Un mandato de reurbanización: una conversación con Michael Tobias

Michael Tobias es un prolífico autor y cineasta, y después de escribir mi ensayo titulado "Un manifiesto de reedificación: compasión, biofilia y esperanza", tuve la suerte de hablar con él sobre algunos problemas apremiantes que enfrenta nuestro magnífico planeta. A continuación presentamos una entrevista amplia y fascinante sobre algunos de estos temas, que incluye la pérdida sin precedentes de especies, la sobrepoblación, la antrozoología (relaciones entre humanos y animales), la psicología de la conservación, la conservación compasiva, la importancia de los jóvenes y la educación humanitaria. importancia de mantener la esperanza Es esencial prestar mucha atención a estos temas y adoptar una perspectiva global si queremos avanzar hacia un futuro en el que los humanos y otros animales coexistan pacíficamente, se salvan diversos hábitats, se alienta a los jóvenes a perseguir sus sueños y convertirse en embajadores de la esperanza, y nuestro planeta es para sobrevivir y prosperar.

MB (Marc Bekoff): ¿Por qué te apasionan los movimientos de rejuvenecimiento en el mundo?

MT (Michael Tobias) : Marc, volviendo al año 1960, la lista de las extinciones conocidas en América del Norte -nota, "conocida" – es impactante, moribunda y causa de un replanteamiento serio sobre cada giro que nuestras sociedades están haciendo. Tome en todo el Holoceno (que se remonta aproximadamente a 11,700 años), y la lista de extinción está más allá de lo vasto. Megafaunal se derrumba, Younger Dryas, estas anomalías ambientales que sucedieron fueron devastadoras para la biodiversidad y caracterizaron los primeros diseños hipotetizados de intervención intervencionista del antropoceno de una especie (nosotros) que han mostrado un comportamiento depredador fuera de control que, desde esos siglos, transformado en la nueva norma, es decir, la conducción de especies y poblaciones (a nivel mundial, unas 44,000 poblaciones genéticamente distintas todos los días) a la extinción. La colonización de "estadounidenses" ha demostrado ser un holocausto ecológico para los vertebrados indígenas. Sabemos poco sobre los invertebrados, y nuestra comprensión de la dinámica de la pradera está totalmente sesgada por la misma cultura que ordenó, para tomar dos ejemplos recientes, la invención de la cerca de alambre de púas y las unidades de ganado bárbaro.

Por lo tanto, para responder a su pregunta, que usted mismo ha abordado de manera tan elocuente y exhaustiva en una infinidad de impresionantes libros, ensayos y conferencias, una combinación de sensibilidad integral e investigación de campo informada, se requiere un conjunto de proposiciones multinivel: científico, anecdótico. , emocional, psicológico, expedicionario, etológico, por lo que esta conversación, obviamente, solo puede ser íntima. Pero permítanme decirles: animo a sus lectores a obtener la ayuda del ensayo más escueto pero exhaustivo sobre el tema, a saber, el excelente ensayo titulado "Re-wilding North America" ​​publicado hace unos años por Josh Donian y numerosos colegas en la naturaleza

¿Podríamos ver la re-visita de camellos, leones y 60 millones de bisontes de Bison ? Es demasiado tarde para aquellos que se han extinguido, como Florida Cave Bear o Woolly Mammoth. Pero para esos otros, genéticamente similares a sus aliados norteamericanos hace miles de años, hay perspectivas interesantes. Tan solo en el estado de Texas, que domina varios refugios privados, señalan Donian y sus colegas, hoy hay casi 70,000 individuos, como elefantes africanos que deambulan libres. Nuestro antílope berrendo no correría tan rápido, pero por el hecho de que hubo una vez un guepardo indígena estadounidense, ahora extinto. Donian y sus colegas examinan los desafíos y sus conclusiones sobre la reutilización del Pleistoceno son muy emocionantes.

Pero mi principal abrazo del paradigma de rewilding se deriva de sus éxitos iniciales en Europa, especialmente en áreas como el Danubio y el Oder Deltas. Recuerde, no estamos hablando simplemente de especies, sino también de los biomas que proporcionaron para sus ciclos de vida, sus realidades existenciales. Utilizo el mundo como "existencial" a la luz del hecho de que la Agencia de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. Sugiere que desde el 15 de diciembre de 2015, existen algunas especies en peligro de extinción "2244" en América del Norte (con 603 planes de recuperación, muchos de los cuales pueden tome cinco, incluso diez años, si es que alguna vez, para codificarse políticamente, estado por estado, y luego cuidadosamente activado.

