Un hilo intencional

En su best-seller del New York Times, "An Invisible Thread" (Howard Books, 2011), Laura Schroff y Alex Tresniowski dan vida a un antiguo proverbio chino que inspiró el título del libro. Documentan la historia de un mendigo de 11 años, Maurice, y un ajetreado ejecutivo de ventas (autor Laura), cuya administración no planificada de la vida del joven es una evidencia dramática y convincente del poder de la conexión.

Pero no todas esas relaciones necesitan ser matizadas por el destino.

De hecho, los estudios de mentoría "formal", como los que se encuentran en los programas de Big Brothers Big Sisters, muestran que existe un valor significativo en dichas relaciones y señalan universalmente los resultados positivos que engendran. Según "Programas de mentoría y desarrollo juvenil: una síntesis" de Edna McConnell Clark Foundation, "las relaciones cercanas y cálidas con adultos afectuosos, la supervisión y modelos positivos son los recursos e inversiones comunes que las intervenciones de mentores contribuyen al desarrollo juvenil".

De manera similar, un estudio de Child Trends encontró que los jóvenes que participan en relaciones de mentoría experimentan mejores rendimientos académicos, tienen más actitudes positivas sobre el futuro y tienen menos probabilidades de iniciar el consumo de drogas que aquellos que no lo hacen.

Incluso los mentores "informales", como los maestros de escuela, los entrenadores y los consejeros, tienen una influencia considerable en las vidas de los jóvenes que ayudan a moldear. Con la apertura de las campanas escolares en todo el país, millones de jóvenes se encuentran beneficiados por la tutoría de algunos de los adultos más importantes en sus vidas, quienes tomaron la decisión intencional de educar, orientar y orientar a los jóvenes.

Es esa misma intencionalidad, y el compromiso que representa, lo que hace que los mentores con sentido sean verdaderos cambiadores de juegos para niños y adolescentes de todo el mundo.

Según una investigación de SADD (Estudiantes contra decisiones destructivas), el 46 por ciento de los adolescentes con un mentor informaron un alto "sentido de sí mismos", frente al 25 por ciento de los adolescentes sin un mentor. Los adolescentes de alto sentido de sí mismos se sienten más positivos con respecto a su propia identidad, mayor independencia y relaciones con sus compañeros que los adolescentes con un bajo sentido de sí mismos. No es insignificante, también es más probable que eviten el consumo de alcohol y drogas.

Entonces, ¿cómo se ve un mentor? Las características que los jóvenes les atribuyen incluyen la confianza, el cuidado, la comprensión, el respeto, la ayuda, la confianza, la diversión, la compasión y la responsabilidad. Ser un buen oyente y ofrecer buenos consejos también se consideran las habilidades clave de los mentores exitosos.

Más sucintamente, "Ser mentor de alguien no significa que siempre debes saber la respuesta correcta, solo que siempre estás ahí cuando necesitan a alguien en quien apoyarse", dijo un estudiante de noveno grado de 14 años. "Siempre" puede ser la palabra operativa dado que el informe Child Trends también encontró que las relaciones de mentoría pueden hacer más daño que bien si son de "corta duración" o "esporádicas" en lugar de "consistentes" y "comprometidas".

Desafortunadamente, para algunos niños pueden no existir en absoluto.

A pesar de la clara evidencia de los efectos positivos de la tutoría en los jóvenes, el miedo a la responsabilidad legal por la mala conducta de sus empleados hace que las escuelas y las organizaciones juveniles desarrollen estándares que limiten el contacto que puede hacer que la mentorización sea una herramienta tan efectiva en primer lugar. Por ejemplo, las pautas recomendadas por la Asociación Nacional de Educación (NEA) describen como comportamiento profesional inapropiado "llevar a los estudiantes a almorzar, fuera de las actividades sociales o recibir y escribir notas personales".

Además, un sorprendente número de adolescentes (53 por ciento) dice que sus padres los desalientan de participar en organizaciones o actividades en las que tal mentorización puede ocurrir, incluyendo uno de cada cinco que menciona específicamente la preocupación de los padres por la seguridad personal del adolescente al pasar tiempo con un mentor.

¿Puede algo tan bueno realmente ser tan malo? A veces, pero tal vez no tan a menudo como pensamos. De hecho, las estadísticas federales no respaldan la idea de que nuestros hijos enfrentan un mayor riesgo de daño. Sin embargo, los padres son sabios para ser cautelosos. Aquí hay tres pasos simples para asegurarse de que sus hijos permanezcan seguros:

1. Manténgase involucrado. Sepa con quién su hijo está pasando tiempo, a dónde van y qué están haciendo.

2. Conozca a los mentores de su hijo. Trabajar juntos beneficiará a su hijo y le dará una mejor idea de su seguridad.

3. Aliente la participación de su hijo solo en organizaciones que realicen evaluaciones de empleados o voluntarios y / o verificaciones de antecedentes criminales y sexuales de delincuentes.

De acuerdo con el proverbio antes mencionado, "un hilo invisible conecta a aquellos que están destinados a encontrarse, sin importar el tiempo, el lugar y las circunstancias. El hilo puede estirarse o enredarse. Pero nunca se romperá ".

Tal es también el caso con los hilos intencionales tejidos en la escuela.

 

Stephen Wallace, profesor asociado de investigación y director del Centro de Investigación y Educación del Adolescente (CARE) en la Universidad Susquehanna, tiene amplia experiencia como psicólogo escolar y consejero adolescente / familiar. También es asesor principal de SADD y director de orientación y capacitación de consejeros en Cape Cod Sea Camps. Para obtener más información sobre el trabajo de Stephen, visite StephenGrayWallace.com.

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