innegable que Donald Trump es el 45º presidente de los Estados Unidos. Sin embargo, una parte de mí se niega a aceptar esa realidad.

Por un lado, amo este país por su libertad y democracia, y como parte de mi amor, respeto mucho el cargo de la Presidencia. Por otro lado, me parece que Trump está haciendo un gran daño a los valores fundamentales y las instituciones que hacen que este país sea grandioso. Por lo tanto, me encuentro en desacuerdo conmigo mismo y fuera de sintonía con las principales fuerzas en la arena política: un estadounidense raro en la América de Trump.

¿Qué quiero decir con "raro"? Siempre me ha resultado incómodo ver a los políticos pronunciar discursos con el mensaje "Estados Unidos, correcto o incorrecto". Prefiero la postura del gran estadista estadounidense Carl Shurz: "Mi país, correcto o incorrecto; si es correcto, para mantenerse en lo cierto; y si está mal, para ser corregido ".

Mi país es incorrecto

En este momento, veo que mi país está muy equivocado. Donald Trump es nuestro primer presidente post-verdad. Él bien puede ser el primero de muchos.

Oxford Dictionaries eligió "post-truth" como su Palabra del año 2016, en gran parte debido al éxito de Trump en las elecciones presidenciales. Definió la verdad posterior como "relacionada con o que denota circunstancias en las que los hechos objetivos influyen menos en la formación de la opinión pública que los apela a la emoción y la creencia personal". Los métodos políticos de Trump dependen de esta apelación a emociones como el miedo y la ansiedad. ganó el voto popular, y las encuestas muestran que la mayoría de sus seguidores cree en sus declaraciones falsas.

Es muy probable que otros políticos adopten los métodos exitosos de Trump. Si suficientes de ellos ganan al hacerlo, nos dirigimos a una espiral descendente de engaño en nuestro sistema político. Sin una intervención seria para limpiar la contaminación de la verdad en la política, esta espiral probablemente conducirá al fin de nuestro orden político, y tal vez incluso a nuestra nación, tal como la conocemos.

Ed Coolidge, made for Intentional Insights
Fuente: Ed Coolidge, hecho para Intentional Insights

¿Es la política post-verdad realmente mala?

No es exagerado decir que depender de las emociones y las opiniones personales sobre los hechos muy probablemente destruirá nuestra democracia. Desde la Grecia antigua, la verdad en la política ha sido vital para que una democracia funcione correctamente. Los ciudadanos deben preocuparse y conocer la realidad de los asuntos políticos, al menos en términos generales, para tomar decisiones acertadas sobre qué políticos y políticas apoyar.

De lo contrario, ¿qué razón tienen los políticos para preocuparse de servir a los verdaderos intereses de la ciudadanía? Simplemente pueden usar la manipulación emocional y las mentiras para obtener y mantenerse en el poder, allanando el camino para la corrupción y el autoritarismo.

Sin información precisa sobre la influencia del dinero en la política, los ciudadanos no pueden evaluar quién es corrupto. Como señaló el Secretario de Estado John Kerry en una Cumbre Anticorrupción en mayo de 2016, "la corrupción desgarra toda la estructura de una sociedad". De hecho, la corrupción gubernamental es uno de los principales temores de los estadounidenses, según un estudio de Chapman University 2016. El presidente Barack Obama ha tomado una serie de medidas para enfrentar la corrupción gubernamental a través de regulaciones que aumentan la transparencia en los negocios y la política. Los planes de Trump de revertir las regulaciones revertirán esta transparencia.

La retórica que apela a las emociones y las creencias populares es una característica fundamental del autoritarismo. Este es el mismo tipo de retórica que ayudó a Vladimir Putin a transformar la incipiente democracia soviética de Rusia en un estado autoritario, y resultó en la alta popularidad constante de Putin, algo que Trump elogió en un foro televisado con Matt Lauer.

Trump también describió positivamente el "fuerte control de Putin sobre un país", y cuando se le preguntó por "Morning Joe" de MSNBC qué pensaba de Putin matando a periodistas que no estaban de acuerdo con él, Trump desestimó esa pregunta, diciendo que "creo que nuestro país también mata mucho, Joe. "Dado que Putin comenzó su camino hacia un gobierno autoritario socavando los medios rusos, y que Trump prometió hacer lo mismo en los Estados Unidos si es elegido, y de hecho está cumpliendo esta promesa, el paralelo es claro.

