Un mensaje a Clinton, Trump y Sanders

Estados Unidos necesita aspiraciones. Necesitamos metas altas Necesitamos objetivos elevados que nos den esperanza, cosas elevadas que podamos lograr. Una nación que mira hacia arriba aumenta. Una nación que mira hacia abajo cae. Nuestros líderes necesitan predicar objetivos que, si trabajamos lo suficientemente duro, podemos alcanzarlos.

Dos hombres han establecido metas altas en esta temporada de campaña primaria: Bernie Sanders y Elon Musk.

La plataforma de Bernie establece estándares a los que podemos aspirar y finalmente lograr: una universidad gratuita para quienes trabajan duro para educarse a sí mismos; atención médica gratuita para todos; reparación de nuestra infraestructura y actualización para convertirla en la infraestructura de transporte y plomería de la próxima generación en el mundo.

El objetivo de Bernie de romper los bancos, no estoy de acuerdo con. En la Gran Depresión de 1929-1939, casi 10,000 bancos en los Estados Unidos colapsaron. El hecho de que eran demasiado pequeños para salvarse no salvó la economía estadounidense. De lo contrario. El hecho de que eran demasiado pequeños para guardar llevó a un efecto dominó. Un efecto dominó que comenzó con el Creditanstalt Bank en Austria, luego se extendió por Europa y Estados Unidos. Por otro lado, debido a que un puñado de bancos era demasiado grande para fracasar en 2008, el apoyo del gobierno pudo apuntalarlos e impedir el destino que habían tenido los ciudadanos comunes en Depressions from the South Sea Bubble de 1720 a 1931. Con el cierre de los bancos sus puertas, los depositantes se quedaron sin el dinero para pagar el alquiler o los víveres. Eso no sucedió en 2008. ¿Por qué? Porque los grandes bancos podrían salvarse. Y durante toda la crisis, los bancos permanecieron abiertos. Además, sus tarjetas de crédito continuaron funcionando. Usted y yo pudimos pagar el alquiler y comprar alimentos. Un nuevo privilegio en un choque.

Un factor hacia el cual los bancos y, sí, Wall Street contribuyen es necesario para lograr los objetivos de Bernie: crecimiento económico. Necesitamos investigación y desarrollo del gobierno para crecer. Recuerde, el gobierno nos dio computadoras, microchips e Internet. Pero también necesitamos innovación, competencia, previsión y excelencia, las cosas que obtenemos de la industria privada.

La plataforma de Bernie Sanders debería ser la plataforma del Partido Demócrata, la plataforma adoptada en Filadelfia en julio. ¿Por qué? Seamos honestos, el Partido Demócrata se ha ido sin un conjunto claro de objetivos, sin algo más alto que aspirar, sin algo idealista para ocupar nuestros sueños, sin una plataforma simple, desde la Gran Sociedad de Lyndon Johnson en 1963. Simplemente entrometiéndose y siendo pragmático no es suficiente. Sí, ser pragmático ayudó a Bill Clinton a lograr uno de los primeros superávits presupuestarios del gobierno en su vida y el mío en 2000. Pero eso no es suficiente. Para alimentar una civilización, necesitas una infraestructura de fantasía. Necesita metas, metas que se establecen muy altas.

Los objetivos tienen una habilidad mágica. Si los configura y los cumple, a menudo los logra. Con metas altas, puedes cambiar la naturaleza misma de la condición humana. Con objetivos claros, tiene una sensación de futuro, una sensación de que está en un camino. Una sensación de que vas a ir a algún lado. Tienes un principio de organización para tus esfuerzos. Usted tiene una razón para persistir. Y la persistencia hace posible lo imposible y lo inalcanzable una realidad cotidiana.

Sí, establece metas y puedes lograr cosas imposibles. Mira lo que John Kennedy logró en 1961 cuando dijo que iremos a la luna. Iremos a la luna, dijo, no porque sea fácil, sino porque es difícil. El ridículo objetivo de Kennedy galvanizó a los Estados Unidos. Y cuando lo logramos, nuestros alunizajes nos dieron un símbolo que afirmó nuestro valor década tras década. La forma en que el logro más elevado de Egipto, las pirámides, levantó el sentido de las posibilidades de Egipto durante más de 2.000 años. Pero las pirámides hicieron más que hacer que los egipcios se sintieran poderosos. Levantaron la sensación de posibilidad humana tan lejos como Grecia. Herodoto, el primer historiador de Occidente, hizo una crónica de las primeras cuatro de las siete maravillas del mundo, los logros más elevados de la gente en todo el Mediterráneo. Literalmente, las construcciones humanas más elevadas que hicieron todo lo posible por arañar el cielo. Esos logros incluirían más tarde el Coloso de Rodas, de diez pisos de altura con, según la leyenda, un pie plantado en un lado de la entrada al puerto de Rodas y otro plantado en la otra orilla. ¿Por qué Herodoto y aquellos que lo siguieron recogen estas historias de maravillas, estas historias de logros humanos? Nos asombraron. Ellos nos entretienen Y elevan nuestro sentido de posibilidad humana. Literalmente elevan nuestras imaginaciones a nuevas alturas. Sí, literalmente Los humanos aspiramos con más entusiasmo cuando aspiramos a los cielos.

