Un mensaje para artistas – y para el artista en todos

El arte no es un lujo.

A raíz de las elecciones de 2016 en los Estados Unidos, hacer y apreciar el arte de todo tipo es más importante que nunca. Es vital para nuestra humanidad.

Para muchos, la elección catalizó una revelación impactante de que el mundo en el que viven es diferente de lo que pensaban, y no es un mundo en el que quieren estar. Para muchos, apareció un mundo en el que los valores constitucionales, los derechos humanos básicos y la salud del planeta en sí ya no están garantizados, sino bajo asedio.

Ante tal realidad, es fácil sentirse sin esperanza y sin poder. Las estrategias familiares para apuntalar el bienestar mental fracasan. Parece imposible encontrar un lado positivo. No hay un lado brillante o una taza medio llena. Se necesita más que un alojamiento incómodo, pero ¿qué? ¿Qué es un artista para hacer?

En la semana posterior a las elecciones, estaba listo para dejar de hacer arte y postularme para un cargo político. ¡Yo quería un cambio concreto, ahora! Pero luego di un paso atrás y pensé de nuevo. Las artes no son solo un complemento al trabajo de la vida. La creación de arte no es solo una actividad en la que podemos elegir participar una vez que se ha terminado el trabajo de un día. Tampoco es el arte un pináculo de la cultura humana que debemos luchar para proteger.

El arte permite la lucha en primer lugar. Hacer y experimentar el arte es la forma principal en que las personas mantienen viva la capacidad distintivamente humana de crear los mundos en los que pueden vivir. De hecho, el arte es la actividad humana con el potencial de educarnos para pensar, sentir y actuar de maneras que honren a los seres corporales reales y a la tierra más que humana.

Las obras de arte pueden hacer muchas cosas. Los diferentes medios tienen diferentes puntos fuertes. Y aunque el arte puede comunicar posiciones políticas específicas, su verdadero poder está en otra parte, en su relación con la danza .

Las obras de arte en cualquier medio ejercen la creatividad cinética , una habilidad humana para crear y convertirse en patrones de movimiento, que financia todas y cada una de las acciones conscientes para crear un mundo en el que queremos vivir. A continuación, cuatro perspectivas sobre lo que el arte puede hacer se unen como dimensiones de un quinto.

1. El arte puede hacer visible y visceral el costo humano de las acciones humanas.

Quizás lo más obvio es que el arte puede abrir nuestros ojos a la dinámica opresiva en la que somos cómplices. Si el trabajo en cuestión es el musical West Side Story o el tío Tom's Cabin de Harriet Beecher Stowe ; La obra de Arthur Miller The Crucible, Guernica de Picasso o Heretic de Martha Graham, el arte hace visibles los patrones de movimiento que los humanos están haciendo en relación uno con el otro, e ilumina los tipos de relaciones y experiencias que esos patrones de movimiento están creando.

Además, lo hace, no de manera antiséptica, sino poniéndonos en contacto con el costo corporal. El arte trabaja con y a través de los sentidos humanos, nos mueve a movernos con los demás. Sentimos empatía con las experiencias corporales de los demás de tal manera que nos encontramos riéndonos, llorando, protestando, retorciéndose, sufriendo y reconociendo nuestra propia complicidad en los sistemas que producen ese dolor para otros humanos, animales y la tierra misma. .

Cuando la única mujer vestida de blanco en el Hereje de Graham colisiona una y otra vez contra la pared de figuras negras que la rodean, cuando finalmente se desploma en el suelo a sus pies, el baile nos llama a identificarnos con el dolor de la mujer vestida de blanco y con la postura inquebrantable de su coro. La tensión enciende el deseo de moverse de otra manera.

2. El arte puede mantener abierto un espacio para la libertad humana.

Por el contrario, el arte también puede hacer exactamente lo contrario, al proporcionarnos una puerta trasera a través de la cual podemos huir del dolor y el sufrimiento y escapar a un mundo de fantasía. Una novela densa, una película de terror, una pintura hermosa o un espectáculo de cabaret pueden ofrecer un ramillete de sonidos entretenidos, entrantes y visiones y experiencias sensoriales que despiertan y deslumbran.

Al hacerlo, tales obras de arte afirman la libertad humana: mantienen vivo un espacio para el juego, la sorpresa y la emergencia inesperada de posibilidades conmovedoras. Proporcionan una ocasión para sentir nuestros sentimientos, no como una respuesta a un problema en particular, sino porque es bueno y divertido sentirlos, incluso cuando esos sentimientos incluyen enojo, miedo o tristeza desgarradora.

