Un impulso corporativo para acabar con el estigma de la enfermedad mental

Cuando una corporación se compromete a recaudar $ 10 millones para apoyar una causa digna, rara vez aparece en los titulares. Ese no fue el caso cuando la compañía de cuidado de la piel Philosophy anunció recientemente que donará un uno por ciento de las ventas de ciertos productos a organizaciones que ayudan a tratar a personas con enfermedades mentales.

Entonces, ¿por qué es este anuncio de interés periodístico? Claramente, es una iniciativa maravillosamente audaz y sustantiva de una compañía con visión de futuro que está dispuesta a hablar sobre enfermedades mentales y respalda esa conversación con acciones significativas. Pero su notoriedad también destaca un hecho angustiante. Es un indicador de que si bien el apoyo corporativo para la investigación, el tratamiento y los esfuerzos de concientización sobre salud mental es poco común, casi inexistente, muchos otros problemas de salud reciben una filantropía corporativa regular y sustancial.

Busqué en línea ejemplos de apoyo para la salud mental provenientes de corporaciones privadas. Los resultados fueron extremadamente escasos. Hay muchas iniciativas en gran parte egoístas de las compañías farmacéuticas, por lo general centradas en el desarrollo de medicamentos para tratar enfermedades mentales, de los cuales pueden ganar miles de millones de dólares. Si se dirige la filantropía corporativa a los servicios de salud mental, ciertamente no se está pregonando.

¿Por qué existe una enorme disparidad en el financiamiento corporativo para enfermedades mentales en comparación con enfermedades como el cáncer de mama, la enfermedad de Parkinson y el autismo? Puede ser simplemente todo sobre el estigma que permanece apegado obstinadamente a la enfermedad mental. Si nosotros, como individuos, nos sentimos incómodos al hablar de ello, no es realista esperar que las empresas, con su aversión al riesgo innecesario, se unan a la conversación.

La renuencia general de las corporaciones a asociarse con la salud mental tiene varias implicaciones preocupantes. En primer lugar, puede ser la razón principal de la falta de financiación privada disponible para la investigación nueva y continua de trastornos que van desde trastornos del estado de ánimo y la ansiedad hasta las psicosis, como la esquizofrenia. Casi uno de cada cinco adultos estadounidenses sufre alguna forma de enfermedad mental. Sin embargo, el campo de la investigación en salud mental sigue careciendo de fondos suficientes. La sociedad se beneficiaría tremendamente del desarrollo de nuevos indicadores tempranos e intervenciones basadas en la evidencia, por ejemplo, que podrían ayudar a las personas antes de que progresen sus enfermedades, y sus tratamientos se vuelven más difíciles y costosos.

Al apoyar abierta y orgullosamente los problemas de salud mental, las empresas estadounidenses también estarían ayudando a terminar con el estigma persistente y feo que rodea a las enfermedades mentales. Como sociedad, seguimos susurrando sobre cuestiones que nos afectarán a casi todos, ya sea directamente o a través de un familiar o amigo. Una cultura de la vergüenza que rodea la enfermedad mental solo sirve para disuadir a aquellos que necesitan ayuda de buscarla.

Una nueva era de reconocimiento corporativo y de apoyo para la salud mental daría un impulso dramático a la forma en que abordamos las enfermedades mentales en los Estados Unidos. Philosophy, una corporación mediana, hizo un gran movimiento al comprometer $ 10 millones para esta causa. Si incluso un puñado de nuestras grandes corporaciones privadas hicieron un gesto similar de apoyo filantrópico, bastante modesto según sus estándares, imagínense cómo eso podría afectar la disponibilidad de opciones de tratamiento o el desarrollo de una campaña de conciencia pública que cambie el juego y elimine el estigma.

Necesitamos cambiar nuestra visión colectiva de la enfermedad mental, haciendo que millones de personas peleen en silencio y sientan que pueden reconocer su necesidad de ayuda y empoderarlos para que la sigan. Esto es mucho más probable si sucede si la América corporativa finalmente avanza y lidera el camino.

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