¿Un "oleoducto de la escuela a la prisión"?

Los sistemas escolares tienen un gran problema cuando se trata de acomodar a estudiantes crónicamente perturbadores. Uno o dos de esos alumnos pueden robar una clase completa de oportunidades para aprender. Casi todos los maestros han tenido experiencia con un niño o adolescente desafiante que hace demandas extraordinarias en su tiempo. Este no es el parlanchín, "payaso de la clase", o el niño que requiere estímulos constantes para completar proyectos o entregar la tarea. En el peor de los casos, estos estudiantes cometen crímenes en el aula: robos, asaltos y vandalismo. Usurpan tiempo, atención y recursos que deberían gastarse en sus compañeros de clase. No responden a medidas disciplinarias ordinarias ni a esfuerzos extraordinarios para involucrarlos en temas académicos. Los administradores no siempre apoyan a los maestros que tienen que instruir a estas personas recalcitrantes. Un maestro me dijo que los administradores le dirían a la facultad: "Si un alumno se porta mal en el aula, hay algo que está haciendo mal". Dijo que, con tal actitud, los administradores "simplemente dejarían que los niños con problemas se quedaran en la escuela". y aterrorizar a los demás ".

La suspensión de niños con graves problemas de conducta los deja sin supervisión en el hogar o en la calle, ya que los padres generalmente trabajan. Si se colocan en las llamadas "escuelas alternativas" con otros como ellos, continúan siendo perjudiciales. Con demasiada frecuencia, tales escuelas son lugares de dumping para los estudiantes que no se llevan bien en las clases convencionales.

Es un crimen permitir que estos estudiantes permanezcan en clases regulares e interfieran con estudiantes motivados que desean aprender. Es un terrible perjuicio para los niños que son concienzudos y se comportan bien que vengan a la escuela todos los días aterrorizados de que los intimiden, los aplasten para el almuerzo o los amenacen de otras maneras. Para una minoría de estos estudiantes problemáticos, la derivación para servicios de salud mental puede ser útil. Lo más probable es que estos niños rechacen cualquier ayuda que ofrezcan los consejeros. Desde su punto de vista, el problema no radica en ellos sino en los demás.

A principios de 2014, Eric Holder, el Fiscal General de EE. UU., Declaró que las políticas de cero tolerancia que llevan a suspensiones estudiantiles "interrumpen el proceso de aprendizaje" y contribuyen a un "oleoducto de la escuela a prisión". El Sr. Holder dijo que tales medidas tienen un efecto adverso sobre los jóvenes "aumentando la probabilidad de contacto futuro con los sistemas de justicia juvenil y penal". ¿No podría ser que la causa y el efecto se hayan revertido? No son las políticas las que interrumpen el proceso de aprendizaje, sino que son los estudiantes quienes causan la interrupción que necesita las políticas. Tampoco son las políticas que hacen que los jóvenes terminen detenidos. Quizás se han cometido errores al aplicar sanciones severas a la mala conducta menor. Sin embargo, cuando los crímenes se cometen en la escuela, los administradores deben tomar medidas legales.

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