Un futuro secreto para las niñas

Muy correctamente, alentamos a las niñas en la escuela a cumplir con su potencial académico. Los alentamos a ser valientes, ser ambiciosos. Les contamos sobre la iniquidad de los techos de vidrio y los alentamos a desafiar suposiciones obsoletas sobre cómo deberían ser las niñas. Alabamos sus logros dentro y fuera de la escuela. Nos deleitamos en sus éxitos deportivos, artísticos y científicos.

Eventualmente, los enviamos a la universidad o a trabajos que valen la pena. ¡No es para ellos la esclavitud doméstica de sus abuelas! ¡No son para ellos los grilletes sexuales de la vida antes de la píldora anticonceptiva, o las actitudes condescendientes de los hombres fanáticos y sexistas! Estas chicas van a tener sus propios ingresos, su propia independencia. Estas chicas van a tener la libertad de tomar sus propias decisiones. Todo es posible, les decimos. Ve y mira el mundo. ¡Trabaja duro! ¡Juega duro! Tener una vida …

"Y luego", decimos, bajando nuestro tono, "si decides tener una familia, puedes hacerlo más adelante, cuando y cuando elijas".

Apruebo a las chicas valientes, ambiciosas y seguras. No creo que hayamos "ido demasiado lejos" en nuestra búsqueda de la igualdad para las mujeres. De hecho, creo que tenemos muchísimo más por delante. Es solo que creo que solo alentamos a las chicas a identificarse con parte de la historia …

Otra parte es silenciada. Solos en sus habitaciones o en conversaciones privadas, me pregunto qué sentido tienen las chicas sobre su potencial -un potencial que casi nunca se menciona en las escuelas- para tener hijos y ser madres. ¿Qué mensajes reciben las niñas cuya ambición es no tener un trabajo de primera categoría sino ser una madre de primera categoría? ¿O esa ambición se convierte en un secreto embarazoso, indigno de chicas inteligentes y exitosas? ¿Está bien que las niñas quieran tener hijos y una carrera profesional? ¿Está bien querer niños y no una carrera? La maternidad no está en el plan de estudios y nunca se menciona en la retórica aspiracional de las escuelas. La chica que dejó la escuela hace unos años será invitada de nuevo a describir a otras chicas las maravillas de la vida universitaria. La niña que dejó la escuela al mismo tiempo no será invitada a volver a hablar sobre su nuevo bebé.

El inicio de la pubertad da a las niñas un mensaje importante que puede haber sido difícil de reconocer para los liberales bien intencionados (como yo). Los cuerpos de las niñas se están preparando, no solo para el sexo, sino también para la maternidad. Y las chicas lo saben. Se lo recuerdan todos los meses.

¿En qué medida las escuelas presentan a las niñas una opción entre trabajar y la maternidad: una vista como loable, y la otra como un premio de consolación para los académicos también? Curiosamente, después de enumerar los factores más conocidos que precipitan la anorexia y reconocer que todas las niñas son diferentes, Duker y Slade (2003) señalan que, para muchas muchachas anoréxicas, a menudo existe una ambivalencia ansiosa en la familia con respecto al papel de la madre de la niña. En términos binarios simples, ¿se supone que es una madre tradicional que se queda en casa o que tiene una carrera profesional, independiente de la familia? Esta ansiedad parece transmitirse a muchas de las hijas que desarrollan anorexia, sugieren los autores.

Me pregunto cuánto esta ansiedad está en el corazón de tantas angustias de chicas. Pienso en las chicas perfectamente informadas y anticonceptivas que quedan embarazadas "accidentalmente" y me pregunto cuánto un embarazo "accidental" resuelve inconscientemente un dilema tácito.

En las escuelas y en otros lugares, tal vez nuestra pregunta a las niñas debería ser "¿Qué es importante para usted?" En lugar de simplemente "¿Qué trabajo desea hacer cuando abandona la escuela?"

Y, por supuesto, si estamos en el negocio de reparar el equilibrio, algún día podríamos hablar con los niños sobre la parte descuidada de su historia: la posibilidad de convertirse en padres.

REFERENCIA

Duker y Slade (2003) Anorexia nerviosa y bulimia. Buckingham, Reino Unido: Open University Press.

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