Un nuevo estudio vincula el TEPT con más materia gris en la amígdala derecha

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La amígdala izquierda y derecha en rojo.
Fuente: Base de datos de Ciencias de la vida / Wikimedia Commons

En los últimos años, los neurocientíficos han comenzado a desentrañar los muchos misterios de la amígdala izquierda y derecha, así como la interacción entre regiones específicas dentro de cada amígdala. Su amígdala consiste en dos masas separadas de materia gris en forma de almendra asentadas en la parte inferior de los hemisferios cerebrales izquierdo y derecho. Juntas, tanto la amígdala (y las neuronas ubicadas en varias microzonas amígdalas) desempeñan un papel en la forma en que cada uno de nosotros regula un amplio espectro de emociones y responde a varios tipos de estímulos.

Contrariamente a la creencia popular, su amígdala no es simplemente un "centro de miedo". Como ejemplo, los investigadores del MIT realizaron recientemente un estudio en ratones que identificaron que las neuronas en la parte posterior de la amígdala respondían a estímulos positivos mientras que las neuronas en la parte delantera del la amígdala respondió a los estímulos temerosos.

Ahora, un nuevo estudio ha identificado que la amígdala derecha puede desempeñar un papel más predominante en las respuestas al miedo o que alguien tiene una aversión a estímulos desagradables específicos. La última investigación sobre la amígdala derecha (que pronto se publicará) será presentada por primera vez por Joel Pieper de la Universidad de California, San Diego en la Conferencia de Concusión Deportiva de la Academia Estadounidense de Neurología (14-16 de julio de 2017) .

Para esta investigación sobre la amígdala, Pieper y sus colegas estudiaron a miembros de las fuerzas armadas con lesión cerebral traumática leve (mTBI) que todavía estaban activos o retirados del servicio y se habían identificado con o sin un trastorno de estrés postraumático (TEPT) significativo. El objetivo final del estudio fue identificar las diferencias en el volumen de la amígdala en pacientes con TEPT parcial o completo.

En particular, aquellos con PTSD mostraron mayores volúmenes de amígdala en general, con un volumen significativamente mayor de sustancia gris amígdala en el lado derecho, en comparación con un grupo de control.

En una declaración sobre los hallazgos, Pieper dijo: "Muchos consideran el trastorno de estrés postraumático como un trastorno psicológico, pero nuestro estudio encontró una diferencia física clave en los cerebros de personas entrenados militarmente con lesiones cerebrales y trastorno de estrés postraumático, específicamente el tamaño de la amígdala derecha. "

Hay una advertencia importante: aunque las últimas investigaciones de Pieper et al. identifica una correlación entre el tamaño de la amígdala y el TEPT, los investigadores se apresuran a señalar que estos hallazgos no necesariamente prueban que el TTPT cause cambios estructurales en la amígdala o viceversa. (La correlación no significa causalidad)

Varias regiones de Amygdala parecen regular diferentes emociones

Los últimos hallazgos sobre la amígdala derecha y el TEPT encajan con un estudio reciente en ratones del Centro RIKEN-MIT para Genética de Circuitos Neuronales. Este estudio identificó que las neuronas hacia el frente (región anterior) de la amígdala juegan un papel en la regulación de conductas vinculadas a respuestas emocionales negativas, mientras que las neuronas en la parte posterior (región posterior) de la amígdala responden a estímulos positivos.

El estudio de 2016, "Neuronas negativas y negativas antagónicas de la amígdala basolateral", se publicó en la revista Nature Neuroscience . (Informé sobre esta investigación en una publicación de blog de Psychology Today , "Tu amígdala puede albergar recuerdos positivos y negativos").

Curiosamente, los investigadores del MIT descubrieron que las experiencias placenteras, los sabores y los olores parecen estar alojados en neuronas específicas en la parte posterior del núcleo basolateral (BLA). Por otro lado, los recuerdos desagradables, traumáticos y temerosos parecían almacenarse en neuronas específicas hacia el frente del BLA. Los investigadores concluyeron que la amígdala basolateral juega un papel importante en las asociaciones relacionadas con los estímulos tanto positivos como negativos, así como la regulación posterior de las emociones o diversos comportamientos de respuesta.

En conjunto, estos estudios en humanos y animales podrían cambiar la forma en que los médicos abordan el diagnóstico y el tratamiento del trastorno de estrés postraumático. Pero, se necesita más investigación. Especialmente porque la investigación de PTSD de Pieper se centra en mTBI. Los estudios futuros de su equipo tratarán de identificar si existe un vínculo entre la lesión cerebral traumática leve infligida por la exposición al estallido en combate o las conmociones cerebrales relacionadas con el deporte y el riesgo de que alguien desarrolle el TTPT en comparación con los controles sin mTBI.

Afortunadamente, los investigadores pronto podrán centrarse en cómo las regiones específicas de la amígdala están relacionadas con el TEPT y ajustar mejor las formas de detectar a aquellos de nosotros que tenemos un mayor riesgo de desarrollar TEPT. Esta investigación en curso de la amígdala también podría conducir a mejores tratamientos para los millones de personas que actualmente viven con el trastorno de estrés postraumático. Estén atentos para próximos desarrollos.

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