Un nuevo enfoque para tratar enfermedades difíciles de curar

Carla vino a verme hace unos años después de que cuatro médicos distintos no la ayudaron.

Cuando entró arrastrando los pies en mi sala de examen, la primera cita de mi día, pude ver de inmediato que no estaba bien.

La ropa elegante colgaba flojamente sobre su armazón de 5'11 ', lo que sugería que había perdido un peso considerable, e hizo un gesto de dolor al sentarse en su silla, como si el simple acto de sentarse le doliera las articulaciones y los músculos. Me llamó la atención el marcado contraste entre su alto cuerpo atlético y su obvia debilidad.

Los ojos verde grisáceos de Carla estaban cansados ​​y su bonita cara ovalada, incluso con mucho maquillaje, parecía cansada y derrotada. Sus hombros se desplomaron mientras hablaba con voz entrecortada. "Por favor … perdóname si deambulo. Parece que no puedo tener un pensamiento en mi cabeza el tiempo suficiente para hablarlo ".

Asentí, dándole tiempo para reunirse. Ella continuó.

"No puedo dormir, no tengo apetito ni energía para nada. Me duelen las muñecas y las rodillas ". Se detuvo allí, enterrando su rostro en sus manos mientras lloraba muy suavemente. Había algo en el silencio antinatural de sus sollozos que me hizo pensar que había estado llorando mucho últimamente. Treinta años de práctica médica me habían enseñado a permanecer un tanto distante con los pacientes, pero una profunda tristeza me invadió al observar su apagada desesperación.

Algunas preguntas rápidas establecieron que Carla, una ex estrella de básquetbol de la universidad de 38 años y ejecutiva de mercadotecnia deportiva, había sido diagnosticada con Síndrome de Fatiga Crónica (CSF) por cuatro médicos separados unos meses antes cuando la prueba tras la prueba mostró que "no había nada físicamente mal con ella. "Uno de los médicos le dijo que podría estar en su cabeza y que debería ver a un psiquiatra.

Ella había tenido radiografías, tomografías computarizadas, resonancias magnéticas, análisis de sangre, análisis de orina y heces normales.

Y de hecho, cuando revisé sus signos vitales, escuché sus pulmones y corazón, palpé su abdomen, examiné sus pupilas, boca, garganta y orejas, examiné sus muñecas y rodillas, luego probé sus reflejos, y tampoco encontré nada obvio.

Yo era propenso a estar de acuerdo con sus otros doctores en que el conjunto de síntomas: cansancio persistente, problemas para concentrarse, alteraciones del sueño, dolor en las articulaciones, junto con resultados negativos en todas las demás pruebas apuntaban al SFC.

Pero ese fue el único punto de acuerdo con los otros médicos de Carla. A diferencia de muchos médicos, no soy un gran creyente de la "somatización": la idea de que algunos síntomas físicos no son reales, sino que "todo está en la cabeza del paciente". Los problemas emocionales y del comportamiento juegan un papel muy importante en la enfermedad, pero no significa, de ninguna manera, que los síntomas físicos provocados por el estrés crónico, por ejemplo, no sean reales.

Mi corazón se enamoró de Carla porque sentí que había sido doblemente victimizada: primero por una enfermedad verdaderamente horrible, luego por una serie de médicos que habían insinuado que no estaba realmente enferma.

Después de tratar a más de diez mil pacientes, en Francia, África, el Caribe, China y los EE. UU. Conocí a una persona enferma cuando vi una, y Carla estaba realmente, físicamente enferma.

Un estudio de la Universidad de Stanford publicado el mes pasado valida la intuición que tenía sobre Carla, mostrando que el Síndrome de Fatiga Crónica, ahora conocido como encefalomielitis miálgica (inflamación del cerebro y la médula espinal) es una enfermedad real con 17 marcadores sanguíneos distintos llamados citoquinas (moléculas de señalización) que median y regulan la inmunidad y la inflamación como el interferón y la interleucina) se elevan, 13 de los cuales son proinflamatorios.

Resultó que Carla padecía un cerebro inflamatorio y una enfermedad de la médula espinal tan tangibles como otras dolencias inflamatorias como la artritis, la colitis o la psoriasis.

Pero saber que hace unos años no habría cambiado la forma en que traté, y finalmente curó a Carla.

Cuando nuestro cuerpo sufre, por cualquier causa, creo que está diciéndole a nuestras mentes que algo está mal que tenemos que cambiar. Ese "algo malo" podría ser tan simple como estar demasiado tiempo en un automóvil mientras viajas, provocando espasmos en la espalda. O "algo malo" podría ser más complejo, como la exposición a contaminantes internos en el hogar que causan dolores de cabeza y congestión nasal.