With permission of Michael Tobias
Fuente: con el permiso de Michael Tobias

Los esfuerzos de reintroducción / reintroducción están llenos de incertidumbre y vulnerabilidad como con el lobo mexicano, la subespecie más rara del lobo gris norteamericano. Pero creo que son cruciales para el espíritu humano. Es la humanidad central Los datos parecen confirmarlo. Con respecto a todos esos vertebrados "exóticos" en tierras privadas en Texas, Donian y sus colegas nos recuerdan que aproximadamente 1,5 millones de personas visitaron, por ejemplo, el Parque de Animales Salvajes de San Diego en 2004, más que la mayoría de las visitas a la mayoría de los parques nacionales. La gente anhela estar cerca de grandes mamíferos, la mayoría de los cuales se perdieron durante el Pleistoceno, ya sea en Siberia, donde se inicia un tipo de Parque Pleistoceno, para restaurar el llamado "ecosistema de mamut estepario", a las colinas de Utrecht. Holanda, unos 20,000 acres, donde el grupo de derechos de los animales Alertis se está esforzando por ver eventualmente a los osos pardos europeos reintroducidos en la naturaleza en Holanda.

En nuestro libro Sanctuary: Global Oases of Innocence , así como en nuestro largometraje "Hotspots", Jane Gray Morrison y yo, y muchos colegas que trabajan con la Fundación Dancing Star, nos hemos esforzado por resaltar esos esfuerzos. Ya sea con el Wisent en Bialowieza, en Polonia y Bielorrusia, o con los orangutanes en Borneo. Desde los perros salvajes africanos en la Fundación Harnas Wildlife en Namibia, o el Oryx árabe en Bahréin y los Emiratos Árabes Unidos, hay innumerables ejemplos de diversas formas de rewilding, todos fundamentalmente tratando de lograr el mismo tipo de objetivos: preservar la vida mientras todavía hay tiempo para hacerlo En la Reserva de Vida Silvestre Al Wabra en Doha, Qatar, hay esfuerzos para reintroducir en Brasil guacamayos raros en el mismo sitio donde se observó el último guacamayo Spix antes de la completa extinción del ave en la naturaleza.

Emocional, psicológica y artísticamente, esos esfuerzos son lo mejor de la humanidad, en mi opinión. Sin embargo, quiere denominarlo. Extrañamos lo que hemos perdido. Y es hora de revitalizar el siglo XXI. Definitivamente no podemos justificar la pérdida de una sola especie. El tiempo se acaba. Nuestras almas dependen de la cordura de la continuidad ecológica, del contacto directo con nuestros mentores primordiales: "Los Otros", como yo los denomino genéricamente. Me tomo todo esto en serio. Es una convicción personal que volvemos a sembrar América del Norte con sus signos vitales, que es el primer consorcio de sensibilidad del Holoceno, según pienso.

MB: ¿Qué papel juegan los jóvenes en su esquema de cosas?

MT: Todos los padres con los que hablo creen firmemente en sus hijos. Todos conocemos el síndrome: comienza temprano, cuando una madre o un padre sonrojado le muestra fotografías de los niños más bellos y precoces de la tierra (sus hijos). Con ese gesto de crianza y fe de los antiguos mamíferos, creo que están diciendo que sus hijos pueden hacer una diferencia en el mundo. Pero existe una amenaza subyacente que sugiere que nuestra generación, es decir, aquellos que tienen hijos o nietos, no cumplió con la prueba del cambio positivo, pero que esta próxima generación debe y quiere. Es un concepto extraño, de hecho aterrador: que de alguna manera el mundo adulto ha fallado y, en consecuencia, debe depositar su fe en la próxima generación. ¿Cómo hemos fallado? Por supuesto, podemos contar las formas.