Hoy, ese mismo nivel de alta aspiración se está utilizando para desafiarnos una vez más. Pero nuestra visión más alta no viene de Donald Trump, Hillary Clinton o incluso de Bernie Sanders. Viene de un particular que está utilizando sus propios fondos para hacer algo en lo que creíamos en el pasado que solo los gobiernos podrían lograr. Ese soñador es Elon Musk, la única persona en el planeta Tierra con un programa de Marte creíble, un programa de Marte que podrá lograr. Todo lo que Musk se ha propuesto lograr en los últimos diez años, se ha convertido en una realidad. Elon Musk anunció el 27 de abril que aterrizará una de sus cápsulas de dragón en Marte ya en 2018. Esa cápsula de dragón será el objeto más masivo que los humanos hayan aterrizado en la superficie marciana. Su capacidad de carga será lo suficientemente grande como para manejar una carga útil más grande que todos los rovers que hemos aterrizado en Marte combinados. Permítame repetir eso: un cargamento más grande que todos los Rovers que alguna vez hemos aterrizado en Marte. Y, finalmente, las cápsulas de Dragon llevarán lo que se llama equipo ISRU a Marte, equipos de utilización in situ de recursos, máquinas para convertir el dióxido de carbono en la atmósfera de Marte y el agua bajo el suelo marciano en combustible, combustible para cohetes, combustible que se puede usar para rellenar Tanques vacíos de cohetes SpaceX y les permiten despegar de la superficie marciana y regresar a la Tierra. Además, esas cápsulas de dragón no solo tienen sus propios cohetes retro. Pero fueron diseñados desde el principio para transportar humanos. Siete humanos cada uno, para ser específicos.

¿Puede Elon Musk realmente hacer lo que hizo John F. Kennedy, elevar el nivel de aspiración estadounidense? Elevar el sentido de posibilidad de la civilización occidental? Estamos a punto de descubrirlo. Solo espere hasta el otoño, cuando Elon irá un paso más allá del lanzamiento exitoso de satélites, luego aterrizará sus cohetes en las barcazas para que puedan ser reutilizados como aviones. La visión de Elon sobre Marte será presentada a finales de octubre en un libro de uno de los principales periodistas de la comunidad espacial, Leonard David. Y la Visión de Marte de Elon también cobrará vida en octubre en una serie de seis partes en el canal de National Geographic. Una serie hecha por dos de los mejores cineastas en el negocio: Brian Grazer y Ron Howard.

Una nota más sobre el estado de las aspiraciones de Estados Unidos. Una organización espacial, Aerospace America, logró extraer las políticas espaciales de Donald Trump y Hillary Clinton a principios de mayo. Trump dice que el espacio es agradable pero no importante. Se preocupará por el espacio una vez que cada estadounidense tenga un trabajo. Trump no se da cuenta de que hay una economía espacial en el horizonte que creará la próxima generación de empleos. Hay minería de asteroides, por ejemplo. Trump tampoco se da cuenta de que el negocio espacial basado en satélites comerciales ya es una industria de tercera parte de un billón de dólares que produce, adivina qué, empleos. Hillary Clinton, por otro lado, señala que solicitó ser astronauta cuando era adolescente. A ella le encanta la idea del espacio. Y durante los últimos dos años más o menos, ha contratado a una ex administradora de la NASA, Lori Garver, para diseñar su política espacial. Lori es amiga de las personas con las que trabajo en la comunidad espacial. Ella apunta alto. Muy alto. Y tiene planes prácticos para alcanzar los objetivos que establece.

El problema de Hillary es que sus políticas son tan turbias que no reciben publicidad. Y a menos que insertes tu visión en la imaginación del público, no agregas a la infraestructura de la fantasía. La infraestructura de la fantasía es lo que convierte las imposibilidades en realidades cotidianas. Las realidades de las próximas generaciones se mantendrán como nuevos peldaños de una escalera. Una escalera que crece constantemente más. Una escalera que nosotros, a través de nuestros esfuerzos conjuntos, crecemos.

Hay una línea inferior a esta diatriba. Los líderes deben establecer nuestro nivel de aspiraciones. Deben establecer esas aspiraciones con claridad. Y tienen que ponerlos en alto. Literalmente alto. Del mismo modo que las pirámides, el Coloso de Rodas, nuestros rascacielos y nuestro programa lunar apuntaban hacia lo alto. ¿Por qué? Porque tenemos esperanza, energía, confianza y nuevas realidades de nuestra infraestructura de fantasía. Bernie Sanders ha establecido grandes aspiraciones. Lo mismo ha hecho Elon Musk. La plataforma de Bernie debería ser la plataforma del partido demócrata. Y la visión de Elon debería convertirse en la próxima gran inspiración para nuestra civilización.

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