Un malentendido fundamental para el TOC

Las personas que padecen un trastorno obsesivo-compulsivo no pueden evaluar con precisión el riesgo. Creen que si algo es peligroso, como la radiación o los gérmenes, entonces siempre es peligroso, sin importar cuánto, o qué tan poco, encuentren. Por lo tanto, piensan que la única forma sensata de vivir es evitar esa sustancia peligrosa por completo o, al menos, tanto como sea posible. Claramente, esta conclusión es incorrecta. Incluso las sustancias muy peligrosas pueden ser seguras a niveles muy bajos, y, para el caso, las sustancias normalmente seguras pueden ser peligrosas a niveles suficientemente altos. Por ejemplo, beber agua en grandes cantidades causará una pérdida de sodio de la sangre y puede causar trastornos orgánicos, como el delirio.

Algunos ejemplos de riesgos bien conocidos:

Amianto. Una vez que se pensó que era seguro, ahora se sabe que el asbesto cuando se inhala puede causar mesotelioma, un cáncer particularmente peligroso. El asbesto no tiene un buen propósito en el cuerpo, sin importar cuán pequeña sea la cantidad. Pero a los ojos de alguien con TOC, incluso pequeñas cantidades de amianto son peligrosas. Por ejemplo, es cierto que el asbesto acecha en algunos lugares inesperados, como los forros de los frenos de los automóviles. Por lo tanto, es razonable que un mecánico que trabaje todo el día con frenos en un garaje cerrado y sin ventilación se preocupe por la cantidad de amianto que circula en el aire. Pero vi a un paciente que tenía un miedo irrazonable al amianto. Ella no manejaría en autopistas que tenían puestos de peaje porque todos tienen que frenar antes de llegar al peaje. En su mente, la cantidad infinitesimal de forros de freno que se desgastaba al acercarse a una cabina de peaje flotaba hacia arriba y hacia abajo de la carretera, poniendo en peligro a todos. Estaba preocupada por un peligro que ni siquiera se le hubiera ocurrido a la mayoría de las personas. Finalmente, la convencieron de conducir solo cuando uno de los expertos mundiales en asbesto le aseguró que hacerlo era seguro.

Gérmenes Las bacterias y los virus, y algunos otros organismos, causan enfermedades infecciosas. Cualquiera que lea un periódico en estos días leerá sobre las bacterias que se han vuelto resistentes a todos los antibióticos. Algunos gérmenes son muy contagiosos, otros no tanto. Algunos se comunican inspirándolos, otros son mordidos por un mosquito o un tic. Pero las bacterias y los virus se trata. En ciertos entornos, como un hospital o un crucero, pueden causar epidemias graves. Pero están en todas partes. Abrir una placa de Petri en una sala de operaciones por un momento inevitablemente producirá colonias de bacterias. La mayoría de los gérmenes, incluidos los que residen dentro y dentro de nosotros, son inofensivos.

Por lo tanto, tiene sentido tomar precauciones contra enfermedades infecciosas en ciertos entornos, pero no en general. Los pacientes con TOC a menudo están desesperados por evitar todos los gérmenes lavando excesivamente y evitando a las personas enfermas. Exageran tremendamente el riesgo de contraer una enfermedad. De hecho, un lavado excesivo puede provocar infecciones por la levadura y otros organismos.

Radiación. La radiación de las armas atómicas es mortal. En cantidades menores durante un período de años puede causar cáncer ya sea que la radiación provenga de un arma o de otras fuentes, como el radio. A pesar de que la radiación invisible (como el asbesto o los gérmenes) de varias fuentes puede acumularse durante el curso de una vida a niveles peligrosos. Por lo tanto, es razonable evitar situaciones en las que alguien está expuesto crónicamente a la radiación, generalmente en el transcurso del trabajo. Los médicos que toman radiografías todos los días se paran detrás de una barrera. Pero los rayos X de una sola radiografía de tórax o de rayos X dentales son triviales. Sin embargo, algunos pacientes con TOC tratan toda la radiación como si fuera mortal. Considere esto: el radón, que es un producto de degradación radiactiva del uranio, está presente en cada sótano en un grado variable, por lo general en cantidades muy pequeñas. Además, otros tipos de radiación provienen del sol y se encuentran a un mayor nivel durante el vuelo del avión que a nivel del suelo. Estas diferencias no tienen importancia clínica, sin embargo, hay algunas personas obsesivas que se asustan si están demasiado bajo el suelo o muy por encima. Además, debido a la noción de que la sustancia temida se puede propagar a todas partes, una idea que es parte de su enfermedad, evitan a cualquier persona que crean que haya estado expuesta de alguna manera a esa sustancia.

Fuego. El riesgo de incendio es solo uno de varios otros peligros que pueden causar problemas a las personas con TOC. Estos incluyen: humos, alimentos no saludables, insectos y otros. Un ejemplo de miedo al fuego era una mujer que caminaba por las calles de una metrópoli en busca de cigarrillos en el suelo que aún ardían para poder apagar el fuego. En su mente, el riesgo de incendio de un cigarrillo en una calle era equivalente a un cigarrillo encendido en un bosque.

Dado que los pacientes con TOC no pueden estimar de manera fiable el riesgo, les sugiero que confíen en el juicio de los demás, en particular los expertos. Responden diciéndome que se pueden encontrar expertos en todos los aspectos de un problema. Algunas personas dicen que la radiación de los auriculares es peligrosa, otros dicen lo contrario. Esto es cierto en cierta medida, pero solo hasta cierto punto. Usualmente, las precauciones que toman otras personas prudentes deberían ser suficientes para guiar a aquellos que se inclinan a preocuparse excesivamente. Les digo que se conforme con ser tan seguro como todos los demás. No más seguro

En cierto modo, discutir con los pacientes sobre lo que constituye un riesgo es algo que no viene al caso. La naturaleza del TOC es tal que evitar el peligro es el corazón de la condición, no el peligro en sí mismo. Los pacientes a menudo cambiarán de una preocupación específica a otra. De hecho, a veces responden a preocupaciones que ellos mismos saben que son simples supersticiones. Varios de estos pacientes se preocuparán por elegir la ropa adecuada para usar en la mañana, porque si escogen la ropa incorrecta, algo malo le sucederá a un miembro de su familia.

Aún así, dado que los pacientes obsesivos son específicos acerca de sus miedos, parece apropiado ayudarlos a determinar si esa sustancia o situación particular es, verdaderamente, peligrosa.

Más allá de eso, trato de convencerlos de que la vida no debe entregarse por completo a un intento quijotesco de mantenerse a salvo. Los peligros obvios (con los que todo el mundo está de acuerdo) deberían evitarse, pero evitar todo lo que es potencialmente peligroso significaría renunciar a muchas actividades placenteras y algunas que son esenciales. Es perfectamente razonable que alguien esquíe, incluso si existe el riesgo de una caída y una lesión. El placer de esquiar supera el riesgo. Conducir un automóvil es inherentemente algo peligroso. Pero es esencial.

El propósito de la vida no debe ser únicamente para estar seguro. Demasiado sacrificio implica. Y hay un punto en el que el peligro es tan bajo que no justifica ni siquiera pensar, y mucho menos preocuparse. © Fredric Neuman. Autor de "Rising Above Fear". Sigue el blog del Dr. Neuman en http://fredricneumanmd.com/blog/

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