Un nuevo término: especialistas en rendimiento humano

Soy un practicante de factores humanos. He sido miembro de una sociedad de factores humanos durante aproximadamente 40 años, y he asistido a casi todas sus conferencias anuales.

¿Qué son los factores humanos? Ese es exactamente el problema.

La mayoría de la gente nunca ha oído hablar de eso. Según el sitio web de la Sociedad de Factores Humanos y Ergonomía, es una disciplina científica que trata de comprender cómo las personas interactúan con otros elementos de un sistema. Intenta crear diseños que optimicen el bienestar humano y el rendimiento general del sistema. ¿Lo tengo? Esa es una de las definiciones oficiales, y francamente, no parece particularmente clara o convincente.

No debería ser tan difícil. Una disciplina que se preocupe por hacer que las cosas se puedan utilizar no debería publicar una descripción que no signifique nada para la mayoría de las personas.

De hecho, todos luchamos con factores humanos a lo largo del día, cada vez que frustramos una puerta que necesita ser empujada, o pasamos demasiado tiempo tratando de navegar por un sitio web confuso, o tratamos de descubrir cómo encender las luces en un auto alquilado después de que haya oscurecido y no podamos ver el tablero, o tratemos de seguir las instrucciones, escritas en letra de 8 puntos, para un medicamento que estamos tomando.

Aquí hay algunas historias: evidencia de la necesidad de volver a imaginarnos a nosotros mismos. Una historia que escuché, en una conferencia de factores humanos, involucró a enfermeras que inicialmente retrocedieron cuando les dijeron que estarían trabajando con un consultor de factores humanos, pero luego, una vez explicada, respondieron que esto era algo con lo que luchaban todo el tiempo, tratando de hacer que sea más fácil para ellos y sus pacientes operar diferentes tipos de equipos. Una segunda historia proviene de un centro de innovación médica: Alguien le propuso al director la idea de defender un nuevo grupo de factores humanos. "Gran idea", respondió. "¿Qué son los factores humanos?" (Ahora tienen uno de los programas de factores humanos más admirados en la industria de la salud).

Un profesional con mucha experiencia me dijo que nunca se presenta como una experta en factores humanos, ya que simplemente se queda en blanco. Ella simplemente explica que ella es una investigadora.

Entonces necesitamos un nuevo nombre, un nombre que permita a las personas entender rápidamente de qué se trata la profesión. No es un nombre por el que nos tengamos que esconder o disculparnos. El campo de Factores Humanos ha seleccionado un nombre que las personas en el interior aprecian, pero mi argumento es que no se trata de nosotros, se trata de las personas que necesitan nuestra ayuda.

Y necesitamos algo más que un cambio de nombre. Creo que también necesitamos un enfoque más claro para nuestros esfuerzos. Es cierto que somos una comunidad científica, y nuestras publicaciones se esfuerzan por enfatizar su rigor científico. Pero como practicante, no creo que nuestro objetivo sea hacer una buena ciencia. Es encontrar maneras para que las personas realicen su trabajo y actividades de manera más exitosa.

Propongo el término "especialista en rendimiento humano" para describir lo que hacemos: ayudar a impulsar el rendimiento. Y propongo dos subgrupos, los que trabajan en el rendimiento mental, como la toma de decisiones (nótese que no utilizo el rendimiento "cognitivo", que también es parte de la jerga del campo), y aquellos que trabajan en el rendimiento físico, como el Mecánica para levantar objetos sin lastimarse.

Los entrenadores deportivos de élite son un buen ejemplo de especialistas en rendimiento humano. Deben mejorar la mecánica de los atletas, su rendimiento físico y también su rendimiento mental, su capacidad de tomar juicios y decisiones muy difíciles bajo una presión de tiempo extrema.

En un ensayo anterior, describí nueve palancas para tomar mejores decisiones. Estas palancas pueden guiar nuestro trabajo como especialistas en rendimiento humano. Las palancas son: metas clarificadoras (especialmente cuando se trabaja con problemas perversos); estructurar las decisiones, proporcionar capacitación, desarrollar listas de verificación y guías de procedimientos, ofrecer incentivos, aplicar principios de ingeniería conductual, seleccionar buenas personas, utilizar la tecnología de la información y diseñar mejores organizaciones. Como especialistas en rendimiento humano, podemos prepararnos para utilizar todas estas palancas a fin de ayudar a las personas y equipos a alcanzar su potencial. Empecemos.

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