Un medicamento anti-consumo puede contener la cura de la adicción al sexo

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En lo profundo del cerebro existe una estructura conocida como núcleo accumbens. El núcleo accumbens está involucrado en la aversión, la motivación y el placer. Es responsable de inundar el cerebro con productos químicos felices después de un buen trabajo, una buena comida o un buen amante.

No es de extrañar, entonces, que cuando la bioquímica dentro del núcleo accumbens y sus estructuras de conexión se rompen, la gente pierda el control sobre lo que los hace sentir felices.

También pierden la capacidad de controlarse a sí mismos.

Controlando la dopamina, controlando la adicción al sexo

La adicción al sexo se define como "participar en patrones de comportamiento sexual persistentes y crecientes a pesar de las crecientes consecuencias negativas para sí mismo y para los demás", según la Sociedad para el Avance de la Salud Sexual (anteriormente Consejo Nacional de Adicción y Compulsión Sexual). Aunque la imagen popular de un adicto al sexo es una persona (por lo general, un hombre) que arroja fríamente la precaución al viento en busca de placeres terrenales, las personas con adicción al sexo generalmente están profundamente descontentas con su situación. Al igual que los alcohólicos que se odian a sí mismos cada vez que recurren a la botella, los adictos al sexo no pueden contenerse por mucho que ansíen la normalidad.

También como los alcohólicos y otros drogadictos, los adictos al sexo sufren de actividad interrumpida en su núcleo accumbens y en el resto del circuito de recompensa del cerebro. En 2014, los investigadores descubrieron que las personas que sufrían de adicción al sexo tenían cerebros que "se iluminaban" cuando veían pornografía, a diferencia de las personas que sufrían de adicción a las drogas.

Los científicos sospechan que la dopamina, un neurotransmisor responsable de la motivación y el placer, de alguna manera tiene la culpa. Esto es apoyado por la investigación, que encontró que los medicamentos que aumentan la dopamina (como la levodopa) también aumentan la actividad en el núcleo accumbens cuando las personas ven estímulos sexuales subliminales. Por el contrario, los medicamentos que reducen la dopamina (como el haloperidol) reducen la actividad en el núcleo accumbens.

Naltrexone puede ayudar

Naltrexone es un antagonista opioide de acción prolongada que se usa con mayor frecuencia en el tratamiento de la adicción al alcohol. Los científicos creen que la naltrexona funciona para el alcoholismo porque limita la liberación de dopamina dentro del núcleo accumbens, lo que reduce el placer asociado con el consumo de alcohol.

Una considerable investigación ha apoyado la naltrexona como un posible tratamiento para la adicción al sexo también. Se ha descubierto que la naltrexona suprime el comportamiento sexual anormal, incluida la masturbación frecuente, el exhibicionismo, el contacto compulsivo con órganos sexuales y las erecciones espontáneas. La naltrexona también se ha utilizado con éxito en delincuentes sexuales parafílicos adolescentes.

¿Qué pasa con la naltrexona que lo hace tan eficaz en el tratamiento del alcohol y la adicción al sexo? Estudio tras estudio continúa sugiriendo que detrás de cada adicción, conductual o de otro tipo, se encuentra un centro de recompensa que funciona mal. Tiene sentido intuitivo, entonces, que un medicamento que trata un tipo de adicción pueda tratar a otro.

En otras palabras, el poderoso efecto de la naltrexona sobre la dopamina y el centro de recompensa parece ser lo suficientemente fuerte como para tratar la adicción en su raíz: el cerebro.

El futuro del tratamiento de adicción sexual

¿La naltrexona es el fin de todo para el tratamiento de la adicción al sexo? ¿O vendrá otro medicamento que pueda cambiar aún más eficazmente la neurobiología alterada dentro del núcleo accumbens del cerebro? Quizás los médicos encuentren una forma de alterar la química dentro del cerebro desordenado sin medicación, después de todo, es posible que solo el entorno cambie la expresión genética y la neurobiología.

Independientemente de la respuesta, los neurocientíficos seguirán luchando para comprender cómo funciona el cerebro tanto en su estado normal como en el adicto. Esta inestimable investigación abrirá la puerta a nuevos tratamientos, nuevos medicamentos y nuevas esperanzas para las personas en plena adicción.

Contribuido por Courtney Lopresti, MS

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