Si bien las instituciones políticas estadounidenses son más estables que las rusas postsoviéticas, deberíamos estar muy preocupados. Sin intervención, nuestra situación solo empeorará. Otros políticos ya están aprendiendo del enfoque post-verdad de la política de Trump. Tratarán de superar a Trump Trump, compitiendo en función de quién cuenta la mentira más provocadora y emocionalmente provocativa, no de quién servirá mejor al interés de los votantes.

Jane A. Gordon, made for Intentional Insights
Fuente: Jane A. Gordon, hecha para Insights intencionales

La tragedia de los comunes

Trump's America está equivocado, y tenemos que arreglarlo. De lo contrario, nos dirigimos a una espiral descendente de mentiras y engaños, en un ejemplo clásico de una tragedia de los comunes.

Este término se refiere a un fenómeno socioeconómico donde un recurso comúnmente compartido es destruido por individuos que actúan en su propio interés y en contra del interés colectivo. En este caso, el bien comúnmente compartido no es un recurso tangible como un bosque o lago, es un entorno político que se basa en apelar a hechos objetivos. Este recurso intangible, pero invaluable, está siendo contaminado y destruido por la política de Trump después de la verdad que apela a las emociones y las creencias personales, allanando el camino para la corrupción y el autoritarismo.

La verdad en política es un bien común al igual que el aire y el agua limpios, y la contaminación de la verdad devastará nuestro sistema político al igual que la contaminación ambiental devasta nuestra salud física. Afortunadamente, podemos aprender de los éxitos del movimiento ambientalista. Comenzó con un pequeño grupo de defensores motivados e informados que se involucraron en una educación y defensa continuas y sostenidas. Como resultado de estos esfuerzos, los ciudadanos comunes cambiaron cada vez más su comportamiento cotidiano a través del reciclaje, la reutilización y el compostaje, mientras que los políticos aprobaron una legislación proambiental, como la regulación de la contaminación.

Del mismo modo, los activistas de un movimiento por la verdad en la política, el movimiento post-mentiras, deben emprender iniciativas educativas y de promoción para motivar a ciudadanos y políticos regulares a abordar la contaminación de la verdad en la arena política. Si bien algunos pueden descartar la posibilidad de que el electorado se oriente más hacia la verdad, la investigación muestra que las personas pueden entrenarse para evaluar la realidad con precisión y, por lo tanto, tomar decisiones políticas sabias. Hacerlo implica la adopción de nuevos hábitos mentales, tales como la verificación sistemática de la información política y la bienvenida a la revisión de las creencias propias a las más correctas basadas en nueva evidencia. Afortunadamente, una vez educados acerca de los riesgos asociados con la contaminación de la verdad, la mayoría de las personas reconoce fácilmente que la percepción precisa de la realidad por parte de los votantes es beneficiosa para todos excepto unos pocos grupos de interés pequeños que se dedican a engañar al público.

Jane Gordon, made for Intentional Insights
Fuente: Jane Gordon, hecha para Insights intencionales

Siendo un extraño estadounidense

Sin embargo, aquellos que se preocupan por la verdad en la política parecen estar fuera de ritmo con los grandes actores en la arena política, que actualmente no están orientados a abordar este grave peligro. A pesar del hecho de que la derrota demócrata se debió, en gran parte, al éxito de Trump al engañar al público, generalmente han ignorado las mentiras de Trump en su evaluación postelectoral de su derrota.

Además, sus planes para futuras campañas incluyen la adopción de mensajes tipo Trump y estilo populista. Al hacerlo, los demócratas están siendo miopes y no se están orientando hacia las necesidades a largo plazo de Estados Unidos y su sistema político. Del mismo modo, los republicanos están logrando ganancias a corto plazo a expensas del futuro a largo plazo, tanto en términos del país como de su partido.

De modo que los interesados ​​en nuestra política posterior a la verdad no tienen un lugar en ninguno de los principales partidos políticos. Los terceros tampoco se están enfocando en este tema. Al no oponerse a la política posterior a la verdad, los principales actores en la arena política están esencialmente normalizando esta situación. Permiten la ruptura forzada de Donald Trump de nuestra ventana Overton, un término que se refiere a los estándares aceptables de nuestro discurso político. Al aceptar sus tácticas posteriores a la verdad, están dejando atrás a aquellos que están realmente preocupados por nuestro momento político posterior a la verdad, aislados de los principales movimientos políticos estadounidenses.