Por el contrario, no quiero sugerir que los niños son ángeles universales. He visto a tres jóvenes torturando a un perro, hasta que pude interceder y rescatar al animal. No tuve el tiempo ni las circunstancias para pensar en rescatar a esos niños que obviamente habían llegado de situaciones muy comprometidas, por decirlo cortésmente. Los padres deben tomarse el tiempo para discutir entre ellos, sus deberes éticos y ecológicos con sus hijos. Se lo deben a la Madre Tierra. Y pensar en silencio y sistemáticamente sobre su oportunidad, como padres, de promulgar modelos de comportamiento, de ser los cambios que desean para sus hijos, parafraseando a Gandhi.

Si probamos algunos de los sitios web relacionados con la juventud, como The Free Child Project, o la caracterización de "adolescentes y jóvenes" de UNICEF hace algunos años, es claro para mí que los jóvenes son los verdaderos diplomáticos ecológicos globales. Así que les aconsejaría: por favor, vegan, no caminen sobre la hierba, o recojan flores innecesariamente. Se amable con los demás y con todos los seres vivos.

MB: ¿Cómo conseguimos que las personas consideren tener menos hijos reconociendo que es su derecho tener hijos?

MT : Si queremos estabilizar la población mundial, que es crucial para todos los movimientos de conservación, derechos de los animales, ética ambiental y justicia ambiental, entonces tenemos que engendrar aproximadamente tres generaciones humanas de crecimiento poblacional esencialmente nulo. Eso puede sonar radical, pero es ecología 101, demografía básica. Es posible, probablemente no. Entonces, ¿qué es un Plan B realista? Considere lo siguiente: si una mujer joven o un hombre anhela a un niño, por lo general, según los psicólogos, por todos los motivos correctos: quiere ducharse con amor y sentirse incondicionalmente necesitado. entonces la mejor opción que puedo recomendar como ecologista es considerar seriamente la adopción. En este momento, por ejemplo, solo en los Estados Unidos hay aproximadamente 100,000 niños esperando ser adoptados.

Para el registro, mi esposa de casi 30 años y yo elegí, por razones ecológicas y morales, no tener hijos. En cambio, cuidamos decenas de otros individuos de otras especies.
Los orígenes de la ecuación población / impacto ambiental no se limitan a la formulación I = PAT (el impacto de la actividad humana en el medio ambiente) de Paul Ehrlich y John Holdren a mediados de la década de 1970. Van mucho más atrás en el tiempo a las revelaciones, por ejemplo, de Aristóteles, quien sugirió que no sería prudente que la ciudad de Atenas excediera en alrededor de 5.000 personas, individuos que conocía por su nombre en todos sus vecindarios y con los que podría relacionarse como vecinos. Este tipo de ambientalismo vecinal también es un cálculo en el corazón de la evolución de todos los primates. Muy pocas de las cerca de 650 especies de primates se reúnen en comunidades de más de 150 individuos (los mandriles y los humanos se encuentran entre las raras excepciones, en gran parte en función de los ciclos de celo). La justificación biológica para la restricción en aquellos primates que nacen sin restricciones sexuales probablemente se centra en los fundamentos de la sostenibilidad. Hay estadísticas infinitamente relevantes que atienden el impacto ecológico de cada recién nacido humano. Pero si realmente desea que el impacto del carbono y de la crueldad de su hijo esté en el percentil 90, entonces, para reiterar, adoptar, en lugar de traer a este mundo a otro niño que se comerá a través de al menos $ 33,000 en comida anualmente, 40% o más de los cuales serán desperdiciados en el refrigerador, o en la mesa del comedor. Los huérfanos esperan que esta generación los abrace como seres humanos que son refugiados ecológicos, eso es una certeza. En todo el mundo, las cifras se estiman en 153 millones.

Animo a los jóvenes que ingresan a sus años sexualmente activos a que consideren comportarse de forma segura y responsable, y eso implica considerar adoptar a un huérfano en lugar de traer otro "número" al frío cálculo del mundo que sí será amado y afectuoso, pero, ¡ay! inevitablemente se agrega a lo que es una tendencia demográfica inexorable mover rápidamente a nuestras especies dominantes hacia 9.5, 10, 11, hasta 12 mil millones de consumidores de estilo occidental de alta gama para fines de este siglo, con China, India y Estados Unidos liderando el camino . Es insostenible e inmoral cuando los huérfanos necesitados están esperando ser abrazados. Este es un dilema ecológico y moral para que los jóvenes deliberen. La anticoncepción puede combatir las emisiones de gases de efecto invernadero y el consumo de carne, eso es una certeza.