Por lo tanto, nunca descarto los síntomas físicos, sino que los reconozco dando una voz al cuerpo que sufre para que me diga, y mi paciente, qué es lo que le molesta y por qué. El por qué es importante porque tiene la clave para encontrar una cura.

Formulo la pregunta: "Si tu cuerpo tuviera voz, ¿qué diría?"

Es fácil hacer la pregunta: "Si tu estómago tuviese voz, ¿qué diría?" La gente dice: "Me siento demasiado lleno" o "Me siento vacío" o "Comí demasiados alimentos grasos" o "Me siento" como si comiera demasiados dulces … "

En el caso de Carla, su cuerpo dijo: "Me siento muy débil. No puedo hacer mucho a la vez. Necesito controlar mi ritmo y descansar cada media hora ". Luego agregó:" La vida es difícil y aburrida. Extraño mi trabajo anterior. Era fácil y divertido"

Ese fue el motivo por el que finalmente me permitió encontrar una solución a su problema.

Al darle voz a su cuerpo, no era a Carla a quien pregunté, sino a su cuerpo. Los terapeutas Gestalt aprendieron hace décadas que el desplazamiento de nuestras identidades del "yo" a cualquier entidad que no sea "yo" se mueve alrededor de nuestras defensas psicológicas, aprovechando sentimientos profundamente enterrados que de otro modo permanecerían reprimidos. Era menos amenazante para Carla, hablar como su cuerpo que como ella misma.

También siempre pregunto qué pasó en la vida privada y profesional del paciente justo antes de que comenzaran los síntomas.

En el caso de Carla, descubrí que unos meses antes de que comenzara su Síndrome de Fatiga Crónica, ella fue promovida de un trabajo simple de venta y mercadotecnia a una de VP de alta responsabilidad. A pesar de que ganaba mucho más dinero siendo vicepresidenta, detestaba sus nuevas responsabilidades, la inmersión en el trabajo administrativo, tener que resolver disputas en la oficina y el estrés que conllevaba. Esto era una carga enorme para ella y poco después de que la promocionaran, tuvo algún tipo de virus con fiebre y dolor de garganta. Se recuperó de esta probable infección de virus, pero poco después comenzó la fatiga crónica.

El doble golpe, reemplazando el trabajo que amaba con el trabajo que odiaba, creó un estrés severo y crónico.

Ahora sabemos, a partir de una investigación en Kaiser y en otros lugares, que el estrés grave como el de Carla es la causa principal del 80% de los síntomas físicos que llevan a los pacientes a los médicos de atención primaria.

La razón, como lo muestran estudios recientes en Carnegie Mellon y otros lugares, es que el estrés desencadena la liberación de hormonas como el cortisol que, en cantidades excesivas, debilitan el sistema inmunitario, haciéndolo más susceptible a las infecciones y menos capaz de repararse a sí mismo, algunas veces desencadenando una enfermedad inflamatoria al obstaculizar la capacidad de nuestro cuerpo para evitar que el sistema inmune ataque el tejido sano … como el cerebro y la médula espinal de Carla. De hecho, el Dr. Stojanovich y sus colegas del Centro Médico de la Universidad de Kosa descubrieron que el 80% de los pacientes con trastornos inflamatorios autoinmunes habían experimentado un estrés agudo o crónico poco antes del inicio de sus síntomas. Y a menudo, aliviando el estrés, alivia los síntomas inflamatorios y permite que el cuerpo se cure.

Con el CFS de Carla, ese fue ciertamente el caso. Después de unas pocas sesiones conmigo, Carla le pidió a su CEO que la dejara volver a las ventas y el marketing a tiempo parcial. Ella se paseaba al principio, descansando cada media hora como su cuerpo le había pedido, pero poco a poco, podía trabajar más tiempo entre períodos de descanso. Ahora, ella está de vuelta en el trabajo de tiempo completo de venta y comercialización y se siente bien, disfrutando de su trabajo.

Es por eso que es de vital importancia escuchar nuestros cuerpos y la forma de hacerlo es sintonizar y dar voz a nuestros cuerpos.

El cuerpo de Carla sabía desde el principio lo que ni Carla ni cuatro de sus médicos sabían.

Curarla simplemente requería aprovechar la sabiduría de su propio cuerpo.

Entonces, esta es una pregunta para ti : ¿qué secretos importantes para tu salud sabe tu cuerpo que tú (y tus médicos) no saben?

Para obtener más información, lea el libro "La cura auditiva: secretos curativos de un doctor no convencional"

Related of "Un nuevo enfoque para tratar enfermedades difíciles de curar"