¿Cómo nos reconciliamos con esta situación? ¿Cómo superamos la incomodidad emocional de cruzar fronteras partidistas y liberarnos de nuestro amarre político para trabajar juntos en la resolución de esta tragedia de los comunes? ¿Cómo combinamos nuestra identidad de "estadounidense" y el amor a nuestro país con nuestra oposición a la normalización del enfoque político posterior a la verdad por parte de los principales actores en la arena política?

Afortunadamente, la beca en inteligencia emocional proporciona una solución. Me ayudó a idear un método que se basa en la estrategia de reformulación, un enfoque basado en la investigación que implica cambiar nuestro marco de pensamiento.

Específicamente, puse el término "raro" antes que "americano". El término "raro" tuvo un impacto maravilloso. Se ajustaba a mi deseo de identificarme en general con la etiqueta "estadounidense", pero me permitió separarme de cualquier aspecto de la etiqueta que no admita. Esto representa una instancia específica de la estrategia más amplia basada en la investigación de distanciarse de una situación incómoda para pensar con calma al respecto y tomar buenas decisiones sobre cómo seguir adelante.

Una vez que comencé a pensar en mí mismo como un "americano raro", me liberé de la ansiedad de no identificarme completamente con esa etiqueta. Pude pensar con calma qué aspectos de ser estadounidense me identifiqué y cuáles no, y apartarlo de mi identidad.

Reconocí que, aunque respeto la oficina de la Presidencia, puedo diferenciar la oficina de su ocupante. Reconocí que Trump, al facilitar la corrupción y el autoritarismo, está socavando las mismas cosas que me hacen amar a este país. Reconocí que no tengo que estar ansioso por estar fuera de la corriente principal, ya que la ventana de Overton cambió sin mí, y puedo tomar medidas activas para cambiarla.

Los extraños estadounidenses pueden hacer que Estados Unidos vuelva a ser grandioso

Para salvar nuestra democracia y prevenir la corrupción y el autoritarismo, las personas razonables de todo el espectro político deben unirse como estadounidenses "extraños" que se oponen a la normalización de la política posterior a la verdad. Necesitamos luchar por un enfoque en la verdad en la letra y el espíritu como el componente más importante de nuestro sistema político. Necesitamos trabajar incansablemente para educar a todos sobre los beneficios de orientarse hacia la verdad. Esto debe hacerse tanto mediante el uso de caminos orientados a la razón y a través de medios más comprometidos emocionalmente, como compartir memes como el siguiente.

Ed Coolidge, used with permission
Fuente: Ed Coolidge, usado con permiso

También tenemos que crear incentivos y consecuencias para que los políticos sean sinceros, ya que orientarse hacia la verdad no es propicio para ganar batallas políticas en el entorno actual. Tales incentivos implicarían una combinación de zanahorias y palos. Por un lado, tenemos que atrapar mentiras y castigar a los mentirosos, especialmente aquellos que comparten nuestras propias perspectivas ideológicas, a fin de minimizar las acusaciones de parcialidad política en la defensa de la verdad en la política. Por otro lado, debemos alabar y recompensar la revelación de la verdad, especialmente cuando daña la posición ideológica de uno.

Esos esfuerzos de promoción para lograr un futuro posterior a la mentira no son fáciles, y van en contra de las victorias políticas a corto plazo. La lucha contra la normalización de la política posterior a la verdad requiere que nos sintamos cómodos dejando de lado las identificaciones fáciles con los principales movimientos políticos. Necesitamos ser liberales "raros" y conservadores "raros", así como estadounidenses raros. El movimiento post-mentiras requerirá que los primeros defensores actúen desde el mismo tipo de posición política marginada que los primeros activistas ambientales, luchando contra el status quo político y la tendencia de nuestros cerebros hacia el pensamiento perezoso. Sin embargo, limpiar la contaminación de la verdad es posiblemente el área de actividades más importante y descuidada para evitar que nuestra democracia caiga en la corrupción y el autoritarismo. ¡Los primeros defensores del movimiento post-mentiras serán los héroes del mañana!

PD: La manera más fácil de ser el héroe del mañana es que cada uno de nosotros, incluyéndolo a usted, tome la Promesa de Pro-Verdad, una estrategia basada en la investigación para lograr que los políticos y otras figuras públicas digan más verdades y menos mentiras.

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