Un manifiesto de solteros, de un pionero

De manera optimista, me gusta pensar que escribir, investigar y hablar en público que hago sobre vivir soltero está al servicio del cambio social. Me gusta romper mitos (especialmente los que pretenden tener respaldo científico, pero no lo hacen), subrayar las desigualdades y señalar las fortalezas que tantos solteros demuestran a pesar del implacable singularismo y matrimania que impregna a la sociedad. Incluso podría decir que me gustaría comenzar una revolución, o al menos un movimiento de solteros.

Así que estaba más que un poco sorprendido cuando descubrí que ya existía tal movimiento, no hace mucho tiempo. Lo aprendí de un titular en Los Angeles Times la semana pasada: "Marie Barbare Edwards muere a los 89; la psicóloga ayudó a promover un movimiento de 'orgullo individual' ".

Edwards había escrito un libro, The Challenge of Being Single, en 1974. El mismo año, Los Angeles Times escribió sobre ella en un artículo titulado, "A Singles 'Lib Manifesto".

Por supuesto, de inmediato busqué el libro. Sosteniéndolo en mis manos, estaba encantado con lo que encontré y lamenté no haberlo sabido cuando escribí Singled Out. Edwards no escribió un libro basado en ciencias sociales de la manera en que yo lo hice (aunque con sus títulos de Stanford y UCLA, podría haberlo hecho); aún así, en espíritu, ahora la considero mi madrina intelectual.

Considere solo algunos aspectos destacados del Desafío de ser soltero :

En el primer capítulo, comienza burlándose suavemente de la pregunta: "¿Cómo es que no estás casado?" Es, bromea, el equivalente de ser desafiada a "demostrar que no eres un bicho raro".

Entre los errores y mitos que ella describe están:
• Encontrar el uno-y-único resolverá todos sus problemas.
• Todas las mujeres solteras quieren casarse.
• Todos los hombres solteros tienen miedo a la responsabilidad.
• Todos los no emparejados son terriblemente solitarios.
• La vida individual es peligrosa porque no habrá nadie cerca que pueda ayudarlo si está herido o enfermo.

Lo que, según Edwards (y su coautor, Eleanor Hoover), ¿es el resultado final de todos estos estereotipos y mitos? Discriminación. De nuevo llegando antes que yo, explica los costos injustos de ser soltera en impuestos, el lugar de trabajo, el seguro y la vivienda. Sin embargo, ella no ve a los solteros simplemente como víctimas, y termina con un capítulo sobre la mayor ventaja de ser soltero y con su manifiesto.

MANIFIESTO INDIVIDUAL

El libro de Edwards incluye el Manifiesto de Singles completo, que consiste en un Preámbulo, tres Artículos (actitudes hacia uno mismo, otros y la sociedad), y 17 declaraciones. Aquí, para su placer de lectura, hay algunos extractos de esta proclamación de 1974.

PREÁMBULO del MANIFIESTO ÚNICO de Marie Edwards :

Mientras que la palabra escrita y hablada sobre los solteros ha sido y continúa siendo de tristeza y ruina, mentiras e información errónea, nosotros, los solteros de los Estados Unidos, divorciados, separados y nunca casados, para enterrar los mitos, establecer el verdades, elevar nuestros espíritus, promover nuestra libertad, ser conscientes de nuestra gran fortuna como solteros, ordenar y establecer este manifiesto para los solteros de los Estados Unidos de América.

DECLARACIONES DE MUESTRA del MANIFIESTO INDIVIDUAL de Marie Edwards 1974 :

• En lo más profundo de mi ser, sabré que está bien estar soltero y, al volverme más valiente, saber que está aún más que bien, puede ser una gran oportunidad sin explotar para un crecimiento personal continuo.

• Dejaré de buscar el "uno-y-solo", sabiendo que a medida que tenga más libertad para ser yo mismo, seré más libre de preocuparme por los demás, de modo que las relaciones me llegarán como una consecuencia natural y sentiré libre de aceptarlos o rechazarlos.

• En lugar de buscar el "uno-y-solo", me daré cuenta de la tremenda importancia de las amistades.

• Ya no sufriré en silencio las injusticias como si fuera solo, pero haré todo lo que pueda para erradicarlas.

• Al elegir vivir una vida libre, ayudaré a elevar el estado de soltería. Al hacer esto, voy a fortalecer en lugar de debilitar el matrimonio, ya que cuando realmente tenemos la opción de no casarnos, el matrimonio se verá como una opción libre en lugar de una demanda de una sociedad de emparejamiento.

Cuando Will Singles Awareness "Stick"?

Descubrir a Marie Edwards, la pionera de solteros de décadas pasadas, me recordó la experiencia que tuve al reunir materiales para el primer curso que enseñé sobre solteros en la sociedad. Encontré una cantidad de artículos académicos, publicados años o incluso décadas atrás, que comenzaron o terminaron con el lamento de que se presta muy poca atención académica a las personas que son solteras. Mientras continuaba preparando mi curso, me di cuenta de que el estado de la beca no había cambiado mucho: todavía había muy poca investigación seria y pensaba sobre el lugar de los solteros en la sociedad.

Hay tendencias similares en la prensa popular. Edwards 'Singles Manifesto es nuevamente un ejemplo relevante; fue publicado en Los Angeles Times en 1974, pero no se mantuvo.

No hay grupos de defensa de solteros duraderos, comparables, por ejemplo, con AARP. La Asociación Estadounidense para las Personas Solteras (AASP) hizo un trabajo importante por un tiempo, luego se tropezó con desafíos financieros y ahora es un recurso informativo. Su trabajo de promoción ahora lo lleva a cabo el Proyecto Alternativas al Matrimonio (AtMP).

La pregunta ahora es, ¿se quedará algo de esto? ¿Ganará impulso la beca para solteros? ¿El número de cursos individuales relevantes aumentará y ganará un lugar permanente en el plan de estudios de la universidad? ¿Los grupos de incidencia se fortalecerán y multiplicarán? ¿La toma de conciencia del singlismo y la matrimania tomará un control permanente en nuestra sociedad?

Trataré estas preguntas en una publicación futura. Mientras tanto, comparte tus propias predicciones en la sección de comentarios.

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