Al liberar nuestros sentimientos, el arte libera la tensión, la sensación de estar atado u oprimido que proviene de vivir en un mundo extraño. Nos abrimos a un rango más completo de nosotros mismos. Respiramos de nuevo, profundamente.

3. El arte puede ofrecer visiones alternativas.

La tarea más desafiante para el arte, tal vez, es ofrecer visiones alternativas de mundos que, individual y colectivamente, podemos querer crear.

A menudo estas visiones surgen en el contexto de una narración trágica como la historia de alguien que se resistió, como en la película La lista de Schindler. Surgen como una valiente afirmación de que la vida resuena en medio de la guerra, como en la Obertura de 1812 de Tchaikovsky . Aparecen en contraste con la tradición, como en The Dinner Party, de Judy Chicago, donde las mujeres a lo largo de la historia no solo tienen un asiento en la mesa, sino también su propio plato que afirma a las mujeres.

Aquí, la descripción del costo humano proporciona un contexto en el que afirmar y redoblar nuestro compromiso con los valores y las acciones (patrones de movimiento) que creará un nexo de relaciones humanas que no recrearán los mismos patrones de dolor.

4. El arte puede servir como un punto focal para la experiencia compartida.

Una obra de arte atrae a la gente, no a todos, sino a algunas personas. Y aunque no dos personas experimentarán una pintura o una obra de teatro, una historia corta o una sinfonía de la misma manera, pueden compartir la experiencia de sentirse conmovidos por ella. La obra de arte, por su propia existencia, crea una comunidad a partir de las personas que se ven atrapadas en su órbita y responden.

Donde una obra de arte -independientemente de si genera una revelación, revolución o escape- logra que las personas se sientan y piensen de manera diferente, la relación entre estas personas cambia. No solo tienen algo de qué hablar, sino que se reconocen mutuamente como las personas que han sido movidas juntas, incluso cuando el elenco multirracial de Hamilton catapulta a los espectadores blancos a nuevas conversaciones sobre su dependencia histórica de artistas y comunidades no blancas.

Cualquier obra de arte se convierte en una ocasión para crear relaciones entre artistas y espectadores que reverberan con las experiencias compartidas de empatía y libertad que induce la obra.

5. El arte puede acelerar la creatividad cinética.

Ninguno de estos cuatro potenciales se excluye mutuamente, y todos trabajan juntos como dimensiones de un servicio subyacente que todo arte proporciona hasta cierto punto: el arte cataliza la participación consciente en el ritmo de crear y convertirse en patrones de movimiento corporal que es todo ser humano. Esta creatividad cinética es la fuente de la capacidad humana de amar.

Para crear el mundo en el que podemos y queremos vivir, necesitamos sentir el dolor de lo que no funciona de la manera más precisa posible; necesitamos saber el poder de nuestra propia creación de movimiento; necesitamos generar impulsos de movimiento que se alineen más estrechamente con el mundo en el que queremos vivir, y necesitamos cultivar constantemente una conciencia sensorial de las comunidades que estamos creando.

Al hacer visible y visceral el dolor de los demás, el arte puede enfocar la creatividad cinética en los sitios de posible acción y catalizar el deseo de moverse de manera que sane ese dolor.

Al energizar los sentimientos de libertad, el arte puede aumentar los recursos mentales, emocionales y físicos disponibles para la acción.

Al ofrecer patrones de movimiento alternativos, el arte puede inspirar impulsos para moverse que responderán a una situación determinada de manera efectiva y eficiente.

Al crear oportunidades para que las personas se reúnan, las obras de arte pueden ayudar a crear comunidades en las que las personas se apoyen mutuamente para encontrar formas de moverse que no recreen los patrones de movimiento que producen dolor en sí mismos y en los demás.

El arte es vital, no solo para infundir esperanza, sino para mantener viva la capacidad de sentir esperanza; no solo para expresar amor, sino para mantener viva la capacidad de conocer el amor; no solo para fomentar la empatía, sino para mantener viva la sensibilidad sensorial que la empatía requiere; no solo para construir relaciones con y entre otros, sino para mantener vivo el discernimiento sensorial necesario para asegurar que cualquier relación que creamos sea mutua y permita la vida.

El arte es, por lo tanto, vital para el proyecto de crear un mundo en el que todos, independientemente de su estado, partido o preferencia política, reciban lo que necesitan para seguir haciendo los movimientos que desarrollarán lo que tienen que ofrecer.

Si bien no todos persiguen una carrera como artistas, todos son creativos todos los días. Al hacer arte y apreciar el arte, protegemos, practicamos y mantenemos viva la posibilidad de movernos juntos, en relaciones respetuosas con los demás, hacia un nuevo mundo amigable con el planeta.

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