MB: ¿Qué papel juega la educación humanitaria en tus visiones para el futuro?

MT : Estoy muy impresionado con el programa global Roots & Shoots de Jane Goodall. También me alienta el creciente número de jóvenes defensores dentro del Club de Budapest. Además, rendiría homenaje al Instituto para la Educación Humana de Zoe Weil, con sede en Maine, y actualmente estoy involucrado en la apertura de un centro en la ciudad de Nueva York.

A nivel universitario, hemos visto una revolución absoluta en los planes de estudios, tal vez mejor ejemplificada por el programa de postgrado en Antrozoología en el Canisius College en Buffalo, ahora supervisado por el Dr. Paul Waldau, un especialista en ética animal, filósofo de los derechos de los animales y activista . Canisius es uno de los mejores programas de este tipo en los Estados Unidos (soy parcial porque soy recientemente un educador adjunto allí).

MB: ¿Cuáles son tus sueños para el futuro?

MT : Quiero ver a Green Party, y los candidatos del Partido Demócrata o Independiente lideran con iniciativas en todo el mundo que adoptan el veganismo y los componentes que lo convierten en un escenario económicamente sensato para el gobierno moral y el entusiasmo de los votantes. Veo que vastas porciones de la tierra se vuelven locas de nuevo, ya que del 70 al 80 por ciento de la población humana se muda a entornos urbanos que deben rediseñarse para la resiliencia de la vida silvestre nativa y migratoria. Me gustaría ver que pasemos de los actuales (aproximadamente) 208,000 refugios globales a duplicar ese número para el 2030. Esta es otra forma de re-edificación. También me gustaría ver el final de todas las granjas industriales y los mataderos.

Tengo fe en una generación de jóvenes jainistas que verdaderamente expondrán el corazón de sus convicciones – parasparopagraho jivanam (la interdependencia de todos los seres vivos) – y los harán reales, en el siglo XXI geopolítica, filantrópica, científica, ingeniería, administración del dinero y sectores tecnológicos. El hecho de que cualquiera, a partir de mañana puede convertirse en un Jain, es decir, comenzar el largo y arduo viaje de la introspección, la no violencia y las intenciones no violentas, la verdad en todos los tratos, un contrato informado con uno mismo que se rija por un minimalista enfoque a la acumulación de posesiones, y la tolerancia de otros puntos de vista – me da una gran confianza de que esta generación tiene lo que necesita para hacerlo bien.

MB : ¿Alguna última palabra? Y muchas gracias por tomarse el tiempo para hablar conmigo y difundir sus ideas y visiones para el futuro. Los académicos deben trabajar mucho en numerosas disciplinas y personas que realizan trabajos manuales y globales.

MT : De nada. Y, Marc, queda poco tiempo. El mundo está apostando por nosotros, pero ella ha apostado por otras especies, y han perdido. Wallace y Darwin claramente aclararon lo básico. El mundo avanza. Si tenemos la intención de seguir con ella, es mejor que escuchemos lo que nos dice. Una de las descripciones exhaustivas más recientes de su "mensaje", si se quiere, es un telegrama que todos debemos leer cuidadosamente, proviene de un libro recientemente publicado The Annihilation Of Nature: Human Extinction of Birds and Mammals , por Gerardo Ceballos, Anne H. Ehrlich y Paul R. Ehrlich. Insto a los lectores a estudiarlo cuidadosamente.

El Dr. Michael Charles Tobias es ecólogo, autor, cineasta y presidente de la Fundación Dancing Star (también vea). La imagen e imagen teaser arriba, proporcionada por el Dr. Tobias, es de orangutanes huérfanos preparados para la reintroducción en la naturaleza en Borneo.

Los últimos libros de Marc Bekoff son Jasper's Story: Saving Moon Bears (con Jill Robinson), Ignoring Nature No More: El caso de la conservación compasiva , ¿Por qué los perros joroba y las abejas se deprimen ?: La fascinante ciencia de la inteligencia animal, las emociones, la amistad y la conservación Rewilding Our Hearts: Construyendo Caminos de Compasión y Convivencia , y The Jane Effect: Celebrando a Jane Goodall (editado con Dale Peterson). (Homepage: marcbekoff.com; @MarcBekoff)

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